Grotte de l'Apocalypse

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Centre historique (Chorá) avec le monastère de Saint Jean « le théologien » et la grotte de l'Apocalypse sur l'île de Patmos *
Alpocalypse Cave.jpg
Coordonnées 37° 18′ nord, 26° 33′ est
Pays Drapeau de la Grèce Grèce
Subdivision Égée-Méridionale, Dodécanèse
Type Culturel
Critères (iii) (iv) (vi)
Numéro
d’identification
942
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1999 (23e session)

Géolocalisation sur la carte : Grèce

(Voir situation sur carte : Grèce)
Centre historique (Chorá) avec le monastère de Saint Jean « le théologien » et la grotte de l'Apocalypse sur l'île de Patmos
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

La grotte de l’Apocalypse située dans les montagnes de l’île grecque de Patmos est un site classé au patrimoine mondial de l'humanité par l’UNESCO.

Tradition[modifier | modifier le code]

La grotte est censée être le lieu où Jean de Patmos aurait rédigé l’Apocalypse. L'identification de cette grotte sur l'île est une tradition qui remonte à la fin du XIe siècle[1], tradition médiévale découlant d'une interpolation tardive des Actes de saint Jean par le pseudo-Prochore connue en grec dont les plus anciennes versions, coptes et arméniennes, semblent remonter au IXe siècle[2].

Selon cette tradition, Jean - assimilé à la fois à l'apôtre et au rédacteur de l'évangile - s'écarte de la ville vers la montagne pour trouver « un endroit calme » (έν τόπῳ ἡσυχαστικᾠ) et tombe sur une « grotte » (σπὴλαιον) où s'écoule de l'eau[1]. Au terme de dix jours d'isolement, une voix lui commande de rester dix jours supplémentaires, avec la promesse d'une révélation. Jean tombe alors en extase et reçoit de puissantes visions qui lui sont ensuite expliquées par un ange. Jean demande alors à Prochore d'écrire tout ce qui sort de sa bouche durant deux jours. Au terme de la rédaction une lecture de l'Apocalypse est donnée à la communauté des chrétiens de Patmos qui se voit confier une copie du texte[1].

Cet épisode donne naissance à une tradition iconographique qui, à partir du XIVe siècle, figure régulièrement Jean et Prochore dans la grotte[1].

Le monastère Saint-Jean-le-Théologien a été bâti par Christodoulos à la fin du XIe siècle[3] à proximité de la grotte qui est devenu un lieu de pèlerinage depuis lors.

Auteur[modifier | modifier le code]

Jean l'Évangéliste et Prochore, icône d'Emmanuel Lambardos, 1602

Le séjour sur l'île du rédacteur de l'Apocalypseu est lui à situer, d'après la datation du texte, dans les dernières années du règne de Domitien qui meurt en 96[4]. Son identité pose question : les traditions ecclésiastiques l'ont assimilé à Jean fils de Zébédée[5] - parfois appelé « Jean le Théologien » - mais également à Jean le Presbytre[6] tandis que la recherche contemporaine penche pour un personnage important des communautés judéo-chrétiennes d'Asie Mineure, peut-être un prophète itinérant lié aux sept Églises[7].

Grottes et monachisme[modifier | modifier le code]

A l'époque de l'apparition de l'épisode dans les Actes de Prochore, les grottes ont depuis longtemps déjà revêtu une certaine importance dans le christianisme oriental : elles sont un lieu de retraite fréquent du monachisme et de l'érémitisme, notamment par leur réputation d'être liées à l'obscurité et aux démons[8]. Déjà au IVe siècle, Antoine le Grand et Paul de Thèbes se retirent dans des grottes et, contemporain de la tradition de Patmos, on identifie aux IXe et Xe siècle l'établissement du monachisme athonite qui se diffuse jusqu'en Russie[9].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c et d (en) Ian Boxall, Patmos in the Reception History of the Apocalypse, Oxford University Press, (ISBN 9780191655845, lire en ligne), p. 118
  2. (en) Ian Boxall, Patmos in the Reception History of the Apocalypse, Oxford University Press, (ISBN 9780191655845, lire en ligne), p. 117
  3. (en) Ian Boxall, Patmos in the Reception History of the Apocalypse, Oxford University Press, (ISBN 9780191655845, lire en ligne), p. 79
  4. Raymond E. Brown, Que sait-on du Nouveau Testament ?, Bayard, (ISBN 978-2-227-48252-4), p. 831
  5. Elian Cuvillier, « Apocalypse de Jean », dans Daniel Marguerat (dir.), Introduction au Nouveau Testament : Son histoire, son écriture, sa théologie, Labor et Fides, , 4e éd. (ISBN 978-2-8309-1289-0), p. 394
  6. Raymond E. Brown, Que sait-on du Nouveau Testament ?, Bayard, (ISBN 978-2-227-48252-4), p. 859.
  7. Elian Cuvillier, « Apocalypse de Jean », dans Daniel Marguerat (dir.), Introduction au Nouveau Testament : Son histoire, son écriture, sa théologie, Labor et Fides, , 4e éd. (ISBN 978-2-8309-1289-0), p. 420
  8. (en) Ian Boxall, Patmos in the Reception History of the Apocalypse, Oxford University Press, (ISBN 9780191655845, lire en ligne), p. 120
  9. (en) Ian Boxall, Patmos in the Reception History of the Apocalypse, Oxford University Press, (ISBN 9780191655845, lire en ligne), p. 120

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