Chevalière

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Chevalière armoriée traditionnelle en or.

La chevalière, encore appelée anneau sigillaire, est une bague à large chaton sur lesquelles sont gravées des armoiries ou des initiales[1]. Les bagues destinées à servir de sceau (sigillum) présentent un motif gravé en creux qui a varié de l'Égypte antique jusqu'à nos jours, passant du cartouche hiéroglyphique aux représentations mythologiques, effigies de princes, symboles,armoiries, ou inscriptions.

La chevalière est souvent une matrice, le dessin est soit moulé en relief, soit gravé en intaille, c'est-à-dire à l'envers, en négatif, afin de pouvoir servir comme sceau lorsqu'il est appliqué sur de la cire. Avant l'empreinte en cire, la table de la chevalière peut être passée au noir de fumée pour faire ressortir les détails de la gravure.

Elle peut être réalisée en or, en or blanc ou en argent, mais aussi en gravure sur pierre fine, semi-précieuse ou précieuse. Il existe actuellement plusieurs formes de chevalières : ovale, tonneau, ronde, carrée, etc.

Port de la chevalière[modifier | modifier le code]

Traditionnellement réservée aux descendants mâles par lignée agnatique d'une famille noble, le retour aux notions pré-révolutionnaires rappelant le but social de l'héraldique et le fait que ce n’était pas réservé uniquement aux nobles a mené de nombreux hommes non nobles, qu'ils descendent ou non de familles nobles par les femmes, à porter une chevalière.

Angleterre[modifier | modifier le code]

En Angleterre, la chevalière porte souvent la représentation du cimier (crest) au lieu de l'écu. La chevalière est généralement portée à l'auriculaire gauche.

France[modifier | modifier le code]

En France, les usages sont un peu différents et varient en fonction de la qualité de la personne et de son sexe. Ainsi, la tradition veut que les hommes portent la chevalière à l'auriculaire droit, exception faite du « chef de nom et d'armes » – c'est-à-dire l'aîné – de la famille, qui la porte à l'annulaire gauche, avec l'alliance. Quant aux femmes, la chevalière est généralement portée à l'auriculaire gauche.

Cependant, ce code n'est plus vraiment respecté à la lettre dans la société moderne française et il courant de voir la chevalière autour de l'annulaire gauche de nombreux hommes.

La chevalière peut se porter de deux manières :

  • en baise-main, c'est-à-dire le motif orienté vers l'ongle, synonyme que la personne est libre ;
  • ou en bagarre, c'est-à-dire le motif orienté vers le porteur, synonyme que le cœur de la personne est pris.

Suisse[modifier | modifier le code]

En Suisse, la chevalière est habituellement portée à l'annulaire gauche. Elle se porte aussi à l'auriculaire droit dans des cas beaucoup plus rares.

Chevalière et noblesse[modifier | modifier le code]

Traditionnellement réservée aux descendants mâles par lignée agnatique d'une famille noble ou portant des armes depuis longtemps, l'érosion des règles sociales a mené de nombreux hommes non nobles, qu'ils descendent ou non de familles nobles par les femmes, à porter une chevalière. L'association entre port de la chevalière et lignage est ancienne ; l'anneau d'or était déjà le signe distinctif de l'ordre équestre dans la Rome antique. Ce lien persiste aujourd'hui dans l'imaginaire, entre le port de la chevalière et l'appartenance à un certain milieu, authentique ou prétendue. Au Moyen Âge déjà l'anneau se portait à l'annulaire gauche en signe de distinction pour rappeler l'engagement du chevalier. Ce n'est qu'au XIXe siècle que les cachets armoriés portés a la ceinture sont remplacés par la chevalière.

Les armoiries des familles nobles y sont représentées et sont « timbrées », c'est-à-dire surmontées :

  • soit d'une couronne si la famille possède un titre de noblesse ;
  • soit d'un heaume, symbole de la chevalerie, pour celles qui ne possèdent pas de titre de noblesse mais dont les origines sont nobles.
  • soit d'un manteau pour les princes, pairs et souverain.
  • soit de simples lambrequins pour une décoration non-noble.

Symbolique[modifier | modifier le code]

La chevalière est empreinte de toute une symbolique sociale et culturelle. En effet, cette dernière peut marquer l'appartenance, réelle ou voulue, à la noblesse ou a l'identification personnelle et réfléchie au sein de l'Héraldique. Mais porter une chevalière peut être simplement esthétique,ou révéler une passion pour l'histoire, une époque, ou une volonté de se réclamer d'un attachement à certaines valeurs et traditions familiales.

Souvent stigmatisé par certains milieux antiroyalistes et anticléricaux, le port d'une chevalière n'est pas forcément rattaché à la prétention d'une ascendance noble, et encore moins à l'image et aux idées prêtées à cette classe. Les possesseurs d'armoiries portent d'ailleurs souvent les armes de leurs familles par fierté et tradition, sans y attacher de quelconques idées politiques.

Illustrations[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. « Chevalière », sur CNRTL,‎ (consulté en ).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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