Château Saint-Étienne

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Château Saint-Étienne
Image illustrative de l'article Château Saint-Étienne
La vieille tour carrée du château Saint-Étienne.
Période ou style Médiéval et troubadour
Type Château
Début construction IXe
Fin construction XIXe
Propriétaire initial le Comte Géraud
Destination initiale Habitat seigneurial
Propriétaire actuel Commune d'Aurillac
Destination actuelle Muséum des volcans
Protection ISMH
Coordonnées 44° 56′ 04″ nord, 2° 26′ 45″ est
Pays Drapeau de la France France
Région historique Auvergne
Région Auvergne-Rhône-Alpes
Département Cantal
Commune Aurillac

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Château Saint-Étienne

Édifice classé au titre des monuments historiques.

Le château Saint-Étienne reconstruit dans le style du Palais des papes

Le château Saint-Étienne est un château médiéval située sur la hauteur qui domine la ville d'Aurillac dans le Cantal.

Sa tour principale ou (donjon) mesure 20 mètres. En son sommet, le drapeau de l'Union Européenne et de la France y sont installés.

Descriptions[modifier | modifier le code]

Château primitif du père de Saint Géraud, il comporte une ancienne tour carrée qu'on croit être d'origine et un vaste bâtiment reconstruit au XIXe siècle à l'initiative de Louis-Furcy Grognier dans le style du Palais des papes à Avignon. En effet, on redécouvrait l'origine locale du pâtre Gerbert et on venait de lancer une souscription municipale pour lui ériger une statue.

Histoire[modifier | modifier le code]

Après avoir été utilisé par l'évêque de Saint-Flour pour formers ses maîtres d'écoles, le même maire décide de la faire racheter par la ville d'Aurillac et de confier aux Frères des Écoles chrétiennes le soin d'y établir une école normale d'instituteurs qui restera dans ces lieux jusqu'au père de Georges Pompidou.

 Berceau de la ville d’Aurillac, le château qui la domine fut maintes fois détruit puis reconstruit. Il vit naître Géraud, petit fils de Charlemagne et servit de résidence aux abbés ainsi qu'au premier préfet. Il accueillit les écoles normales d’instituteurs avant de devenir le siège du CPIE et du Muséum des volcans.

Bâti sur une butte de 685 m., le château Saint-Étienne domine la ville. D’après les vestiges retrouvés dans les fondations de la tour, un dolmen aurait existé en ce lieu à l’époque gallo-romaine. Le château fut construit au IXème siècle pour Gérard Ier comte d’Auvergne. Son fils Géraud, fondateur de la bourgade d’Aurillac, cousin du roi, y naquit en 856. Il était le petit fils de Charlemagne. Adeltrude, sa mère, était fille de Pépin Ier , roi d’Aquitaine.

De ce premier castrum il ne reste que la tour, offrant sa masse imposante. On pénétrait par une porte à 7 mètres au dessus du sol. De là on accédait au rez-de-chaussée par une échelle.

En 1233, prétextant les détentions arbitraires par l’abbé d’Aurillac, les habitants prirent le château. Une protestation des consuls d’Aurillac, du 27 mars 1330, contre l’emprisonnement d’un enfant dans la tour montre que les relations restèrent difficiles. Entre 1469 et 1471, les conflits entre l’abbé et les consuls s’amplifièrent. Forts d’avoir délivré le pays des Anglais qui occupaient le château et assujettissaient la ville, les habitants abattirent et mirent par terre le Chastel par deux fois.

Après sa destruction en 1569 par les Huguenots, Charles de Noailles, abbé d’Aurillac, le fit restaurer. La tour était restée intacte avec ses 32 m de haut, lorsqu’en 1747, le cardinal de Gesvres obtint du roi l’autorisation de la réduire de 12 m. Le 6 avril 1808, la municipalité vendit l’édifice, comme bien national, à Madame la marquise de Fontange, nièce de l’abbé. Elle le revendit à Barral, maréchal de camp et armée du roi. Il revint à l’évêché le 6 avril 1845, après avoir appartenu à Catherine Delport veuve Guittard, et Dejou, avocat.

L’école normale d’instituteurs occupa le château pendant plus d’un siècle. Au début de l’Empire, le château servit de résidence au Préfet.

En 1837, une décision ministérielle transféra l’école normale, de Salers à Aurillac. Un seul élève-maître occupait l’école normale ouverte à Salers le 11 décembre 1831. C’était une ville décrite par le recteur comme entièrement isolée…reléguée dans un pays perdu. Le directeur Badal, écrivit en 1837 : nous avons essayé de faire des hommes religieux, modestes et zélés. Le conseil municipal de Salers tenta de s’opposer au transfert en soulignant les dangers de la grande ville (9500 habitants). Il précisait : les jeunes gens y prendront le contact et le spectacle du luxe, des goûts de dépense et de plaisir, en désaccord avec leur fonction.

