Cucurbita pepo

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Cucurbita pepo est une espèce de plantes de la famille des Cucurbitaceae qui regroupe plusieurs variétés de courges de formes, de couleurs et de tailles très différents, les courgettes cultivées, les pâtissons ainsi que la vraie citrouille.

Taxonomie[modifier | modifier le code]

Les différences morphologiques au sein de l'espèce C. pepo sont si vastes que ses différentes sous-espèces et cultivars ont été identifiés à tort comme des espèces totalement séparées. Ces vastes différences sont enracinées dans sa distribution géographique étendue[1]. C. pepo est l’une des plus anciennes, sinon la plus ancienne des espèces domestiquées[2],[3],[4]. Les lieux les plus anciens connus se trouvent dans le sud du Mexique, à Oaxaca, il y a 8 000 à 10 000 ans, et à Ocampo, dans l'État de Tamaulipas, au Mexique, il y a environ 7 000 ans[2],[3],[4]. Son ancien territoire s'étendait au nord jusqu'au Texas et remontait la vallée du Grand Mississippi jusqu'en Illinois, puis se dirigeait vers la Floride et peut-être même jusqu'au Maine.

Il s’agit d’une des nombreuses plantes cultivées dans l’Amérique du Nord préhistorique. On sait qu'elle est apparue dans le Missouri il y a au moins 4 000 ans[5]. Certaines variétés poussent dans les régions arides et d'autres dans les régions humides.

Les débats sur l'origine de C. pepo se poursuivent depuis au moins 1857[6]. Traditionnellement, deux théories s'opposent sur son origine:

  1. C. pepo est un descendant direct de Cucurbita texana (en)
  2. C. texana. serait une C. pepo sauvage.  
  3. Une théorie plus récente est que C. pepo serait un descendant de Cucurbita fraterna (en) et s'est hybridé avec C. texana ;  donnant lieu à deux événements de domestication distincts dans deux zones différentes: l'une au Mexique et l'autre dans l'est des États-Unis, avec C. fraterna et C. texana , respectivement, comme espèce ancestrale[5],[7],[8],[9] . C. pepo est peut-être apparu dans l'Ancien Monde avant de quitter le Mexique pour l'Amérique du Sud.

On trouve C. pepo du niveau de la mer à un peu plus de 2 000 m (6 600 pieds). Les feuilles ont trois à cinq lobes et mesurent 20–35 cm de large. Toutes les sous-espèces, variétés et cultivars sont conspécifiques et interfertiles. L'ADN polymorphe amplifié au hasard s'est avéré utile pour trier les relations des espèces, variétés et cultivars de C. pepo , montrant que peu de cultivars modernes, voire aucun, ont été originaires de C. texana. Ils sont associés à C. fraterna ou à un spécimen ancestral encore inconnu du sud du Mexique.

C. pepo sauvage se trouve toujours dans les mêmes zones que C. fraterna au Mexique. Leurs isoenzymes sont très similaires. C. pepo a plus de similitudes avec C. fraterna qu'avec C. texana, qui est également prétendu être un ancêtre de C. pepo. Tous les allèles de C. fraterna étudiés se retrouvent également chez C. pepo .  Par conséquent, C. fraterna est le plus proche parent de C. pepo . C. pepo est très probablement une forme domestiquée précoce de C. fraterna . C. fraterna se croise bien avec C. pepo et C. texana . Contrairement à la plupart des espèces sauvages de Cucurbita , des spécimens de fruits de C. fraterna ont été trouvés qui n'étaient pas amers. Son habitat habituel est constitué de zones sèches de garrigues. C. pepo pourrait être une compiloespèce de C. fraterna et C. texana , qui semblent être deux espèces initialement séparées[7],[8].

Sur la base de l'analyse d'allèles génétiques, deux groupes distincts apparaissent au sein de C. pepo :

  • citrouille, calebasse, criolla et courge médullaire font partie du premier groupe;
  • et gourdes ornementales, cou tors (crookneck), glands, pétoncles et quelques autres font partie du second[9],[10].

C. fraterna est génétiquement plus proche du premier groupe et C. texana est génétiquement plus proche du deuxième groupe. Les gourdes ornementales trouvées au Texas s'appellent var. texana et ceux trouvés en dehors du Texas (Illinois, Missouri, Arkansas , Oklahoma et Louisiane ) sont appelés var. ozarkana.  Dans une étude de 1989 sur les origines et le développement de C. pepo , Paris a suggéré que le spécimen sauvage d'origine était un petit fruit rond et que la citrouille moderne en était le descendant direct. Il a également suggéré que la cou tors (crookneck), la gourde ornementale et le pétoncle étaient des variantes précoces, et que la courge gland était un croisement entre le pétoncle et le potiron.

