Potiron

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Cucurbita maxima

Le potiron (Cucurbita maxima) est une plante de la famille des Cucurbitacées originaire des régions tropicales d'Amérique du Sud.

Le potiron est largement cultivé comme plante potagère pour son fruit comestible à maturité. Le terme désigne aussi ce fruit consommé comme légume. C'est l'une des cinq espèces de courges les plus couramment cultivées.

Origine et distribution[modifier | modifier le code]

Potirons.

Cette espèce est originaire du sud d'Amérique du Sud (Argentine, Uruguay, Bolivie, Chili). Elle est largement cultivée dans tous les pays chauds et tempérés.

Cette plante a été introduite en Europe et en Chine par les Portugais au XVIe siècle, comme toutes les courges (Cucurbita), d'ailleurs souvent confondues entre elles et même avec les gourdes ou calebasse (Lagenaria), déjà connues en Europe depuis l'Antiquité. C'est à Charles Naudin que l'on doit la distinction entre les espèces et les variétés de potirons[1].

Différences entre « citrouille » et « potiron »[modifier | modifier le code]

Il ne faut pas confondre les potirons et les citrouilles qui appartiennent à deux espèces différentes.

Dans le langage courant, le terme de citrouille (courge de l'espèce Cucurbita pepo et de la sous-espèce Cucurbita pepo subsp. pepo) est plus ou moins synonyme de potiron (courge de l'espèce Cucurbita maxima). Ce sont tous deux des cucurbitacées, autrement dit, des courges.

La citrouille est de forme ronde et de couleur orange. Son pédoncule est dur et fibreux, avec cinq côtes anguleuses, sans renflements à son point d'attache. Sa chair est filandreuse. C'est elle que l'on utilise à Halloween.

Le potiron est plus ou moins aplati, sa couleur va d'un orange rougeâtre au vert foncé. Son pédoncule est tendre et spongieux, cylindrique et évasé près du fruit. La chair du potiron est plus sucrée, savoureuse et moins filandreuse que celle de la citrouille.

Dans le langage courant, ces différents termes sont souvent confondus. Le mot « courge » est un terme générique qui peut s'appliquer à toutes les variétés cultivées du genre Cucurbita. Si l'on veut être plus précis, voici les termes admis pour désigner les variétés des différentes espèces cultivées :

Description[modifier | modifier le code]

Fleur de potiron.
Graines et jeune pousse.

C'est une plante herbacée annuelle à longues tiges très vigoureuses, rampantes, éventuellement grimpantes, qui s'accrochent par des vrilles à tout support.

Les feuilles sont grandes, entières, cordiformes, à nervation palmée, formant cinq lobes arrondis.

Les fleurs à sexes séparés (plante monoïque) sont jaune orangé.

Les fruits sont très polymorphes. Ils varient, selon les variétés, par leur forme (sphérique plus ou moins aplatie, allongée, bosselée...), par leur taille (de moins d'un kilogramme à plus de 200 kg), par leur couleur à maturité (blanc, jaune, orange, rouge, vert, bleu-vert...). Un caractère spécifique est la section cylindrique du pédoncule, très gros et spongieux (subéreux). La chair est épaisse et de couleur jaune orangé.

Les graines légèrement bombées, ovales, lisses, sont blanches et assez grandes : de 2 à 3 cm de long.

Principales variétés[modifier | modifier le code]

On peut distinguer quatre groupes :

  • Les potirons classiques - gros fruit côtelé, orange ou rouge à la chair orangée et aqueuse. Ex. ('Rouge vif d'Étampes').
  • Les potimarrons - forme de poire (piriforme), le plus souvent de couleur rouge brique mais peut aussi être jaune, bleu ou vert, à la chair jaune plus ou moins orange, farineuse, au goût de châtaigne. Il était d'ailleurs appelé « courge châtaigne ».
  • Les giraumons - forme de « bonnet turc ».
  • Les courges de Hubbard - forme oblongue (doit son nom à Elizabeth Hubbard, une Américaine ayant apporté le premier spécimen connu par la botanique moderne à son voisin, un marchand de graines nommé James J. H. Gregory).

Liste de variétés[modifier | modifier le code]

Deux courges buttercup.
Potiron 'Bleu de Hongrie'.

  • * 'Atlantic Giant (en)' qui détient le record du monde en taille et poids de la plus grosse courge avec 951 kg[2]
  • 'Buttercup'
Courge 'Galeuse d'Eysines'.

