Bubalus bubalis

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Bubalus arnee

Le buffle domestique est un bovin de grande taille, l'espèce-type du genre Bubalus, qui comprend plusieurs autres espèces endémiques d'Asie tropicale.

Il est connu en français sous les noms de buffle d'Asie, buffle des marais (B. b. bubalis) et buffle des rivières (B. b. kerabau). La femelle est la bufflonne, le petit, le bufflon. En d'autres langues, et selon les races et les pays, il a plusieurs noms : arni, karbau, kerabaü...

L'appellation pour cette espèce de « buffle d'eau », traduction littérale de l'anglais water buffalo que l'on rencontre parfois, est un pléonasme en français mais pas en anglais où elle sert à distinguer le buffle du bison également appelé buffalo. En effet le buffle, accoutumé à l'état sauvage aux milieux humides, reste très attiré par les zones aquatiques et il n'existe pas de « buffle de terre », à moins d'appeler ainsi l'espèce sauvage africaine Syncerus sp., qui forme un autre genre à la morphologie différente.

À l'état sauvage, le buffle d'Asie est une espèce en danger, dont l'habitat typique est les marais d'Asie du Sud et du Sud-Est. Sous sa forme domestiquée, c'est un animal courant en Chine, dans le sous-continent indien et en Asie du Sud-Est, particulièrement apprécié pour son lait et en tant qu'animal de bât et de labour.

La bufflonne est aussi élevée en Europe pour son lait en Roumanie et en Italie, notamment en Campanie, pour la production de la mozzarella. On a des os archéologiques attestant la présence du buffle domestique dès l'époque archaïque, à l'aube de l'Antiquité, tant dans les Balkans, en Anatolie, Syrie, Mésopotamie et Perse qu'en Italie.

Comme chez le bœuf domestique, il existe plusieurs races, dont certaines ont été exportées loin de leurs terres d'origine : aujourd'hui, le buffle est élevé en Tunisie, mais aussi au Brésil, où il a été introduit sur île de Marajó, et dans le nord de l'Australie, où des bêtes échappées des élevages ont eu tendance à proliférer et sont devenues du gibier.

Trois buffles d'Asie (Bubalus bubalis) se baignant dans le Mékong à Don An (Si Phan Don, Laos) avec leurs têtes au-dessus de l'eau. Ces buffles se rafraîchissent souvent dans l'eau (ou dans la boue), quand il fait chaud. Ces animaux de labour ont une corde infiltrée entre les narines pour faciliter leur maîtrise, bien qu'ici en mars ils ne soient pas attachés, et sont donc libres de circuler partout sur l'île, allant même parfois jusqu'à traverser la rivière.
Deux Bubalus bubalis (buffles d'Asie) se baignant dans une mare de Don Det (Si Phan Don, Laos) levant haut leurs museaux et fixant l'observateur.

Dans le Midi de la France, quelques fermes en élèvent pour la viande et le lait, tandis que dans les Hauts-de-France un troupeau est utilisé pour gérer le marais de Sacy[1]. Une population libre a été introduite aux Pays-Bas, dans le polder d'Overdiepse[2].

Le buffle sauvage[modifier | modifier le code]

La population sauvage qui compterait moins de 3 500 individus matures est principalement répartie en Inde, au Népal, au Bhoutan et en Thaïlande. Quelques dizaines d'individus subsistent au Cambodge, au Myanmar et en Malaisie péninsulaire. La population de Bornéo pourrait être croisée avec des individus marrons (voir marronnage), il en va de même pour la population du Sri Lanka.

Les principales menaces qui pèsent sur les buffles sont le braconnage, l’hybridation avec la population domestique, les maladies, la destruction de leur écosystème, le morcellement de leur habitat et les catastrophes naturelles.

Les buffles vivent principalement dans les marais, la jungle et la savane arborée du sud et du sud-est asiatique. En général, les buffles sauvages vivent en troupeaux d'une trentaine d'individus qui se nourrissent principalement d'herbes, de plantes aquatiques voire de fruits et de feuilles d'arbre. Les principaux prédateurs du buffle sont le tigre, l'homme et le crocodile pour les bufflons. Le buffle est le second plus grand bœuf sauvage après le gaur et pèse de 700 à 1 200 kg, il possède les plus grandes cornes chez les ruminants : elles peuvent mesurer deux mètres.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • B. D. Scherf, World watch list for domestic animal diversity, éd. de la F.A.O., 3-e édition, Rome 2000.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Groupe Zones humides, 2018, Zones Humides Infos no 94: Pâturage traditionnel ou original en zone humide, La gestion des marais de Sacy par le buffle domestique, C. Galet, « Zones Humides Infos n°94: Pâturage traditionnel ou original en zone humide », sur http://snpn.com,
  2. Global Invasive Species Database (GISD 2017), espèce Bubalus bubalis sur on 30-11-2017 et Daniel Münter, film Pays-Bas : le pacte avec l'eau à 43 min 06 s sur [1].

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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