Orcades

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Orcades
Arcaibh (gd)
Carte des Orcades.
Carte des Orcades.
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Archipel Aucun
Localisation Mer du Nord et océan Atlantique
Coordonnées 59° N 3° O / 59, -359° N 3° O / 59, -3
Superficie 990 km2
Nombre d'îles 67
Île(s) principale(s) Mainland, Hoy, Rousay
Point culminant Ward Hill (481 m sur Hoy)
Géologie Îles continentales
Administration
Statut Forme un Council area

Nation constitutive Écosse
Démographie
Population 19 800 hab. (2006)
Densité 20 hab./km2
Plus grande ville Kirkwall
Autres informations
Découverte Néolithique
Fuseau horaire UTC+0
Site officiel http://www.orkney.gov.uk

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Orcades
Orcades

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Orcades
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Archipels du Royaume-Uni

Les Orcades, en anglais Orkney, en gaélique écossais Arcaibh, sont un archipel situé au nord de l'Écosse à 16 km de la côte de Caithness. Cet archipel compte 67 îles légèrement vallonnées, dont 16 seulement sont habitées. Les quelque 20 000 Orcadiens vivent pour la plupart sur l'île principale, Mainland, d'une superficie de 523,25 km², dans les villes de Kirkwall et Stromness.

Les Orcades, habitées en permanence depuis le Mésolithique soit 8 500 ans av.J-C., ont conservé certains des sites néolithiques les plus anciens et les mieux préservés d'Europe, notamment le site du cœur néolithique des Orcades, inscrit au patrimoine mondial. L'archipel devient une terre picte avant d'être annexée par des Vikings norvégiens en 875. Sa souveraineté passe au Royaume d'Écosse en 1472, à la suite du mariage de Jacques III d'Écosse avec Marguerite, la fille du roi Christian Ier de Danemark.

Les Orcades sont l'une des 32 Council Areas d'Écosse, l'une des circonscriptions électorales du parlement écossais, ainsi qu'une des régions de lieutenance d'Écosse, un ancien comté et une ancienne région d'Écosse (du au ), avec le statut particulier de région insulaire (en).

L'agriculture et la pêche halieutique sont les principaux secteurs économiques de l'île, ainsi que le secteur des énergies renouvelables, en plein développement.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Pythéas a visité l'île de Bretagne certainement entre 322 et 285 avant J-C., il y décrit notamment une région appelée Orcas, à l'extrême nord de l'île. Au Ier siècle apr. J.-C., Pomponius Mela recense plus de 30 îles dans un archipel qu'il appelle Orcades. De même, Tacite, en l'an 98, affirme que son père Agricola, avait découvert Orcades que Pline l'Ancien avait également mentionné dans son Histoire naturelle, livre IV, § XXX.

Le préfixe Orc-, est généralement interprété comme venant de la langue picte et signifie "cochon" ou "sanglier juvénile". L'ancien terme irlandais pour désigner l'archipel était Insi Orc, que l'on peut traduire par « île aux cochons ». En gaélique écossais, l'archipel se nomme Arcaibh. À la fin du IXe siècle, avec l'arrivée des colons norvégiens, le préfixe Orc- est réinterprété en vieux norrois comme venant de "orkn", qui signifie « phoque ». Il lui est rajouté le suffixe -ey, qui signifie « île », pour former le terme de Orkney en anglais.

Histoire[modifier | modifier le code]

Mésolithique[modifier | modifier le code]

Un site récemment fouillé sur l'île de Stronsay, daté d'environ 7 000 av.J-C, a livré un millier de morceaux de silex, ce qui est peut-être la trace d'un campement temporaire. D'autres fouilles sur le site de Tankerness sur l'île de Mainland, ont présenté des traces d'occupation humaine datée de 6 820 à 6 660 av.J-C, au mésolithique. De plus, les sites de "Lithic scatter" sur Seatter, ou ceux de "South Ettit", "Wideford Hill", "Valdigar" et "Loch of Stenness" ont livré de petits outils en pierre polie.

