Conrad Kilian

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Conrad Kilian
Conrad Kilian.jpg
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GrenobleVoir et modifier les données sur Wikidata
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Oflag IV-D (jusqu'en )Voir et modifier les données sur Wikidata
Kilian Wilfrid et Conrad, Saint Roch - Grenoble.JPG
Tombe de Wilfrid et Conrad Kilian, au cimetière Saint-Roch de Grenoble.

François-Théodore-Conrad Kilian est un géologue, né le au château des Sauvages, à Desaignes (Ardèche), et mort à Grenoble le .

Il est connu pour son travail d'exploration du Sahara, y prédisant la présence de gisement d'hydrocarbures.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le fils de Wilfrid Kilian[1], alsacien installé à Grenoble après la guerre de 1870 qui fut un des pionniers de la géologie alpine, et de Ammie-Anna Boissy d'Anglas, petite-fille du conventionnel François-Antoine de Boissy d'Anglas, et arrière-petite-nièce du paléontologue Georges Cuvier.

Il suit des études secondaires au Lycée Champollion de Grenoble, puis s'inscrit en Mathématiques spéciales et veut préparer l'École navale à Louis-le-Grand, comme son frère aîné Robert. Des problèmes de santé l'obligent à renoncer à ce projet. En 1915, il regagne Grenoble et effectue ses premières recherches géologiques. Sur les conseils de son père, il participe en 1921 à une expédition dans le Hoggar destinée à retrouver le très hypothétique « trésor des guerriers Garamantes », composé d’émeraudes.

En conflit avec le chef de l'expédition, il abandonne celle-ci, poursuit ses observations géologiques, et parvient, épuisé, à Tamanrasset. De retour en France, il publie un mémoire dans lequel il soutient que les Tassili du Sahara central sont de formation ancienne, et que le Sahara lui-même était occupé il y a longtemps par une mer. Il a constaté la présence de micro-organismes, dont la décomposition a dû produire dans le sous-sol saharien des réserves de pétrole et de gaz. Il se heurte à l'incrédulité générale.

Après guerre, il essaye d'intéresser les personnalités politiques à des gisements d'hydrocarbures dans le Sahara : le général de Gaulle, le général Juin, Vincent Auriol, etc. Seul le général Leclerc semble s'intéresser à son dossier (notamment les gisements d’Hassi Messaoud et du territoire libyen de Fezzan qu'il propose d’annexer au Sahara français) ; il laisse d'ailleurs une garnison de sa 2e division blindée derrière lui à chaque lieu cartographié par Kilian comme gisement potentiel.

À peine est-il à Alger que, selon Euloge Boissonnade, les émissaires de deux grandes compagnies pétrolières se présentent à son hôtel et lui offrent un pont d'or, lui proposant des moyens d'action considérables pour l'exploitation immédiate, et étalant devant ses yeux des liasses de dollars, contre la remise de ses cartes, qu'il préfère garder[2].

Chargé de mission par l'État-Major général de la Défense nationale, l'explorateur doit répertorier les richesses enfouies dans les sables. Selon Boissonnade, il part d'Agadès le 7 janvier 1943 et surprend dans l'Aïr des étrangers exploitant une mine de wolfram, minerai rare qui est nécessaire à la fabrication des aciers spéciaux. Scandalisé, il s'emporte, menace et rédige un rapport au gouverneur général de l'Algérie, et la mine est fermée. Quelques jours plus tard, son guide est torturé puis assassiné de deux balles dans la tête. Toujours selon Boissonnade, la torture était destinée à faire avouer au guide les lieux où Kilian s'était attardé au cours de ses travaux de prospection[2].

Humilié, se disant traqué ou persécuté par les compagnies pétrolières ou les puissances étrangères, Conrad Kilian est retrouvé pendu à l'espagnolette d'une fenêtre de la pension de famille qui l'hébergeait dans la rue Thiers à Grenoble[3]. Selon Le Crapouillot, les circonstances sont assez étranges : Kilian mesurait 1,78 m, l'espagnolette était à 1,20 m du sol, son visage était tuméfié et les poignets tailladés[4]. L'enquête conclut au suicide bien que le Secret Intelligence Service soit nommé, les services secrets britanniques ayant pu protéger les intérêts de la Shell et de l’Anglo-Persian Oil Company[5],[6].

Selon Gilles Munier, les découvertes des gisements de gaz et de pétrole sahariens à partir de 1954 puis 1957 confirment que les affirmations de Kilian étaient exactes[6].

Une place a été nommée en son honneur à Desaignes le 23 août 2019[7].

Il est inhumé avec son père au cimetière Saint-Roch de Grenoble[8].

Publications[modifier | modifier le code]

  • Conrad Kilian, Au Hoggar - Mission de 1922, Société d'édition géographique, maritime et coloniale, 1924

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « KILIAN Charles Constant Wilfried », Fédération des Sociétés d'Histoire et d'Archéologie d'Alsace,‎ (lire en ligne, consulté le )
  2. a et b Euloge Boissonnade, Conrad Kilian, le Lawrence d'Algérie, Historia N° 303, février 1972, page 88.
  3. Union de quartier de l'île verte, Mémoire de l'Ile, page 180.
  4. René Sédillot, « Adieu pétrole, chance de la France », Le Crapouillot, no 93,‎
  5. Frédéric Tonelli, Le secret des sept sœurs. Le temps des mensonges, Arte, 2011
  6. a et b Munier 2009.
  7. « Ils ont donné leur nom à une rue de Lamastre – Conrad KILIAN: personnage de légende | Rassemblement autour du doux », sur www.lamastreassociationrad.fr, (consulté le )
  8. « Des scientifiques », sur cimetieresaintrochgrenoble.e-monsite.com (consulté le )

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Euloge Boissonnade, Conrad Kilian, explorateur souverain, France-Empire, 1971
  • Euloge Boissonnade, « Conrad Kilian, le Lawrence d'Algérie », Historia n° 303, février 1972
  • Euloge Boissonnade, Du Sahara de Conrad Kilian au Koweit de Saddam Hussein, un épisode de l'histoire occulte du pétrole, Ed. Albatros, 1991
  • Pierre Fontaine, La mort étrange de Conrad Kilian, inventeur du pétrole saharien, Les Sept couleurs, 1959
  • Jean Lartéguy, Sahara An I, Gallimard, 1958
  • Claude Muller, Les mystères du Dauphiné, Clermont-Ferrand, De Borée, , 423 p. (ISBN 2-84494-086-2)
  • Gilles Munier, Les espions de l'or noir, Édition Alphée-Koutoubia, 318 p., 2008
  • Yves Salgues, L'or noir du Sahara, Fayard, 1958
  • Union de quartier Île Verte, Mémoire de l'île, Grenoble, 2006
  • Pierre Mauriaud, Pascal Breton, Patrick De Wever, La faim du pétrole, éditions edpsciences, 2013
  • Michel Benoit, Les morts mystérieuses de l'histoire: 16 récits extraordinaires, du Prince de Condé à Marilyn Monroe, Eyrolles, 2016
  • Frédéric Jacques Temple, Beaucoup de jours, Biography & Autobiography, 2017

Autres médias[modifier | modifier le code]

  • Le fou du désert, série télé, 1983, scénario de Jean-Michel Charlier.
  • Alain Decaux, Conrad Kilian, Prophète du pétrole, émission TV Ina.fr (59 min) ([1]), 29 mars 1980,

Liens externes[modifier | modifier le code]