Château de Dampierre-sur-Boutonne

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Château de Dampierre
Image illustrative de l'article Château de Dampierre-sur-Boutonne
Période ou style Architecture Renaissance
Type Château
Début construction XVe siècle
Fin construction XVIe siècle
Protection Logo monument historique Classé MH (1926)
 Inscrit MH (1990)
Coordonnées 46° 04′ 04″ nord, 0° 24′ 57″ ouest
Pays Drapeau de la France France
Région Nouvelle-Aquitaine
Département Charente-Maritime
Commune Dampierre-sur-Boutonne

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Château de Dampierre

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Château de Dampierre

Le château de Dampierre est situé dans le petit village de Dampierre-sur-Boutonne en Charente-Maritime.

Il fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis le et inscrit le [1].

Historique[modifier | modifier le code]

En 995, sur les hauts de Dampierre existait le Chatel Gaillard dont Adalbert était le Seigneur. Le château primitif puis le château féodal étaient sur le tertre où se trouve au XXe siècle l'église romane.

En 1027, Pétronille, fille d'Adalbert, apporte en dot la seigneurie de Dampierre à Hugues Maingot, issu d'une puissante famille de Surgères. En 1342, à la mort du dernier Maingot sans descendance, Dampierre revient à sa sœur Jeanne, veuve de Jean Larchevêque, seigneur de Parthenay, remariée avec Aymard de Clermont, de la Maison de Clermont-Tonnerre. Cette famille conservera le château jusqu'en 1598.

En 1373, Du Guesclin arrache la forteresse plantagenêt aux Anglais.

En 1495, la baronnie de Dampierre se sépare de celle de Surgères ; François de Clermont, de retour des guerres d'Italie, entreprend la construction du château Renaissance sur deux îles de la Boutonne, qui fut terminé vers 1475.

Son petit-fils Claude, premier gentilhomme de la Chambre du Roi, épousa Jeanne de Vivonne, fille du sénéchal du Poitou, gouverneur du Dauphin, et, disgracié, mourut en 1545.

Sa fille Claude, baronne de Retz, épouse en seconde noce à Cognac en 1565 Albert de Gondi, premier gentilhomme de la Chambre de Charles IX de France, gouverneur de Metz, ambassadeur, maréchal de France, duc et pair, modifia vers 1545-1550 le château-fort par l'ajout de galeries superposées « à l'Italienne », joyau renaissance.

Dans l'hiver 1539, François Ier - né à Cognac - y coucha après une chasse en forêt de Chizé.

Dans la nuit du 22 janvier 1586, le château fut assiégé par les protestants mais sauvé par l'arrivée du gouverneur Malicorne, qui fit pendre les assaillants.

Le 4 mai 1587, il est pris par Condé et pillé pour venger la destruction du château de Marcoussis, propriété de l'épouse de Condé, par Gondi.

En 1599, le château est vendu à David Fourré, qui rase une partie des bâtiments fermant la cour transformée en jardin, et crée la terrasse Ouest, ornée de balustres en pierre ; sa famille le conservera jusqu'en 1712.

En 1752, il est acheté par le marquis Philippe-Christophe-Amateur de Gallifet, ancêtre d'un général du Second Empire.

En 1789, les châtelains émigrent et les bassins-miroirs sont comblés (restaurés au prix de grands travaux terminés en 2000).

En 1793, les portes du château sont forcées et « trois pleins tombereaux d'archives » sont brûlés sur la place du village ; bien national, il est vendu le 8 avril 1795 pour 100 000 francs au cultivateur Dubois qui paie son achat avec deux barriques d'eau-de-vie, quelques assignats et les plombs du toit[2].

Revendu, vers 1840, des travaux importants y sont réalisés (tour nord, aménagements intérieurs dont un escalier de style XVIIe) ; il est acquis en 1851 par la famille Rabault-Texier-Hédelin qui au fil de 5 générations entreprend de le restaurer, le remeubler, l'animer et enfin de reconstituer le cadre insulaire de ses jardins dans l'esprit de la renaissance italienne.

Le château, ses communs, les douves, les murs d'enceinte entourant les îles et les ponts sont classés Monument historique le 18 mai 1926[3]. Il est en 1926 le premier château privé du département ouvert au public ; il est alors restauré, décoré et meublé (certaines boiseries proviennent du château voisin de Mornay). Saccagé et partiellement incendié en 1944 par les troupes d'occupation, il est à nouveau remis en état. Puis, la galerie alchimique et les fondations qui étaient en très mauvais état ont été restaurées et consolidées avec de nouveaux procédés entre 1982 et 1992. Ces 10 ans de travaux ont été engagés et supervisés par les propriétaires actuels, Marine et Jean-Louis Hédelin (5e génération à hériter du château en 1979 de son oncle Jacques Texier).

Les deux îles, pouvant contenir des vestiges archéologiques, ont été inscrites monument historique le 21 septembre 1990. Le 30 août 2002, le château souffrit d'un incendie violent qui détruisit entièrement la charpente et la couverture ainsi que l'intérieur. Seul 80 % du mobilier a pu être sauvé par les pompiers et les Dampierrois qui ont aidé à mettre les meubles en sécurité. Malgré ce sinistre, le site du château est toujours resté ouvert au public. En 2004, la plasticienne Ghislaine Escande, utilisant le travail du feu et les restes de la bibliothèque calcinée, réalisa à l'intérieur du château en restauration une création artistique in situ, Reliques et renouveau, qui resta visible jusqu'à la fin des travaux. Le château est à présent pratiquement entièrement restauré.

Architecture[modifier | modifier le code]

Bâti sur une île de la Boutonne, le château a été construit à la fin du XVe siècle et la galerie a été ajoutée en 1550.