Des éléments géologiques montrent que vers 6 100 av.J.C., un important tsunami causé par les glissements de terrain de Storegga, a frappé les Shetland et le reste de la côte est d'Écosse [1]. Cependant, il n'existe aucune preuve d'établissement permanent, aucun lieu de sépulture de cette époque n'ayant été découvert.

Néolithique[modifier | modifier le code]

Le premier établissement permanent de l'archipel est Knap of Howar, une ferme du Néolithique datant de 3 500 ans av.J.C.,sur l'île de Papa Westray. Le site de Barnhouse, occupé entre 3 200 et 2 950 av.J.C. comprend quinze bâtiments.

Skara Brae, site archéologique majeur, classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco.

Le village de Skara Brae datant de 3 100 à 2 500 av.J.C. et composé de dix maisons groupées, est l'un des établissements humains les mieux préservés de l'époque néolithique en Europe.

Le site du Ness of Brodgar, en cours de fouille, pourrait avoir été occupé depuis 3 500 av.J.C. jusqu'à la fin de la période néolithique, plus de 1 500 ans après[2],[3]. Les excavations ont permis de mettre au jour[4],[5] des habitations, un long mur de pierre massif et un grand bâtiment, lieu de culte[2] ou palais[6]. De plus, la découverte d'une pierre colorée prouve que les peuples du Néolithique utilisaient la peinture pour décorer leurs murs[7].

Les autres vestiges de la période sont essentiellement les pierres levées de Stenness, Maeshowe et le cercle de Brodgar. Sur le site de Links of Noltland, une figurine en forme de losange datée 2 500 à 3 000 av.J.C., est considérée comme la plus ancienne représentation d'un visage humain jamais trouvée en Écosse. Le site du Tombeau des Aigles, situé sur les falaises de South Ronaldsay, a été occupé pendant plus de 800 ans à partir de 3 150 av.J.C. Le site a livré 16 000 ossements humains, 725 ossements d'oiseaux et plus de 25 kilos de tessons de poterie. Le site de Dwarfie Stane sur l'île de Hoy est un tombeau datant d’environ 2 500 av.J.C. fait à partir d'un énorme bloc de grès rouge de style très différent de tous les autres sites néolithiques des Orcades.

L'île de Rousay a un nombre important de sites préhistoriques, dont une quinzaine de tombes. Le site de Midhowe à l’ouest de l'île est le plus bel exemple. Il existe d'autres chambres funéraires d'importance substantielle à Blackhammer, Taversoe Tuick, Yarso, Unstan et Bookan. Beaucoup d'établissements ont été abandonnés vers 2 500 av.J.C., probablement en raison de changements climatiques.

Âge du bronze[modifier | modifier le code]

Durant l'âge du bronze, de 2 200 à 800 av.J.C., beaucoup moins de sites de grande envergure et de structures en pierre ont été construits - cela est peut-être dû à la détérioration des conditions climatiques - mais malgré cela, les grandes structures déjà présentes continuent à être utilisées. Les sites de l'âge du bronze découverts sont « Knowes of Trotty », « Kirbuster Hill » et celui de « Plumcake Mound » près du cercle de Brodgar, « Tofts Ness » sur l'île de Sanday, Warness sur l'île d'Eday, ainsi que deux maisons sur Holm of Faray, une ferme brûlée et un en:burnt mound à Auskerry.

Âge du fer[modifier | modifier le code]

Des fouilles sur Mainland ont révélé une « en:atlantic roundhouse » construite vers 700 av.J.C., des découvertes similaires ont été faites à "Bu" sur Mainland et à "Pierowall Quarry" sur Westray. Les brochs et les wheelhouses sont les structures les plus visibles de l'âge du fer de l'archipel, notamment le broch de Burroughston, le broch of Midhowe et le broch de Gurness. Il y aurait 8 wheelhouses dans les Orcades, 4 sur Sanday, un sur Eday, un sur Shapinsay et deux sur Mainland, près du Burrian Broch et Broch of Gurness.

Le Broch of Midhowe, sur la côte ouest de Rousay.

D'autres structures de cette période sont des habitations, des pierres tombales comme sur l'île de Brough of Birsay, des structures souterraines (earth-houses) comme le site de Mine Howe, des tumuli et des cairns. Les principaux témoignages de cette époque sont essentiellement les éléments les plus résistants tels les meules en pierre, les peignes en os ou de simples poteries.

