Cœur (symbole)

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Le cœur est un symbole ancien et courant utilisé pour représenter le centre (le cœur) de l’activité émotionnelle, spirituelle, morale ou intellectuelle.

De nos jours, selon le contexte, le cœur est aussi utilisé pour symboliser la vie ou la santé (notamment cardiaque).

Une chose en forme de cœur est qualifiée de cardioïde, cordée ou cordiforme. Ces deux derniers termes sont notamment utilisés en botanique pour décrire la forme d'une feuille dont la base est échancrée en forme de cœur. Cependant, une forme voisine mais qui diffère par son absence de pointe peu aussi être qualifiée de cardioïde, notamment dans le cadre de la courbe mathématique.

Origine du symbole[modifier | modifier le code]

On trouve dès l'antiquité des représentations du cœur stylisé, en Grèce notamment[1]. Ce symbole sert principalement de décor ou d'illustration, et est en réalité une feuille de lierre avec ou sans la queue, ou une circonvolution d'arabesque. D'autres historiens associent la forme du cœur à la graine de silphium[2], une plante récoltée dans l'antiquité en Cyrénaïque et aujourd'hui disparue.

À partir du Moyen Âge en Europe, les peintres commencent à remplacer les représentations réelles des cœurs par le symbole, mais la transition se fait de façon progressive et on trouve à la même époque chez les primitifs italiens des tableaux avec des représentations réelles et stylisées de cœur. Par exemple le tableau « Sainte Catherine de Sienne échangeant son cœur avec le Christ » [3] de Giovanni di Paolo.

Au XVe siècle, Léonard de Vinci utilisait parfois le symbole sur ses schémas du corps humain en lieu et place d'une illustration réelle du cœur, lorsqu’il voulait simplement en afficher l'emplacement[4].

Représentation et utilisation[modifier | modifier le code]

Un cœur rouge est principalement utilisé comme symbole de l’amour (parfois pour l'amitié), il est parfois traversé d’une flèche, illustrant ainsi l'intervention d'Éros, ou bien brisé, représentant alors une déconvenue amoureuse.

  • Il peut être utilisé pour remplacer le verbe aimer (ou un synonyme) notamment dans J'♥ NY (j’aime New York) I ♥ Huckabees.
  • En bliss, ♡ se traduit par sentiment et est utilisé pour composer des mots du registre lexical des sentiments, par exemple, en ajoutant une flèche pointée vers le haut : ♡↑ se traduit par joie[5].
  • Rouge, il est utilisé comme l'une des quatre couleurs du jeu de cartes, majeure au bridge. Le cœur a remplacé la coupe dont le symbole est très proche.
  • Lorsqu’il est impossible (ou simplement difficile) d’utiliser le symbole « ♥ » (directement avec un clavier ou sur un téléphone portable), on peut présenter le cœur avec un signe « strictement inférieur à » suivi d’un trois, ce qui donne « <3 ».
    • Certains sites internet font d'ailleurs la conversion : un « <3 » entré dans le champ de commentaire sur Facebook.com donne un « ♥ » à l'affichage.
  • En Héraldique, selon le comte Alphonse O'Kelly de Galway, il symbolise aussi l'amour, mais plus précisément l'aspiration à servir un suzerain ou une patrie, ainsi que le courage[6]. Cette symbolique du courage trouve son écho dans le surnom de Richard Cœur de Lion, par exemple.
  • Dans certains modèles de jeu vidéo, un cœur symbolise une vie ou un point de vie.
  • Certains restaurants ou emballages de denrées alimentaires utilisent un cœur pour signaler une nourriture non nocive pour le cœur, en particulier du point de vue de la teneur en cholestérol. C'est notamment le symbole utilisé par l'American Heart Association[7].

Codage informatique[modifier | modifier le code]

L’Unicode possède plusieurs cœurs :

D'autres caractères Unicode reprennent ce symbole :

Les sinogrammes et représentent le cœur et sont codés respectivement 5FC3 et 5FC4 en Unicode.

En TeX, \heartsuit donne \heartsuit.D'autre cœur 💝💗❤️♥️💔💓💕💖💞💘💙💜💚💛💌smileys avec des cœurs 😍😘

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Sacré-Cœur (de Jésus ou de Marie), symbole de dévotion religieuse datant du XVIIe siècle.
  • Le logo de l’entreprise japonaise DKB (Dai-Ichi Kangyo Bank) est un cœur blanc sur fond noir.
  • Une taille particulière de diamant se nomme "Cœur et flèche", à cause de la forme de ses reflets, très prisée des couples japonais, pour des raisons culturelles.
  • La série de jeux vidéo Kingdom Hearts, se centrant sur le cœur en tant qu'une fraction d'un être, avec le corps et l'âme.
  • En Nouvelle-Calédonie, Le Cœur de Voh, est une formation végétale naturelle de mangrove en forme de cœur mis à disposition du public par les photos de Yann Arthus-Bertrand en 1990.

Notes et références[modifier | modifier le code]