Fiat Neckar

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Fiat Neckar était un constructeur automobile allemand, filiale du groupe italien Fiat, qui fabriqua sous licence Fiat et Autobianchi entre 1957 et 1973, dans l'usine NSU acquise par Fiat à Heilbronn en 1929 des modèles semblables aux originaux italiens.

Histoire[modifier | modifier le code]

NSU, ancien constructeur automobile allemand qui construisait des véhicules Fiat italiens sous licence sous sa marque, en faillite, a vendu son nouveau site industriel d'Heilbronn, au bord de la rivière Neckar, à Fiat en 1929.

Fiat reprend alors immédiatement la fabrication avec ses propres licences des modèles Fiat 500 Topolino et Fiat 508 Balilla et les commercialise sous le nom Fiat-NSU. Au même moment, ces mêmes voitures étaient aussi fabriquées en France par Simca-Fiat.

Après une interruption de la production, durant les années de guerre, Fiat reconstruit la partie d'usine détruite et redémarre ses fabrications en 1951.

Ce n'est qu'en 1957 que NSU décide de tenter de reprendre la fabrication d'automobiles et négocie alors avec Fiat le rachat de la marque NSU. Le 1er janvier 1960 Fiat-NSU se transforme en Fiat Neckar.

Les modèles NSU Fiat Neckar 1951/1973[modifier | modifier le code]

La production durant ces années ne dépassait pas les 25 000 unités par an, et comprenait essentiellement :

  • NSU-Fiat 500 C, copie de la Fiat 500 Topolino C 1951−1955 - 9 064 exemplaires,
  • NSU Fiat 1400/1900, copie des modèles italiens, 1953-1954 - 1 400 exemplaires,
  • Neckar Weinsberg, coupé réalisé sur la base de la Fiat Nuova 500, construite entre 1959 et 1963 - 6 228 exemplaires fabriqués,
  • Neckar Jagst 600/770, équivalent de la fameuse Fiat 600 fabriquée en trois versions  : Jagst - Jagst 770 et Jagst 2, entre 1956 et 1969 - 171 355 exemplaires,
  • Un coupé et un cabriolet basés sur la Fiat 600 seront fabriqués sous le nom de Neckar Riviera. À partir de 1966, ce modèle sera construit sur al base de la Fiat 850.
  • Neckar Europa, équivalent de la réputée Fiat 1100-103 à peine modifiée et offrant une calandre avec le logo Neckar. 1953/1968 - 159 731 exemplaires. Necka Distribuera une version coupé et spyder baptisées Neckar St Trop,
  • Neckar 1500 TS, identique à la version italienne Fiat 1300/1500 au logo près. Une version coupé spécifique signée Siata et baptisée Neckar Mistral est aussi construite à partir de 1961, un coupé et un spider, sur la base de la 1500 TS, signés OSI et baptisés Neckar OSI St Trop ont également été fabriqués en petite quantité.
  • Neckar Panorama, équivalent de l'Autobianchi Panoramica, fabriquée de 1960 à 1964 - 80 000 exemplaires, a permis à Neckar d'accroître sa production jusqu'à 50 000 unités en 1962,
  • Neckar Adria, réplique exacte de la Fiat 850 berline a été fabriquée entre 1965 et 1967 - 6 619 exemplaires.
  • Fiat 124, copie de l'original italien, 1967/1972 - 18 979 exemplaires,
  • Fiat 125, copie de l'original italien, 1968/1972 - 13 033 exemplaires,
  • Fiat 128, copie de l'original italien, 1970/1973 - 27 088 exemplaires.

L'écart important du coût de la main d'œuvre entre l'Allemagne et l'Italie conjugué à la création de la libre circulation des marchandises sans droits de douane au sein du marché commun européen entâchent les comptes de Neckar. Fiat fera fabriquer les copies de ses propres modèles Fiat 124, Fiat 125 et Fiat 128 jusqu'en 1973.

La production de Fiat Neckar ralentit inexorablement à partir de 1963 :

  • 50 000 voitures sont construites en 1962,
  • 44 000 en 1963,
  • 22 000 en 1964,
  • 18 000 en 1967
  • et seulement 12 000 en 1970.

Fiat arrêtera les productions Neckar en 1973 qui aura fabriqué exactement 412.085 voitures au total entre 1929 et 1973, dont environ 360 000 après la reprise de l'activité en 1952.