Lors de l'invasion romaine de la Grande-Bretagne, le "Roi des Orcades" a été l'un des onze dirigeants britanniques qui se seraient soumis à l'empereur Claude en 43 ap.J.C. à Colchester. L'élément le plus notable de la présence romaine est l'arrivée dans l'archipel de la flotte d'Agricola, sûrement à Shapinsay. En dehors de ce fait, l'influence directe romaine semble avoir été limitée au commerce. Il y a cependant plusieurs preuves de trafic entre les Orcades et l'Empire romain : des poteries romaines de l'an -60 ont été trouvées sur le site du broch of Gurness et des monnaies des Ier et IIe siècle ont été retrouvées au broch of Lingro. À partir de l'an 211, les Orcades ont définitivement cessé tout trafic avec l'Empire romain et les Orcades ne sont citées dans aucun écrit jusqu'au IXe siècle.

Les Orcades ont subi l'influence des Gaels Dál, qui s'y seraient même établis temporairement vers le début du XIe siècle. Leur influence se serait peut-être propagée sur l'archipel via les missionnaires chrétiens irlandais, notamment les compagnons de saint Colomban. Le Buckquoy spindle-whorl écrit en oghamique pourrait se rapporter à cette époque. La culture chrétienne devient prééminente autour du VIIIe siècle, l'île de Papa Westray devenant l'évêché des Orcades, cependant l'archipel restera à dominante ethnique Picte tout au long de l'âge de fer jusqu'à l'arrivée des Vikings au IXe siècle. Avant l'arrivée des Scandinaves et de leur culture, les Orcades n'ont ainsi connu que le latin et le vieux gaélique.

Époque norvégienne[modifier | modifier le code]

Article connexe : Comte des Orcades.

À la fin du VIIIe et au début du IXe siècle, les Orcades comme les Shetland subissent une importante colonisation norvégienne principalement due à la croissance démographique scandinave qui pousse les habitants à émigrer[8]. Le sort de la population indigène est cependant incertain, les Scandinaves ayant importé une loi et une langue nouvelles, le vieux norrois, qui survivra jusqu'au XIXe siècle.

Harald Ier de Norvège prend le contrôle des Orcades en 875.

Lorsque Harald Ier de Norvège prend le contrôle de toute la Norvège, la plupart de ses adversaires fuient notamment vers les Orcades et les Shetland. Selon l'Orkneyinga saga, au départ de ces deux archipels, ils pillent l'Écosse et la Norvège. Harald réunit une puissante flotte pour les réprimer et vers 875, lui et ses guerriers prennent le contrôle des Shetland et des Orcades. Ragnvald Eysteinsson, comte de Møre, reçoit les Orcades et les Shetland en compensation de la mort de son fils dans une bataille. Rognvald donne alors le comté à son frère Sigurd Eysteinsson[9]. Certains chercheurs pensent que cette histoire est apocryphe et est basée sur les voyages de Magnus III de Norvège.

L'archipel est christianisé officiellement par Olaf Ier de Norvège en 995. Le roi Olaf Ier de Norvège convoque Sigurd Hlodvirsson pendant une visite des Orcades et dit « Je vous ordonne à vous et tous vos sujets de vous faire baptiser. Si vous refusez, je vous tuerai sur-le-champ et je vous jure que je ravagerai chaque île avec le feu et l'acier ». Sans surprise, Sigurd et la population acceptèrent le baptême chrétien [10]. À partir du XIe siècle, le jarl des Orcades doit faire allégeance, en étant aussi comte de Caithness, tant à la couronne norvégienne qu'à la couronne écossaise[11].

L'archipel est christianisé officiellement par Olaf Ier de Norvège en 995.

Les îles de l'archipel sont dirigées par un Jarl, ou « comte », qui règne également sur les Shetland. Une saga, l'Orkneyinga saga, retrace l'histoire des Jarls des Orcades. Les îles sont ensuite dirigées par des Jarls d'origine écossaise issus des familles d'Atholl, d'Angus et enfin de Strathearn.