Par un pont, on accède à la cour avec en face la façade renaissance et ses deux galeries superposées, aux cinq arcades reposant sur des piliers massifs. Ce corps de logis au toit à deux pans est flanqué de deux tours à créneaux et mâchicoulis coiffées de toitures « en poivrière », recouvertes elles aussi d'ardoises. La façade qui les relie présente peu de fenêtres et l'étroite terrasse est baignée par la Boutonne.

Galerie au décor alchimique[modifier | modifier le code]

La galerie de l'étage, unique, est remarquable par l'iconographie des sculptures de ses 93 caissons aux 128 clefs pendantes. Conçue par la précieuse et savante Maréchale de Retz, Claude Catherine de Clermont (1543-1603), cette galerie transforme la demeure féodale alors plutôt banale en un recueils d'emblèmes alchimiques en trois dimensions : les frises de façade, si délicates, en sont les ornements, et les caissons décorés de la galerie les symboles du grand œuvre, témoignages émouvants d'un esprit brillant qui fut très admiré en son temps. Ces caissons décorés forment une suite de devises, proverbes, citations, jeux, la plupart puisés dans les recueils d'emblèmes de l'époque. On ne trouve ce décor précieux et rare qu'à Bourges à l'Hôtel Lallemant et à Écuillé au château du Plessis-Bourré.

Jardin de Diktynna et écopiste de Merlin[modifier | modifier le code]

Le nom de Diktynna, choisi pour le jardin comme énigme symbolique dans l'esprit des salons précieux de la Renaissance Française était le pseudonyme de la Duchesse de Retz en son hôtel de Dampierre à Paris. L'Hôtel de Retz accueillait tout ce qui comptait dans les lettres françaises dont les poètes de la Pléiade. Les femmes les plus remarquables par l'esprit et la beauté ont fréquenté le salon vert dont sa cousine la Duchesse de Valentinois (Diane de Poitiers). Ces deux femmes savantes et galantes illustrent aussi deux déesses, filles de Zeus : Diane/Artémis sauve sa compagne Britomartis en la recueillant dans un filet quand elle se jette dans la mer pour échapper aux assiduités du roi Minos ; elle renait sous le nom de déesse au filet : Diktynna (du grec diktys ou filet, synonyme de Retz (rais ou rets). Ces deux déesses cachent ensuite dans le bosquet sacré leur complicité de vierges chasseresses comme à la cour où elles devaient masquer leurs relations, l'une étant maîtresse du Roi Henri II (Diane), l'autre à la tête de l'escadron volant de la Reine Catherine de Médicis et apparemment soutenant des intérêts opposés, malgré leurs liens familiaux et leurs affinités.

Une estampe du topographe Claude Chastillon (XVIIe siècle) montre le château entouré de vastes jardins, bordés de viviers alimentés par les eaux de la Boutonne.

Ces jardins, recréés dans l'esprit Renaissance et en référence aux décors de la galerie, sont une réinterprétation par 12 artistes contemporains de 28 des 93 caissons. Ils se présentent comme un ensemble "mythologique et alchimique" de trois parcours initiatiques et un labyrinthe avec gloriettes, charmilles, buis, sculptures :

  • Chemin des ténèbres étoilées (Persée), œuvre au noir
  • Chemin de la Lune, centré sur la fontaine des dauphins (Diane/Artémis), œuvre au blanc
  • Chemin du Soleil (Apollon/Phoebus), œuvre au rouge

L'écopiste de Merlin l'Enchanteur située sur une grande motte insulaire entourée par les bras de la rivière Boutonne est une jachère fleurie (en été et selon conditions météorologiques !) - tapisserie aux mille fleurs - jalonnée de jeux, de symboles et des œuvres (Dragon, épée d'Exalibur…) ainsi que des girouettes-oriflammes de l'artiste François Lavrat issues des thèmes du cycle Arthurien mettant Dampierre en relation avec son passé médiéval.

Visites[modifier | modifier le code]

Les pièces remeublées, les combles du château sont accessibles en visite guidée. Des films retracent la restauration de la galerie et la restauration générale du gros œuvre. Un espace est dédié aux grands aventuriers-explorateurs, artistes et poètes de la Renaissance avec les portulans artistiques de Ghislaine Escande (et ses œuvres réalisées à partir des livres brûlés de la bibliothèque), des cartes anciennes, miniatures, gravures et curiosités mis en scène dans 5 salles communicantes accessibles par un nouvel escalier et un ascenseur. Une scénographie historique costumée du millénaire est installée dans les dépendances ainsi que l'exposition permanente de S. Dali "Alchimie et Chevaux". Une galerie accueille des expositions-vente temporaires d'œuvres d'artistes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Notice no PA00104667, base Mérimée, ministère français de la Culture
  2. Gérard Pesme, En flânant au château de Dampierre-sur-Boutonne, éd. Balzac, 1958.
  3. « Château et ses dépendances », notice no PA00104667, base Mérimée, ministère français de la Culture

Sources[modifier | modifier le code]

Brochure Le Jardin Renaissance de Diktynna

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Château de Dampierre

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Châteaux manoirs logis, la Charente-Maritime, éditions Patrimoines et Médias 2008, (ISBN 978-2-916757-27-8)
  • Frédéric Chassebœuf, Châteaux en Poitou-Charentes, Prahecq, Patrimoines et Médias, coll. « Belles visites », , 173 p. (ISBN 2-910137-91-0, OCLC 71887670)
  • Guide des parcs et jardins de Charente-Maritime, Philippe Prévôt, éditions Sud-Ouest 2003, (ISBN 2-87901-497-2)
  • Guide des parcs et jardins du Poitou-Charentes, document de la direction régionale des affaires culturelles
  • Reliques et Renouveau, Ghislaine Escande au Château de Dampierre-sur-Boutonne Catalogue 2004