Bataille de Zama

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Bataille de Zama
Description de cette image, également commentée ci-après
La bataille de Zama par Cornelis Cort (1567).
Informations générales
Date 19 octobre 202 av. J.-C.
Lieu Zama (nord-ouest de l'actuelle Tunisie)
Issue Victoire romaine et numide décisive
Fin de la deuxième guerre punique
Belligérants
CarthageRépublique romaine
Royaume de Numidie
Commandants
Hannibal Barca
Syphax
Scipion l'Africain
Massinissa
Forces en présence
50 000 fantassins
4 000 cavaliers
80 éléphants de guerre
34 000 légionnaires
3 000 cavaliers romains
6 000 cavaliers numides
Pertes
20 000 morts
11 000 blessés
15 000 prisonniers
1 500 morts
4 000 blessés

Deuxième guerre punique

Batailles

219 av. J.-C. : Sagonte
218 av. J.-C. : Rhône, Cissé, Tessin, La Trébie
217 av. J.-C. : Victumulae, Plaisance, Èbre, Lac Trasimène, Geronium
216 av. J.-C. : Cannes, Selva Litana (it), Nola (1re)
215 av. J.-C. : Cornus, Dertosa, Nola (2e)
214 av. J.-C. : Nola (3e)
213 av. J.-C. : Syracuse
212 av. J.-C. : Capoue (1re), Silarus, Herdonia(1re)
211 av. J.-C. : Bétis, Capoue (2e)
210 av. J.-C. : Herdonia (2e), Numistro
209 av. J.-C. : Asculum, Carthagène
208 av. J.-C. : Baecula
207 av. J.-C. : Grumentum, Métaure
206 av. J.-C. : Ilipa, Carthagène (2e) (ca)
204 av. J.-C. : Crotone
203 av. J.-C. : Utique, Grandes Plaines
202 av. J.-C. : Zama

Coordonnées 36° 17′ 56″ nord, 9° 26′ 57″ est
Géolocalisation sur la carte : Afrique
(Voir situation sur carte : Afrique)
Bataille de Zama
Géolocalisation sur la carte : Tunisie
(Voir situation sur carte : Tunisie)
Bataille de Zama

La bataille de Zama est un affrontement décisif de la deuxième guerre punique survenu en 202 av. J.-C. Elle voit s'affronter les armées romaines d'une part, dirigées par Scipion l'Africain et le roi numide massyle Massinissa, et carthaginoises d'autre part, dirigées par Hannibal Barca qui y perd la guerre. Peu après celle-ci, le Sénat carthaginois signe un traité de paix qui met fin à 18 ans de guerre.

Le lieu de la bataille, Zama, se trouve près de Siliana (nord-ouest de la Tunisie). Une inscription établit l'emplacement du fameux champ de bataille de Zama près de Naraggara, sur la route de Carthage, à vingt milles de Thagaste (actuelle Souk Ahras en Algérie)[1].

Bataille[modifier | modifier le code]

Des deux côtés, les généraux ont élaboré un plan très précis d'attaque. Hannibal Barca fait placer en première ligne 80 éléphants[2], en deuxième ligne les mercenaires gaulois et ligures, en troisième ligne l'infanterie carthaginoise et africaine. À quelque distance, d'autres mercenaires, des vétérans recrutés lors de la campagne d'Italie, doivent servir de réserve. Aux deux ailes se trouve la cavalerie ; à droite, celle des Carthaginois, à gauche, celle des Numides.

On peut reconstituer le plan d'Hannibal : faire charger les éléphants, puis envoyer les mercenaires gaulois et ligures dans un premier assaut qui doit affaiblir les Romains, ensuite faire intervenir la ligne des Carthaginois (beaucoup plus solide) et enfin les vétérans italiens pour assurer la victoire. Dans cette armée composée d'hommes si différents par leurs nationalités, leurs langues, leurs armes et leurs modes de combat, il est difficile de parvenir à harmoniser les consignes traduites par des interprètes, et Hannibal s'efforce de motiver les combattants : aux mercenaires il promet une solde supplémentaire, aux Carthaginois et aux Numides il représente la ruine de leur pays en cas de défaite.

Cependant, les dispositions prises par Scipion rendent la tactique d'Hannibal totalement inefficace. En effet, rompant avec la formation compacte en quinconce de l'infanterie utilisée par l'armée romaine, Scipion laisse des passages libres entre les manipules (unités tactiques de la légion) et place dans ces intervalles des vélites (soldats d'infanterie légère) qui pourront évoluer facilement et désorienter les éléphants. Sur l'aile gauche, il dispose la cavalerie italienne et, à droite, la cavalerie des Numides conduite par Massinissa, allié des Romains[3].