En 1194, lorsque Harald Maddadsson est comte des Orcades et des Shetland, une rébellion éclate contre le roi Sverre Sigurdsson de Norvège. Le lendmann Hallkjell Jonsson et Olav, frère du comte, lèvent une armée et embarquent pour la Norvège. Cette armée, qualifiée du terme « Eyjarskeggjar ou Øyskjegger », c.a.d. « Insulaires » des Orcades, est défaite à la bataille de Florvåg près de Bergen.

En 1195, Harald Maddadsson est appelé en Norvège par le roi Sverre Sigurdsson, pour expliquer son rôle durant le soulèvement. Comme punition, le roi place le comté de Shetland sous son autorité directe, situation qui perdurera pendant près de deux siècles[12],[13].

Époque écossaise[modifier | modifier le code]

Passées sous domination danoise avec la Norvège, les Orcades et les Shetland sont enfin cédées à l'Écosse en 1469 : elles font partie de la dot de Marguerite de Danemark qui épouse le roi Jacques III d'Écosse.

Les Orcades font partie de la dot de Marguerite de Danemark qui épouse le roi Jacques III d'Écosse en 1469.

Le montant de la dot était fixé à 60 000 florins dont les Orcades données en gage à concurrence de 50 000 florins. Le roi Christian Ier de Danemark, père de la mariée, n'ayant réuni lors du mariage que 2 000 florins, ajoute les Shetland pour couvrir les 8 000 florins impayés. Jamais l'argent ne sera versé, d'où l'annexion des îles par l'Écosse en 1471. En 1470, William Sinclair, comte de Caithness cède son titre sur les Shetland à Jacques III d'Écosse et l'année suivante les Orcades et les Shetland sont directement annexées à la couronne d'Écosse[14].

En 1564, Lord Robert Stewart, fils naturel de Jacques V d'Écosse, est fait shérif des Orcades et des Shetland. En 1581, il est fait comte des Orcades par Jacques VI. Mais le comté est à nouveau intégré à la couronne en 1614 après l'exécution de son fils Patrick.

Au XVIe siècle, les flottes écossaise et néerlandaise dominent la pêche aux harengs dans la région. La flotte des Orcades est relativement petite jusqu'au XIXe siècle, mais augmente rapidement pour atteindre 700 bateaux dans les années 1840, Stronsay et Stromness devenant des centres de pêcherie importants.

Durant le Protectorate, les Orcades sont visitées par des troupes de Cromwell, qui initient la population à de nouvelles pratiques industrielles et agricoles.

Au XVIIe siècle, l'écrasante majorité des employés de la Compagnie de la Baie d'Hudson au Canada sont originaires des Orcades. Le climat rude des Orcades, la compétence maritime et la réputation des Orcadiens pour leur sobriété en font des candidats idéaux. Durant cette période, le kelp est brièvement devenu un pilier de l'économie de l'archipel. Par exemple, à Shapinsay plus de 3 048 tonnes de ces algues sont incinérées chaque année pour produire de la soude. Les techniques agricoles s'améliorent grandement au XVIIe siècle, l'époque victorienne voit l'émergence de grandes exploitations avec une organisation en travail posté.

Époque Contemporaine[modifier | modifier le code]

Au milieu du XIXe siècle, l'archipel compte une population d'environ 26 000 habitants, dont le nombre tombe à 17 000 jusqu'aux années 1970 et augmente ensuite. Ce déclin démographique a touché notamment les îles périphériques.

La Italian Chapel de Lamb Holm, construite par des prisonniers de guerre italiens.

Jusqu'en 1956, la baie de Scapa Flow a abrité une base de la Royal Navy où se sont déroulés deux événements maritimes majeurs liés à chacune des deux guerres mondiales :

  • Le sabordage de la flotte allemande consignée dans la baie, le 21 juin 1919, une large partie de la flotte n'ayant cependant pas coulé.
  • Le torpillage du cuirassé britannique Royal Oak par le sous-marin allemand U47, le 14 octobre 1939.

