Météores

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Météores
Vue d'une partie des Météores.
Vue d'une partie des Météores.
Localisation
Pays Drapeau de la Grèce Grèce
Diocèse décentralisé Thessalie-Grèce centrale
Périphérie Thessalie
District régional Trikala
Coordonnées géographiques 39° 42′ 51″ N, 21° 37′ 52″ E
Caractéristiques
Type Falaises
Nature de la roche Poudingue
Âge de la roche Cénozoïque
Origine Érosion

Géolocalisation sur la carte : Grèce

(Voir situation sur carte : Grèce)
Météores

Météores *
Flickr - lo.tangelini - Mas cerca de Dios.jpg
Pays Drapeau de la Grèce Grèce
Type Mixte
Critères (i) (ii) (iv) (v) (vii)
Superficie 272 ha
Zone tampon 1 884 ha
Numéro
d’identification
455
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1988 (12e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Les Météores (en grec moderne : Μετέωρα) sont une formation géologique du Nord de la Grèce, en Hestiotide, dans la vallée du Pénée. Ils abritent des monastères chrétiens orthodoxes (en grec moderne : Μετέωρα Μοναστήρια, « monastères suspendus au ciel ») perchés au sommet de falaises et pitons rocheux gris, sculptés par l'érosion.

Le site est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1988.

Géographie[modifier | modifier le code]

Localisation et géologie[modifier | modifier le code]

Les monastères sont perchés dans les falaises détritiques, composées de « poudingue » (conglomérat formé de galets liés par un ciment sableux) qui surplombent au Nord la petite ville de Kalambaka, en Thessalie.

D’après la mythologie locale, des roches furent envoyées du ciel sur la terre par la Providence (d’où leur nom de « météores ») pour permettre aux ascètes de se retirer et de prier.

La formation détritique date de l’ère tertiaire, un grand affluentde la mer de Thessalie ayant déposé petit à petit, galets et sédiments, comme le montre l'aspect stratifié des rochers. Pendant le plissement qui a donné naissance à la péninsule hellénique (les « Hellénides » des géologues) ce fleuve a été déplacé ou a disparu, les alluvions ont été en partie métamorphisées sous l'effet de la pression et de la chaleur, tandis que l’ensemble était soulevé puis dégagé par l’érosion, donnant un modelé gréseux fait de blocs arrondis typiques de ce type de roche.

Climat[modifier | modifier le code]

Le climat méditerranéen de la Grèce présente, dans la région des Météores, des caractères continentaux liés à l'enclavement et l'altitude, avec des hivers plus froids et neigeux, et des étés chauds et orageux. L'année peut être divisée en deux saisons principales : une première période relativement froide et pluvieuse à partir du mois de novembre jusqu'à fin mars, et la saison, chaude et orageuse à partir d'avril à septembre. Tous les monastères sont pourvus des paratonnerres et l'ascension est interdite pendant les orages.

Monastères[modifier | modifier le code]

Seuls six monastères sont aujourd'hui en activité, ayant parfois été réoccupés après une période d'abandon :

Subsiste également le monastère d'Ypapantis qui est maintenant ouvert en visite guidée seulement.

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Histoire[modifier | modifier le code]

Antiquité[modifier | modifier le code]

Dans la mythologie grecque, la région était réputée avoir été une des patries de la tribu des Lapithes (en grec ancien Λαπίθαι / Lapíthai). Au vu des traces d’occupation remontant à l’Antiquité, le site a pu servir ponctuellement de refuge aux villageois et bergers des environs lors des invasions celtiques (IIIe siècle av. J.-C.), gothiques (IVe siècle), slaves (VIIe siècle), bulgares (IXe siècle) ou turques (XIVe siècle). En revanche, aucune traces de sanctuaires antiques n'ont été trouvées sur le site.

Christianisation[modifier | modifier le code]

Le christianisme s’est implanté dans la région au Ve siècle mais les premiers moines à habiter les Météores ne sont attestés qu’au XIe siècle : comme les bergers ou les réfugiés avant eux, ils vivaient dans les grottes, en ermites.

Athanase, chassé de la République monastique du Mont-Athos, fonda le Grand Météore avec plusieurs de ses fidèles, suivi par d’autres communautés (jusqu’à 24 lors de l’apogée au XVe siècle) qui occupèrent les sommets des rochers.

À partir du XVIIe siècle, de nombreux monastères furent progressivement abandonnés (surtout les dépendances appelées skites). Certains furent détruits ou abîmés au cours des guerres, notamment au début du XIXe siècle par les troupes d’Ali Pacha.

À l'époque moderne[modifier | modifier le code]

Treuil et échelle en 1917.

Vers 1920 furent aménagés les escaliers actuels permettant un accès plus facile. Auparavant, on montait dans de grands paniers suspendus à des poulies et manœuvrés à l’aide de contrepoids.

Pendant la Seconde Guerre mondiale le site fut occupé par les troupes italiennes jusqu'en octobre 1943, puis allemandes en 1944, combattues par les Antartes. Parmi ces résistants, les communistes contrôlent la région de 1945 à 1949, notamment pendant la Guerre civile grecque.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Le départ de la visite se fait depuis Kalambaka. Un circuit de 17 km environ permet de faire le tour des monastères.

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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