  • Courge 'Bleue de Hubbard'
  • Courge 'Verte de Hubbard'
  • Courge 'Marina di Chioggia'
  • Courge 'De l'Ohio'
  • 'Giraumon turban' (ou bonnet turc), 'Petit de Chine', 'Du Natal'
  • Giraumon 'Galeux d'Eysines'
  • Potimarron (ou potiron doux de Hokkaïdo)
  • 'Potiron baleine'
  • 'Potiron 'Rouge vif d'Étampes'
  • Potiron 'Jaune gros de Paris'
Potiron gros jaune de Paris.
  • Potiron 'vert de Hokkaïdo'
  • Potiron 'Bleu de Hongrie'
  • Potiron 'Blanc de Mayet'
  • Potiron 'Noir du Brésil'
  • Potiron 'Du Chili'
  • Potiron 'D'Alençon'
Courge 'Bleue de Hubbard'.

  • Potiron 'Vert olive'

Production[modifier | modifier le code]

Production en tonnes de potirons et courges. Chiffres 2004-2005
Données de FAOSTAT (FAO) Base de données de la FAO, accès du 14 novembre 2006

Drapeau de la République populaire de Chine Chine 5 667 398,00 29 % 5 767 700,00 30 %
Drapeau de l'Inde Inde 3 500 000,00 18 % 3 500 000,00 18 %
Drapeau de l'Ukraine Ukraine 1 023 200,00 5 % 1 072 000,00 5 %
Drapeau des États-Unis États-Unis 815 320,00 4 % 861 870,00 4 %
Drapeau de l'Égypte Égypte 678 254,00 4 % 690 000,00 4 %
Drapeau du Mexique Mexique 535 000,00 3 % 560 000,00 3 %
Drapeau de Cuba Cuba 517 151,00 3 % 520 000,00 3 %
Drapeau de l'Iran Iran 505 000,00 3 % 505 000,00 3 %
Drapeau de l'Italie Italie 495 372,00 3 % 488 083,00 2 %
Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud 367 755,00 2 % 378 776,00 2 %
Drapeau de la Turquie Turquie 374 000,00 2 % 376 000,00 2 %
Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud 304 337,00 2 % 310 000,00 2 %
Drapeau de l'Espagne Espagne 300 000,00 2 % 300 000,00 2 %
Drapeau de la Roumanie Roumanie 290 832,00 2 % 300 000,00 2 %
Drapeau de l'Argentine Argentine 296 000,00 2 % 296 000,00 2 %
Autres pays 3 640 985,00 19 % 3 602 520,00 18 %
Total 19 310 604,00 100 % 19 527 949,00 100 %

Culture[modifier | modifier le code]

Tous les potirons se reproduisent par semis.

Les graines aplaties, sont plus ou moins grandes selon les variétés. On en compte trois à dix au gramme. La durée germinative est de quatre à cinq ans. La levée est complète après neuf jours.

D'origine tropicale, le potiron exige de la chaleur artificielle s'il est semé avant mai. En Europe, c'est à partir du mois d'avril que les potirons ou potimarrons se cultivent. [3]Avec les gelées, les tiges et les fruits se désorganisent.

Les terres légères de jardin sont aptes à cette culture ; les tas de compost s'y prêtent très bien ; mais en général, avant de planter, il est utile de creuser des poquets ensuite remplis de terreau ou de compost siliceux.

Les semis sur couche tiède en avril avec repiquage sous châssis froid et plantation en fin mai sont les plus employés pour la production de fruits précoces.

Le potiron doit être arrosé régulièrement car cette plante nécessite beaucoup d'eau.

Il s'écoule six mois entre le semis et la récolte.

Composition nutritionnelle[modifier | modifier le code]

Apport énergétique et composition générale[modifier | modifier le code]

L'apport énergétique pour 100 g de potiron cuit est en moyenne de 26 kcal (soit 109 kJ)[4]. Du fait de sa forte proportion en eau (environ 92 %), l'apport énergétique de cet aliment est extrêmement faible.