En réponse au torpillage du Royal Oak, Winston Churchill prend la décision de construire plusieurs digues pour réduire le nombre d'accès maritimes à la baie de Scapa Flow. Construites par des prisonniers italiens, ces digues toujours présentes relient les îles de Mainland, South Ronaldsay, Burray Mainland, Glimps Holm et Lamb Holm. Ces mêmes prisonniers ont également érigé la Italian Chapel.

Géographie[modifier | modifier le code]

Les Orcades s'étendent entre 58° 41' et 59° 24' de latitude nord, et 2° 22' et 3° 26' de longitude ouest ; elles s'étirent sur 80 kilomètres du nord-est au sud-ouest, sur 47 kilomètres de l'est à l'ouest, et couvrent une superficie de 973 km2. Excepté les côtes occidentales des îles principales qui offrent des paysages aux falaises découpées remarquables pour leur beauté et leur couleur, le groupe d'îles présente peu de reliefs et offre un aspect nu.

Les Orcades vue depuis le Pentland Firth.

Le Pentland Firth est le détroit qui sépare les Orcades de la partie écossaise de la Grande-Bretagne. La distance est de onze kilomètres entre Brough Ness, sur l'île de South Ronaldsay, et Duncansby Head, dans le comté de Caithness.

Les Orcades sont connues pour leur absence d'arbres, partiellement expliquée par l'abondance de vent (bien que le climat en général soit tempéré). La formation de tourbe prouve que les arbres n'ont pas toujours été absents, et on pense qu'une déforestation délibérée a eu lieu à une période antérieure au Néolithique. L'usage de la pierre dans des sites tels que Skara Brae atteste du manque de bois pour les constructions.

Îles des Orcades[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des îles des Orcades.

Le nom même des îles indique leur nature ; la terminaison a ou ay dérive du ey scandinave signifiant île, terminaison apparente dans les noms Pomona (nom ancien de Mainland) et Hoy. Les îlots sont habituellement appelés holms et les rochers isolés skerries. Les îles des Orcades sont classées en deux groupes, celles au nord de Mainland et celles au sud. Les îlots éloignés de Sule Skerry et Stack Sule, qui se trouvent 60 km à l'ouest de l'archipel sont des exceptions et font partie des Orcades uniquement sur le plan administratif.

L'île la plus vallonnée est Hoy : le point culminant des Orcades, Ward Hill, s'y trouve. Les seules autres îles comportant des sommets importants sont Mainland, avec Ward Hill (268 m) et Rousay avec Wideford Hill. La plupart des îles possèdent des lochs (lacs) et leurs rivières sont principalement des torrents provenant des hauteurs. Excepté sur la côte ouest de Mainland, Hoy et Housay, le littoral des îles est très découpé et les îles elles-mêmes sont séparées l'une de l'autre par des détroits généralement appelés sounds ou firths, bien que des dénominations particulières soient également utilisées : Bring Deeps pour le bras de mer au nord-est de Hoy, Scapa Flow pour la baie au sud de Mainland ou le Fall of Warness au sud-ouest d'Eday.

Mainland[modifier | modifier le code]

Mainland est la plus grande île des Orcades, les deux principales agglomérations urbaines des Orcades s'y trouvent, ce sont Kirkwall et Stromness. Mainland est, par ce biais, au cœur du système de transport des Orcades avec des liaisons par ferry et par avion vers les autres îles ou le monde extérieur. Mainland compte pour 75% de la population des Orcades et possède d'importantes superficies de terres agricoles.

La topographie de l'île se caractérise surtout par de basses altitudes en particulier à l'est, avec cependant des falaises côtières au nord et à l'ouest, ainsi que deux lacs de taille: le loch d'Harray et le loch de Stenness. Mainland a conservé de nombreux vestiges néolithiques, Pictes et Vikings ; ainsi l'île possède quatre des principaux sites néolithiques, inclus dans le Cœur néolithique des Orcades inscrit au patrimoine mondial en 1999.

