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Noblesse française
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Présentation

La Noblesse française est un groupe social qui existe depuis les premiers temps de la Monarchie française, même si l'hérédité des fiefs ne se renforça toutefois qu'au IXe siècle. Il fait encore de nos jours l'objet de recherches, de reportages, de films, d'émissions, de débats et de publications.

Un combattant à cheval, certains de ces combattants avaient la qualité de chevaliers.

Deuxième ordre du royaume de France, les nobles devaient servir le roi en échange de privilèges : préséances, accès à des honneurs, privilèges fiscaux, exemption du logement des gens de guerre ; en cas de condamnation à mort, ils étaient décapités et non pendus, etc. La noblesse sous l'Ancien Régime était un état social qui imposait une manière de vivre comme par exemple : servir le roi, ne pas déroger, avoir le sens de l'honneur, défendre Dieu et les faibles. À partir de 1666, les personnes qui vivaient ainsi durent faire l'objet d'une reconnaissance royale pour être maintenues en leur noblesse. De 1666 à 1789 seules les familles reconnues officiellement nobles par le roi (par une maintenue ou une reconnaissance) avaient une noblesse légale et juridique. À côté de cela, il y avait la possibilité d'être anobli par le roi ou d'acheter une charge qui donnait la noblesse.

La famille du duc de Penthièvre en 1766/1768.

Même si tous les nobles avaient les mêmes devoirs et droits, des différences de fortune importantes existaient.

En 1789, la Révolution française met fin à la société d'ordres et aux privilèges nobiliaires (nuit du 4 août 1789), puis abolit la noblesse (19/23 Juin 1790). Il faudra attendre la Chartre de 1814 et la Restauration pour que la noblesse soit réhabilitée.

Pour le XIXe siècle, il y a débat entre auteurs, certains écrivent qu'elle a été accordée dès le Premier Empire, d’autres qu’elle n'a été accordée que sous la Restauration (1814-1815 et 1815-1830), d'autres encore que ce n’est pas la chute de la Monarchie en 1848 qui fit cesser les anoblissements mais la troisième République en 1870. Au cours de ce siècle les nobles n'ont plus ni privilèges ni devoirs différents des autres français, c'est une noblesse honorifique.

Depuis l'abolition légale et juridique de la noblesse (1848 pour certains auteurs, 1870 pour d'autres), ce groupe social garde toutefois une existence culturelle et ses membres forment désormais une caste. Par ailleurs, de nos jours, il ne faut pas confondre noblesse et aristocratie, tous les nobles ne sont pas des aristocrates et inversement.

En France, la noblesse se transmet en filiation masculine, dans le cadre d'un mariage catholique (depuis 2009 il n'y a toutefois plus en droit de distinction entre filiation légitime et filiation naturelle), et hors adoption. Il a existé sous l'Ancien Régime des cas de reprise de noblesse maternelle dans l'Est de la France, mais ils restent des exceptions au principe.

Au cours de son histoire, la noblesse française a toujours fait l'objet de désirs d'imitation, de revendications d'appartenance ou au contraire de rejets. De nos jours encore, chaque année, des personnes demandent au Conseil d'État l'ajout d'une particule à leur patronyme originel, d'un nom noble éteint ou le nom d'une propriété. Il faut toutefois savoir que ni une particule, ni un titre (même régulier), ni des armoiries, ni un château, ne constituent des preuves de noblesse.

Le nombre de familles nobles subsistantes en ce début de XXIe siècle est estimé par Arnaud Clément, actuel rédacteur du nobiliaire le plus récent, à environ 3 300. Cette estimation n'est toutefois pas consensuelle, d'abord par les informations mentionnées sur Wikipédia, mais également par deux historiens de la noblesse Philippe du Puy de Clinchamps et Alain Texier.

Lumière sur...

La fausse noblesse désigne, en France, les personnes ou les familles qui prétendent appartenir à la noblesse française sans que ce soit pour autant le cas.

La noblesse n'ayant plus d'existence juridique en France, fausse ou vraie noblesse ne correspondent toutefois plus à aucune distinction en droit.

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