La composition nutritionnelle générale moyenne pour 100 g de potiron cuit est détaillée[4] dans le tableau ci-dessous :

Composition générale (pour 100 g)
Composant Masse
Eau 92 g
Protides 0,81 g
Lipides 0,07 g
dont acides gras saturés 0,04 g
Glucides 4,5 g
dont sucres 3,1 g
Fibres 2,0 g

Minéraux, oligo-éléments et vitamines[modifier | modifier le code]

La composition nutritionnelle moyenne en sels minéraux, en oligo-éléments et en vitamines pour 100 g de potiron cuit est détaillée[4] dans les tableaux ci-dessous :

Composition moyenne
(pour 100 g)
Sels Minéraux Masse
Potassium 230 mg
Phosphore 21 mg
Calcium 13 mg
Magnésium mg
Sodium traces
Composition moyenne
(pour 100 g)
Oligo-éléments Masse
Fer 180 µg
Zinc 100 µg
Cuivre 40 µg
Manganèse 40 µg
Iode traces
Sélénium traces
Composition moyenne
(pour 100 g)
Vitamines Masse
Provitamine A 6,02 mg
équivalent vitamine A 1,00 mg
(10 033 UI)
Vitamine C 0,84 mg
Vitamine E 0,24 mg
Vitamine B3 0,22 mg
Vitamine B5 0,14 mg
Vitamine B6 0,06 mg
Vitamine B1 0,02 mg

Naturellement très riche en provitamine A (β-carotène), le potiron est un légume à consommer régulièrement dans le cadre de la prévention des cancers ou des maladies cardio-vasculaires. En effet, une consommation de 80 grammes de potiron cuit suffit à couvrir la totalité des besoins quotidiens en vitamine A[5].

Utilisation[modifier | modifier le code]

Fleurs de potirons farcies.

Les potirons se récoltent à complète maturité et se consomment cuits. Très légers en calories et concentrés en micronutriments, ils peuvent être préparés de très nombreuses manières comme légume ou comme dessert : en soupe, en purée, en gratin, en tarte, en tourte, en confiture...., voire en glace.

Le potiron peut se conserver sans difficulté de six mois à un an dans un endroit tempéré et sec (intérieur de maison par exemple).

Cette plante, tout comme la citrouille, est l'emblème d'une fête traditionnelle nord-américaine, Halloween.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot « potiron », apparu au XVIe siècle, aurait désigné à l'origine un gros champignon.

Le potiron est aussi appelé citrouille giraumon, courge, grosse courge. En anglais : pumpkin, winter squash.

Anecdote[modifier | modifier le code]

Selon la revue de l'Agence Fruits et Légumes Frais[6], Walt Disney a alimenté la confusion : dans Cendrillon, un de ses dessins animés les plus célèbres, la fée transforme un potiron en un magnifique carrosse, alors qu'elle-même, comme dans le texte original du conte de Charles Perrault, parle d'une citrouille.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes, sources et références[modifier | modifier le code]

  1. « Nouvelles recherches sur les caractères spécifiques et les variétés des plantes cucurbita », sur Hathitrust, (consulté le 30 janvier 2019)
  2. (de) Dieses Gemüse liegt schwer im Magen
  3. « Potiron : semis, récolte, fiche de culture », sur Rustica.fr (consulté le 17 août 2020)
  4. a b et c Aprifel (Agence Pour la Recherche et l’Information en Fruits Et Légumes) (Association loi de 1901 créée en 1981), « Potiron : Composition nutritionnelle », Valeurs moyennes issues de la Table de composition nutritionnelle des aliments : Ciqual - ANSES (Apport calorique & Tableaux de compsition), sur Aprifel.com, Paris, Ecritel, (consulté le 15 juillet 2020).
  5. Aprifel (Agence Pour la Recherche et l’Information en Fruits Et Légumes) (Association loi de 1901 créée en 1981), « Potiron : Analyse nutritionnelle », Interprétation des apports nutritionnnels et comparaisons avec les valeurs nutritionnelles de référence issues du Règlement (UE) N°1169/2011 du Parlement Européen concernant l’information des consommateurs sur les denrées alimentaires (Tableaux de compsition & Interprétations nutritionnnelles), sur Aprifel.com, Paris, Ecritel, (consulté le 15 juillet 2020).
  6. Agence Fruits et Légumes Frais, « Potiron » (consulté le 20 janvier 2018)
  7. Ph. Fr. Na. Fabre d'Églantine, Rapport fait à la Convention nationale dans la séance du 3 du second mois de la seconde année de la République Française, p. 19.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bruno Defay, Trésors de courges et de potirons, Terre Vivante, 2004, (ISBN 2904082-47-6)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]