Îles du Nord[modifier | modifier le code]

Les îles du Nord, la plupart de taille moyenne, sont reliées à Mainland par air et par mer. L'agriculture, la pêche et le tourisme sont les principales sources de revenus pour la plupart des habitants. L'île la plus septentrionale est North Ronaldsay, qui se trouve 4 km au-delà de sa plus proche voisine, Sanday. À l'ouest se situe l'île de Westray avec une population de 550 habitants. Westray est relié par ferry et par air à Papa Westray. Eday, dans une situation centrale, se singularise par son paysage de landes, ses industries d'extraction de tourbe et ses carrières de calcaire.

Rousay, Egilsay, Wyre et Gairsay sont situées juste au nord de Mainland dont elles sont séparées uniquement par le sound of Eynhallow. Rousay est connue pour ses vestiges archéologiques, notamment le site de Quoyness. Egilsay conserve les ruines - St Magnus church - de la seule église des Orcades avec une tour ronde. Wyre a conservé le site du château de Cubbie Roo. Shapinsay et ses Balfour Castle sont à courte distance au nord de Kirkwall. Stronsay est située plus loin à l'est et cinq habitants seulement habitent Auskerry, une petite île au sud de Stronsay. Les principales îles inhabitées au nord sont : Calf of Eday, Damsay, Eynhallow, Faray, Helliar Holm, Holm Faray, Holm Huip, Holm de Papa, Holm Scockness, Kili Holm, Linga Holm, Muckle vert Holm, Rusk Holm et Sweyn Holm.

Îles du Sud[modifier | modifier le code]

Les îles du Sud entourent la baie de Scapa Flow. Hoy, située à l'ouest, est la deuxième plus grande des Orcades et Hill Ward à son extrémité nord est le point culminant de l'archipel, connue notamment pour le stack Old Man of Hoy. South Walls est une île maintenant reliée à l'île de Hoy par une route sur remblai, sur laquelle est érigée la Tour Martello. Graemsay et Flotta, situées près de Hoy, y sont reliées par ferry ainsi qu'à Mainland. L'île de Flotta abrite un terminal pétrolier important.

South Ronaldsay et Burray sont les deux principales îles à l'est, reliés entre elles et avec l'île de Mainland et les îles de Glimps Holm et Lamb Holm par la série des Churchill Barriers.

Les principales îles inhabitées du sud sont : Calf of Flotta, Cava, Copinsay, Corn Holm, Fara, Glimps Holm, Hunda, Lamb Holm, Rysa Little, Switha et Swona. L'archipel de Pentland Skerries est excentré, se trouvant plus au sud entre les Orcades et l'Écosse continentale.

Climat[modifier | modifier le code]

Bien que situées par 59° de latitude Nord, les Orcades bénéficient des effets du Gulf Stream qui adoucit ce climat humide. La température moyenne annuelle est de 8 °C ; 4 °C l'hiver, 12 °C l'été. Les mois d'hiver sont janvier, février et mars, ce dernier étant le plus froid. Le printemps ne commence jamais avant avril, et c'est seulement à la mi-juin que les températures deviennent agréables. Septembre est souvent le mois le plus agréable et, fin octobre ou début novembre, le peedie summer ou petit été, période de temps plus doux, peut avoir lieu.

Le vent qui souffle à force 3 l'été, peut atteindre force 8 l'hiver, avec des rafales dépassant les 90 km/h. L'été, les journées sont longues (18 h en juin), l'hiver plutôt courtes avec 6 h de jour. Le soleil se lève à 3 h et se couche à 21 h 25 au cours du jour le plus long de l'année, alors qu'il se lève à 9 h 10 et se couche à 15 h 17 pour le jour le plus court.

La moyenne annuelle des précipitations varie entre 850 mm et 940 mm. Des brouillards apparaissent pendant l'été et le début de l'automne, et des tempêtes importantes ont lieu quatre ou cinq fois dans l'année, au cours desquelles on entend les vagues de l'Atlantique s'écraser sur les côtes à 30 km à la ronde.

Politique[modifier | modifier le code]

59° 00′ 00″ N 3° 00′ 00″ O / 59, -3

Orcades
Orcades
Administration
Pays Écosse Écosse
Capitale administrative Kirkwall
ISO 3166-2 GB-ORK
Code ONS 00RA
Démographie
Population 19 800 hab. (2006)
Densité 20 hab./km2
Rang 20e
Géographie
Superficie 99 000 ha = 990 km2
Rang 16e
Sources
Orcades Council
http://www.orkney.gov.uk/

Le Orkney Islands Council est la principale autorité locale de l'archipel. La composition actuelle du Orkney Islands Council est de 22 indépendants sur 22 représentants. C'est l'un des 3 seuls conseils en Écosse à avoir une majorité d'indépendants[15],[16].