Le 13 novembre 1847, Grognier, maire d’Aurillac, acheta pour la ville, à Gabriel Frédéric Marie François de Margueyrie, évêque de Saint Flour, deux châteaux, haut et bas, la chapelle, la cour, les jardins et les terrasses. 

Sous la direction des frères de la doctrine chrétienne, 8 élèves firent leur entrée pour trois ans (sur 25 candidats). Beaucoup en arrivant ne parlaient que le patois. Le château était dans un état de délabrement presque complet, quand, dans la nuit du 8 au 9 avril, un violent incendie le ravagea. Il fallut vingt ans pour le reconstruire. L’architecte Gustave Lisch lui donna son apparence actuelle, en s’inspirant du palais des papes d’Avignon.

Le 9 août 1879 fut votée la première loi stipulant que les directeurs devraient être laïques.

La dernière promotion d’instituteurs quitta le château Saint Etienne en 1940. Louis et son épouse Odette évoquent leurs souvenirs : Les garçons qui étaient logés au château suivaient les cours dans l’EN des filles (actuelle école des frères Delmas). Le dimanche, les jeunes filles sortaient encadrées par les surveillantes, alors que les garçons avaient quartier libre. Ils ne rentraient chez eux qu’une fois par mois. On sentait arriver la guerre. Par la suite les normaliennes allèrent au lycée Jules Ferry et les normaliens à Emile Duclaux.

Dans les années 1950, un centre d’apprentissage trouva sa place au château.

Visites[modifier | modifier le code]

La Maison des Volcans abrite, depuis 1970, le 3ème centre permanent d’initiatives pour l’environnement créé en France. Le CPIE a été labellisé en 1976. Il est ouvert à tous.

Le 6 août 1972, le président Pompidou inaugura l’exposition Volcans et volcanisme, consacrant la naissance de la Maison des volcans, dans ce lieu où son père, ancien instituteur, avait été élève. La presse indique 40 pays étrangers, 60 laboratoires français et 100 chercheurs ont apporté leur participation.

L'association la Maison des volcans a été installée en 1972 dans l'aile gauche du château par la ville d'Aurillac et le laboratoire du Professeur Brousse de université Paris-Sud. Il vient de recevoir les collections minéralogiques de l'ancien Musée Jean-Baptiste Rames créé en 1853 par Hippolyte Esquirou de Parieu.

Labellisée en 1975 Centre Permanent d'Initiatives pour l'Environnement (CPIE) de Haute-Auvergne, l'association accueille de nombreux groupes pour des stages de géologie et de découverte de l'environnement.

Avec la création du muséum, le CPIE réorienta son action vers des études d’impact, imposées par la loi pour les routes et les carrières. Il est devenu Centre Permanent d’Initiatives pour l’Environnement. Les collectivités font appel à lui pour le développement des pays : maison de l’eau à Vic, chartes districale et départementale, valorisation du Puy Courny… Plus de 200 interventions se font aussi chaque année en milieu scolaire. Un centre de ressources, pilote au niveau national, vient d’être mis en place. Il est ouvert à tous, que les demandes concernent l’eau, le bâti, les paysages, le milieu naturel, etc.

 Il accueille tous les publics et répond à la demande des enfants des écoles et des familles, comme des scientifiques. Une exposition permanente est consacrée au volcanisme cantalien, mais aussi à la terre une planète qui change, quand le Cantal ressemblait à l’Afrique, des volcans et des hommes…Dans la salle de projection du troisième étage, des films présentent en continu la faune et la flore du volcan cantalien. Partout, des bornes interactives permettent d’apprendre en s’amusant. Une salle entière accueille des animaux naturalisés, des herbiers, des nids… cette partie remporte un grand succès assure la directrice Véronique Bourgarde. Des animations scientifiques pour les enfants et des expositions temporaires ouvertes à tous sont souvent proposées.

Le Muséum est ouvert de juin à septembre de 10 h à 18 h 30 et, le reste de l’année, de 14 h à 18 h du mardi au samedi.

La Maison des Volcans est ouverte du lundi au vendredi de 9h à 12h et de 14h à 17h.

Réaménagé en 1997, le château Saint-Etienne accueille, outre le CPIE, le Muséum des volcans qui propose une visite interactive à l’aide de maquettes, de minéraux, de films et de bornes informatiques :

  • Salle 1 : "La Terre, une planète agitée". Sur lonctionnement interne de la Terre et ses conséquences en surface (volcans, séismes, montagnes).
  • Salle 2 : "Le Cantal sur une terre qui change". Histoire géologique du Cantal dans le cadre global des mouvements de la croûte terrestre depuis 300 Millions d'années...
  • Salle 3 : "Des volcans et des hommes" Sur les phénomènes volcaniques et leurs conséquences. La prévision des éruptions et le fonctionnement des volcans.
  • Salle 4 : "Le Cantal, volcan aménagé". Évolution de la faune, de la flore et du paysage du Cantal depuis la période glaciaire.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]