Plusieurs taxons ont été proposés, mais à partir de 2012, aucun n'a été accepté universellement[11]. En 2002, les conventions sur les taxons proposées par Decker-Walters étaient les suivantes:

  • C. pepo subsp. pepo - citrouilles cultivées, courgettes, les courges orange ("Orange Ball" et "Orange Warted")
  • C. pepo subsp. ovifera var. ovifera - cou tors (crookneck) cultivés, pétoncles, glands, gourdes ornementales
  • C. pepo subsp. ovifera var. ozarkana - populations sauvages de la vallée du grand Mississippi et du plateau Ozark
  • C. pepo subsp. ovifera var. texana - populations sauvages au Texas
  • C. pepo subsp. fraterna - populations sauvages du nord-est du Mexique

Une étude réalisée en 2003 a reconnu trois sous-espèces[12]:

  • Cucurbita pepo subsp. Fraterna
  • Cucurbita pepo subsp. pepo
  • Cucurbita pepo subsp. texana

En 1986, le botaniste Paris a proposé une taxonomie de C. pepo composée de huit groupes comestibles basés sur leur forme de base. Tous les cultivars de C. pepo, à l'exception de quelques-uns, peuvent être inclus dans ces groupes[13],[5],[14],[15] and one inedible cultivated variety[Quoi ?][16]. Ces huit variétés comestibles cultivées de C. pepo varient considérablement en forme et en couleur et une variété cultivée non comestible:

Groupe de cultivars Nom botanique Image Description
Gland C. pepo var. turbinata Starr 070730-7820 Cucurbita pepo.jpg courge d'hiver, plante grimpante et rampante, de forme obovoïde ou conique, pointue au sommet et dotée de rainures longitudinales, ressemblant ainsi à une toupie,  ex: courge poivrée (ou courgeron)[13],[5],[14],[15]
Courge à moelle Cocozelle (vegetable marrow) C. pepo var. ionga Cucurbita pepo Cocozelle fruits.jpg courge d'été, long fruit rond et mince, légèrement bulbeux au sommet,  semblable au fastigata , ex: Cocozelle von tripolis[5],[14],[15]
Cou tors (crookneck) C. pepo var. torticollia Crooked Neck Squash.jpg Courgette d'été, plante arbustive, à fruits jaunes, dorés ou blancs, longue et recourbée à l'extrémité, généralement à croûte verruqueuse (couverte d'une verrue),  ex: courge cou tors (crookneck) jaune[13],[5],[14],[15]
Citrouille C. pepo var. pepo Pumpkin 2 - Evan Swigart.jpg courge d'hiver, plante rampante, de forme ronde, oblate ou ovale, ronde ou plate aux extrémités,  exemple: citrouille ; comprend C. pepo subsp. pepo var. styriaca , utilisé pour l'huile de pépin de courge styrienne[5],[14],[15],[17] ;
Coquille C. pepo var. clypeata; appelée C. melopepo par Linnaeus[1] Pattypan squash J1.jpg courge d'été, préfère les habitats semi-arbustifs, de forme aplatie ou légèrement discoïdale, avec ondulations ou bords équatoriaux,  ex: courge Pâtisson[13],[5],[14],[15],
Droite C. pepo var. recticollis Cucurbita pepo Yellow Squash 3.jpg courge d'été, plante arbustive, à fruits jaunes ou dorés et à la peau verruqueuse, semblable au var. torticollia mais une extrémité de tige qui se rétrécit,  ex: courge d'été jaune[13],[5],[14],[15],
Courge Spaghetti C. pepo var. fastigata Spaghetti Squash 700.jpg courges d'été et d'hiver, traits de liane et demi-arbuste, couleur crème à vert foncé, fruit rond et court avec un sommet légèrement large, ex: Courge spaghetti (une variété d'hiver)[5],[14],[15]
Courgette C. pepo var. cylindrica Zucchini-Whole.jpg Courgette [5],[14],[15]
Gourde ornementale C. pepo var. ovifera Cucurbita pepo var ovifera (crop).jpg courges non comestibles étroitement associées à C. texana , habitat de la vigne, tiges minces, petites feuilles, trois sous-groupes: C. pepo var. ovifera (en forme d'oeuf, en forme de poire), C. pepo var. aurantia (couleur orange) et C. pepo var. verrucosa (courges verruqueuses rondes), courges ornementales trouvées au Texas et appelées var. Les gourdes texana et ornementales trouvées en dehors du Texas (Illinois, Missouri, Arkansas, Oklahoma et Louisiane) sont appelées var. ozarkana[4] .


Parmi les variétés les plus connues, on peut mentionner :

  • la Black beauty,
  • la courge Patidou (ou Sweet Dumpling),
  • la Delicata (ou Sweet potato),
  • la courge de Styrie (var. styriaca), à huile (ses graines sont sans écale) dont la variété "Lady Godiva",
  • la longue blanche de Sicile,
  • la melonette Jaspée de Vendée,
  • la pomarine,
  • la Sucrière du Brésil,
  • ...

Utilisations[modifier | modifier le code]

Les fruits de cette plante sont consommés la plupart du temps cuits.