Les Orcades sont représentés a la Chambre des communes, par la circonscription électorale des Orcades et des Shetland, qui élit en un membre. L'actuel représentant est Alistair Carmichael. Ce siège est détenu par les Liberal Democrats et leur prédécesseur le Liberal Party depuis 1950, qui en fait le siège avec la plus longue continuité politique de tout le Royaume-Uni[17],[18],[19].

Les Orcades sont également représentés au Parlement écossais. Ils élisent un député par un système majoritaire, via la circonscription des Orcades incorporé à la région électorale des Highlands and Islands. Le député actuel est Liam McArthur du Scottish Liberal Democrats[20].

Les Orcades sont également une des régions de lieutenance d'Écosse.

Économie[modifier | modifier le code]

La plupart des terres sont occupées par des exploitations agricoles, l'élevage étant actuellement de loin le secteur, avec la pêche, le plus important de l'économie, en occupant près d'un quart de la population active. Près de 90% des terres arables sont allouées à l'élevage, alors qu'uniquement 4% (4 200 hectares) sont utilisées pour la production céréalière. Les Orcades exportent de la viande de bœuf, du fromage, du whisky, de la bière, du poisson et des fruits de mer. Le rôle de la pêche s'est amoindri, n'occupant en 2001 que 345 travailleurs, soit 3,5% de la population active de l'archipel ; les principales prises sont : le hareng, le homard, le crabe et d'autres crustacés, ainsi des saumons de pisciculture. Ces dernières années, l'activité économique a été tirée par le tourisme, l'industrie agro-alimentaire, l'artisanat et l'industrie pétrolière, avec notamment le terminal pétrolier de Flotta. Les services publics emploient près d'un tiers de la population active.

En 2007, l'archipel possédait 1420 entreprises enregistrées dont 55% dans l'agriculture, la sylviculture et la pêche, 12% dans le secteur manufacturier et la construction, 12% dans la distribution et le commerce et 5% dans les hôtels et les restaurants. 55% des entreprises de l'archipel emploient entre 5 et 49 personnes.

Les courants de marée, ou roost d'après un mot islandais, sont violents au large de la plupart des îles et des tourbillons (parfois assez puissants pour mettre en danger un petit bateau) apparaissent fréquemment. Cette particularité a été récemment mise à l'étude pour le développement d'un projet d'usines à énergie marine d'une capacité potentielle à terme de 1 300 MW[21]. Ce projet d'énergie renouvelable pourrait permettre une diversification de l'économie locale et une plus grande indépendance énergétique de l'Écosse.

Médias[modifier | modifier le code]

  • The Orcadian est le journal hebdomadaire local édité sur l'archipel.
  • BBC Radio Orkney, la station de radio locale de la BBC, diffuse deux fois par jour depuis les Orcades les actualités locales et des programmes de divertissement.
  • Les Orcades abritent également des stations de radio privées : The Superstation Orkney qui émettent à partir de Kirkwall et de Caithness ; Moray Firth Radio émet en AM depuis les Orcades et en FM depuis Thurso ; Caithness FM diffuse, elle, en FM depuis les Orcades.

Transports[modifier | modifier le code]

Transport aérien[modifier | modifier le code]

L'aéroport de Kirkwall est le principal aéroport des Orcades, exploité par l'entreprise Highlands and Islands Airports.

Loganair, filiale de Flybe, y dessert les aéroports d'Aberdeen, Edimbourg, Glasgow et Inverness, ainsi que l'aéroport de Sumburgh aux Shetland.

Le Orkney Islands Council gère la plus grande partie des autres aéroports et aérodromes de l'archipel, dont ceux de Stronsay, Eday, North Ronaldsay, Westray, Papa Westray et Sanday. Le vol entre Westray et Papa Westray a la réputation d'être le plus court au monde, avec une durée de vol de deux minutes en moyenne, et parfois moins d'une minute quand le vent souffle dans la bonne direction.