Conformément au plan d'Hannibal, la charge des éléphants marque le début du combat mais, affolés par le vacarme des clairons et des cors romains, les pachydermes se retournent contre leur propre armée. Seuls quelques-uns continuent à avancer vers les troupes romaines. C'est alors que la disposition adoptée par Scipion montre sa supériorité : les cornacs engagent leurs bêtes dans les passages laissés libres et les vélites peuvent lancer leurs javelots sur les flancs des animaux, exposés des deux côtés à la fois. Les deux ailes de l'armée d'Hannibal, les cavaleries carthaginoise et numide souffrent de la débandade des éléphants. Lorsque, à leur tour, les deux infanteries s'affrontent, les forces sont déjà inégales. Les auxiliaires gaulois et ligures, comme Hannibal l'a prévu, ne peuvent longtemps résister et se mettent à reculer vers la troisième ligne, celle des Carthaginois et des Africains. Ceux-ci refusent de leur faire place dans leurs rangs et se battent pour repousser à la fois leurs mercenaires et les Romains.

Scipion adopte ensuite la tactique utilisée par Hannibal lors de la bataille de Cannes : les deuxième et troisième lignes des légionnaires sont envoyées aux ailes et commencent un mouvement tournant encerclant les Carthaginois qui continuent à se battre contre la première ligne. À partir de ce moment, la victoire est acquise pour les Romains, de plus les cavaleries de Massinissa et Caius Laelius reviennent et prennent à revers l'infanterie carthaginoise qui est massacrée. Privés de l'aide des éléphants, de leur cavalerie et de leurs mercenaires, quelques rares Carthaginois prennent la fuite. Environ 20 000 hommes périssent dans leurs rangs et 10 000 sont faits prisonniers, ainsi que onze éléphants. Les Romains, quant à eux, n'ont à déplorer qu'environ 1 500 morts. Ayant pu regagner Carthage, Hannibal déclare à ses concitoyens qu'il vient de perdre non pas une bataille, mais la guerre. Carthage doit accepter un traité de paix désastreux pour elle : elle perd l'Espagne, doit livrer sa flotte et ses éléphants de combat, et payer en cinquante annuités une indemnité de 10 000 talents. Revenu à Rome, Scipion célèbre un triomphe magnifique et reçoit de ses soldats le surnom d'Africain.

Conséquences[modifier | modifier le code]

Contrairement au traité de paix de la première guerre punique qui définissait les limites entre deux aires d'influence, la paix conclue par les Carthaginois après cette défaite sur leur sol sanctionne la fin de l'hégémonie de Carthage en Méditerranée occidentale. Carthage perd l'Espagne et n'a plus qu'un faible pouvoir de contrôle de sa périphérie proche. Or cette même aire d'influence est par la suite progressivement grignotée par Massinissa qui profite de l'impuissance de l'ancienne orgueilleuse cité et du soutien romain qu'il obtient en s'alliant à la République romaine ; toutefois, Carthage entreprend avec succès de développer son agriculture dans sa chôra (territoire continental) et se met à retrouver peu à peu une partie de son ancienne richesse.

Lors de la troisième guerre punique, Carthage ne sera plus dans les faits une véritable menace pour Rome. Mais celle-ci prendra pour prétexte la tentative de riposte des Carthaginois aux grignotages incessants des Numides pour intervenir en Afrique et détruire la ville après un siège de trois ans, répondant au vœu de Caton l'Ancien : « Carthago delenda est » (trad.  « Carthage doit être détruite »).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Taghaste (Souk Harras), patrie de sain-Augustin », Revue africaine, no 3,‎ , p. 201 (lire en ligne, consulté le 19 octobre 2020).
  2. « Bataille de Zama (202 av. J.-C.) », sur universalis.fr (consulté le 19 octobre 2020).
  3. Cécile Colonna, « Massinissa à la tête de sa fameuse cavalerie numide contribua largement à la victoire de Zama », dans Geneviève Sennequier et Cécile Colonna, L'Algérie au temps des royaumes numides : Ve siècle avant J.-C.-Ier siècle après J.-C., Paris, Somogy Éditions d'art, (ISBN 978-2-850-56652-3).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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