Par ailleurs, les feuilles peuvent également être consommées et sont appelées brède citrouille à la Réunion.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Deena S. Decker-Walters, Jack E. Staub, Sang-Min Chung, Eijiro Nakata et Hector D. Quemada, « Diversity in Free-Living Populations of Cucurbita pepo (Cucurbitaceae) as Assessed by Random Amplified Polymorphic DNA », American Society of Plant Taxonomists, vol. 27, no 1,‎ , p. 19–28 (JSTOR 3093892)
  2. a et b Michael Nee, « The Domestication of Cucurbita (Cucurbitaceae) », New York Botanical Gardens Press, New York, vol. 44, no 3, Supplement: New Perspectives on the Origin and Evolution of New World Domesticated Plants,‎ , p. 56–68 (DOI 10.1007/BF02860475, JSTOR 4255271)
  3. a et b Guy E. Gibbon et Kenneth M. Ames, Archaeology of Prehistoric Native America : An Encyclopedia, New York, Routledge, , 941 p. (ISBN 978-0-8153-0725-9, lire en ligne), p. 238
  4. a b et c « Free-living Cucurbita pepo in the United States Viral Resistance, Gene Flow, and Risk Assessment », Texas A&M Bioinformatics Working Group (consulté le 8 septembre 2013)
  5. a b c d e f g h i j et k R. Lira Saade et S. Montes Hernández, « Cucurbits », Purdue Horticulture (consulté le 2 septembre 2013)
  6. Kurt J. Kirkpatrick et Hugh D. Wilson, « Interspecific Gene Flow in Cucurbita: C. texana vs. C. pepo », Botanical Society of America, vol. 75, no 4,‎ , p. 519–527 (DOI 10.2307/2444217, JSTOR 2444217)
  7. a et b Thomas C. Andres, « Cucurbita fraterna, the Closest Wild Relative and Progenitor of C. pepo », North Carolina State University, Raleigh, NC, vol. 10,‎ , p. 69–71 (lire en ligne)
  8. a et b Oris I. Sanjur, Dolores R. Piperno, Thomas C. Andres et Linda Wessel-Beaver, « Phylogenetic Relationships among Domesticated and Wild Species of Cucurbita (Cucurbitaceae) Inferred from a Mitochondrial Gene: Implications for Crop Plant Evolution and Areas of Origin », National Academy of Sciences, Washington, DC, vol. 99, no 1,‎ , p. 535–540 (PMID 11782554, PMCID 117595, DOI 10.1073/pnas.012577299, JSTOR 3057572, Bibcode 2002PNAS...99..535S)
  9. a et b Douglas E. Soltis et Pamela S. Soltis, Isozymes in Plant Biology, Londres, Dioscorodes Press, (ISBN 0-412-36500-6), p. 176
  10. Bruce D. Smith, Rivers of Change : Essays on Early Agriculture in Eastern North America, Tuscaloosa, AL, University of Alabama Press, , 302 p. (ISBN 978-0-8173-5425-1, lire en ligne)
  11. T. K. Lim, Edible Medicinal And Non-Medicinal Plants : Volume 2, Fruits, vol. 2, Fruits, Netherlands, Springer, , 1100 p. (ISBN 978-94-007-1763-3, DOI 10.1007/978-94-007-1764-0, lire en ligne), p. 292
  12. H. S. Paris, N. Yonash, V. Portnoy, N. Mozes-Daube, G. Tzuri et N. Katzir, « Assessment of Genetic Relationships in Cucurbita pepo (Cucurbitaceae) Using DNA Markers », Theor. Appl. Genet., vol. 106, no 6,‎ , p. 971–978 (PMID 12671744, DOI 10.1007/s00122-002-1157-0)
  13. a b c d et e Harry S. Paris, « A Proposed Subspecific Classification for Cucurbita pepo », Bronx Park, vol. 61, no 3,‎ , p. 133–138 (lire en ligne)

    Le modèle {{dead link}} doit être remplacé par {{lien brisé}} selon la syntaxe suivante :
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    Le paramètre url est obligatoire, titre facultatif.
    Le modèle {{lien brisé}} est compatible avec {{lien web}} : il suffit de remplacer l’un par l’autre.

  14. a b c d e f g h et i « Cucurbita pepo », Missouri Botanical Garden (consulté le 2 septembre 2013)
  15. a b c d e f g h et i Andrea Heistinger, The Manual of Seed Saving : Harvesting, Storing, and Sowing Techniques for Vegetables, Herbs, and Fruits, Portland, OR, Timber Press, , 344 p. (ISBN 978-1-60469-382-9), p. 278
  16. Deena S. Decker et Hugh D. Wilson, « Allozyme Variation in the Cucurbita pepo Complex: C. pepo var. ovifera vs. C. texana », American Society of Plant Taxonomists, vol. 12, no 2,‎ , p. 263–273 (DOI 10.2307/2419320, JSTOR 2419320)
  17. Michael Fürnkranz, Birgit Lukesch, Henry Müller, Herbert Huss, Martin Grube et Gabriele Berg, « Microbial Diversity Inside Pumpkins: Microhabitat-Specific Communities Display a High Antagonistic Potential Against Phytopathogens », Springer, vol. 63, no 2,‎ , p. 418–428 (JSTOR 41412429)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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