Transport maritime[modifier | modifier le code]

Les ferries de la compagnie locale Orkney Ferries (appartenant au Orkney Islands Council) relient entre elles les différentes îles de l'archipel. Des ferries de compagnies extérieures desservent également l'archipel :

  • la compagnie Northlink Ferries relie les Orcades, au départ de Kirkwall, à Lerwick et Aberdeen
  • la compagnie Pentland Ferries joint Gills Bay au départ de Hope St. Margaret
  • la compagnie Northlink Ferries joint Scrabster et Thurso au départ de Stromness.

Démographie[modifier | modifier le code]

La population a culminé au milieu du XIXe siècle à un peu plus de 26 000 habitants. Depuis un siècle, elle a diminué pour atteindre un peu moins de 17 000 habitants dans les années 1960. Ces baisses démographiques ont été particulièrement importantes sur les îles situées en périphérie, cette tendance étant très similaire à celle rencontrée sur les autres archipels de l'Écosse.

Langue[modifier | modifier le code]

Le norne, langue issue du vieux norrois, était le langue véhiculaire dans ces îles jusque vers 1750, avant d'être remplacée par l'anglais. Cet héritage scandinave reste très marqué aujourd'hui encore, aux Orcades comme aux Shetlands.

Patrimoine[modifier | modifier le code]

Drapeau officiel des Orcades depuis 2007

À Kirkwall, ville principale de Mainland :

  • la cathédrale Saint-Magnus,
  • le palais épiscopal (Bishop’s Palace),
  • le palais comtal (Earl’s Palace),
  • le musée de Tankerness House.

Autres sites remarquables de Mainland :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Smith, David "Tsunami hazards". Fettes.com. Retrieved 7 March 2011.
  2. a et b Ross, John and Hartley, David (14 August 2009) " 'Cathedral' as old as Stonehenge unearthed." Edinburgh. The Scotsman. Retrieved 16 August 2009.
  3. Towrie, Sigurd (16 August 2007) "Stone wall hints at Neolithic spiritual barrier " Orkneyjar. Retrieved 17 September 2008.
  4. "Ness of Brodgar, Stenness, Mainland, Orkney" UHI: Orkney College. Retrieved 30 August 2008.
  5. "Orkney Archaeology News" Orkneyjar. Retrieved 30 August 2008.
  6. Catherine Turnbull, « Ness of Brodgar discoveries ‘rival classical Greece’ », The Times Scotland, London,‎ (lire en ligne)
  7. « Painted walls in Orkney '5,000 years old' », BBC News,‎ (consulté le 28 juillet 2010)
  8. James Graham-Campbell : Cultural Atlas of the Viking World, 1999. Page 38. ISBN 0-8160-3004-9.
  9. Thomson (2008) p. 24
  10. Thomson (2008) p. 69 citant l'Orkneyinga saga chapitre 12.
  11. Crawford, Barbara E. « Orkney in the Middle Ages » in Omand (2003) p. 64.
  12. Schei (2006) p. 13
  13. Nicolson (1972) p. 43
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  15. MacMahon, Peter and Walker, Helen (18 May 2007) "Winds of change sweep Scots town halls". Edinburgh. The Scotsman.
  16. "Political Groups" Shetland Islands Council. Retrieved 23 April 2010.
  17. "Alistair Carmichael: MP for Orkney and Shetland" alistaircarmichael.org.uk. Retrieved 8 September 2009.
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  19. « "The Untouchable Orkney & Shetland Isles " » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), consulté le 2013-08-21 (1 October 2009) www.snptacticalvoting.com Retrieved 9 February 2010.
  20. "Tavish Scott MSP" Scottish Parliament. Retrieved 20 Mar 2011.
  21. Les îles Orcades se préparent à devenir l'eldorado européen de l'énergie marine dans Le Monde du 5 décembre 2007.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • La Saga des Orcadiens, traduite par Jean Renaud, Éditions Aubier, 1990 (ISBN 2-7007-1642-6).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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