Talent (unité)

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Une amphore grecque : un talent équivalait approximativement à la masse d'eau requise pour remplir cette amphore.

Le talent (Latin : talentum, du Grec ancien : τάλαντον, talanton = l'étalon) est une unité de masse utilisée à l'époque de la Grande-Grèce et jusque sous l'Empire romain. On parle également de talent en Mésopotamie, un talent y étant équivalent à 30 kg[1].

Sa valeur correspondait à la masse d'eau contenue dans un pied cube et pouvait donc varier en fonction de la valeur du pied retenue.

À Athènes, le talent a un poids légal de 60 mines, soit 25,86 kg d'argent. En unité monétaire, le talent équivaut ainsi à 6 000 drachmes.

Aux temps des empires diadoques, à l'époque hellénistique, un mercenaire était payé pendant son service 1 drachme par jour en moyenne.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Bertrand Lafont, Aline Tenu, Philippe Clancier et Francis Joannès, Mésopotamie : De Gilgamesh à Artaban (3300-120 av. J.-C.), Paris, Belin, coll. « Mondes anciens », , 1040 p. (ISBN 978-2-7011-6490-8), chap. 10 (« Vivre, produire, échanger au temps des royaumes amorrites »).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • M.C. Howatson, Dictionnaire de l'Antiquité, coll. Bouquins, Robert Laffont, Paris, 1993

Voir aussi[modifier | modifier le code]