Bacchanales

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Bacchanale sur un sarcophage romain de 210-220 après JC

Les bacchanales étaient des fêtes religieuses célébrées dans l'Antiquité. Dans le monde grec et romain, les bacchanales (latin : bacchanales ) étaient des fêtes liées aux mystères dionysiaques en l'honneur des dieux Bacchus ou Dionysos , dans lesquelles les gens buvaient sans mesure. Les prêtresses organisatrices de la cérémonie s'appelaient Bacchantes et le nom a été associé aux orgies romaines. Le culte primitif était exclusivement féminin et provenait du culte originel du dieu Pan.

Introduit à Rome (vers 200 apr. J.-C. ) de Magna Graecia ou par gréco- influence en Etrurie , les bacchanales ont été célébrées en secret et avec la seule participation des femmes dans le bosquet de Simila , près de Mont Aventin. Le jour de célébration est la première pleine lune de Janvier et le premier de mars, ainsi que les 16 et 17 mars. Plus tard, la participation aux rites a été étendue aux hommes et les célébrations ont eu lieu cinq fois par mois.

Origine et évolution[modifier | modifier le code]

Une bacchante, vue par la peintre Vigée le Brun.

Inspirées des anciennes Dionysies grecques célébrées en l'honneur de Dionysos, les cérémonies des bacchanales furent introduites en Italie vers 300 av. J.-C., mêlées à d'autres coutumes notamment étrusques. Elles avaient dès l'origine le caractère de superstitio. Passant à Rome, le culte de Dionysos accentua son caractère subversif, « qui passe du mythe à la réalité » et qui perd tout lien avec le vin[1]. Ces fêtes eurent lieu ensuite au moins trois fois par an sous le contrôle de matrones respectables. Elles devinrent publiques et étaient célébrées dans toute la Grande-Grèce, en Égypte et principalement à Rome. Ces fêtes, qui duraient environ 3 à 5 jours en fonction de la région, étaient avant tout axées sur des représentations théâtrales faisant office de cérémonie religieuse[2].

Elles servirent bientôt de prétexte aux désordres les plus extravagants car elles évoluèrent en fêtes orgiaques nocturnes de plus en plus fréquentes (jusqu'à cinq fois par mois selon le témoignage d'Hispala, rapporté par Tite Live, qui dévoila le scandale des Bacchanales[3]) qui eurent souvent mauvaise réputation, du fait de l'ivresse publique et des licences sexuelles qu'elles provoquaient[2].

Les bacchanales à Rome[modifier | modifier le code]

Les Romains se méfiaient de ce culte orgiaque semant le désordre (Rome vit toujours dans les cultes à mystères, exigeant le secret de la part des mystes, un risque pour l'État).

Les hommes y feignaient des fureurs sacrées, les femmes, déguisées en bacchantes, couraient au Tibre avec des torches. La secte des initiés fut bientôt si nombreuse qu'elle formait presque un peuple (jam prope populum, dit Tite-Live). Elle comptait parmi ses membres des hommes et des femmes de haut rang.

On décida de ne plus admettre aux cérémonies que des jeunes gens âgés de moins de vingt ans, instruments plus dociles lors des orgies initiatiques.

Scandale des Bacchanales[modifier | modifier le code]

La jeunesse de Bacchus, peinture orgiaque de William Bouguereau (1884)

Le scandale des Bacchanales est une affaire politico-religieuse survenue à Rome en 186 av. J.-C.[2].

Une courtisane nommée Hispala Fecenia révéla le secret de ces pratiques à un jeune homme qu'elle aimait, Publius Aebutius, afin de le protéger de sa propre mère qui voulait l'initier aux mystères de Bacchus. Suivant les conseils de Hispala, Publius refusa de se faire initier aux mystères. Il fut alors chassé par sa mère et par le mari de celle-ci. Il alla se réfugier chez une de ses tantes qui lui conseilla de parler de cette histoire au consul Postumius[2].

Le consul décida de mener une enquête secrète. Le sénat s'émut et l'on craignit que la secte ne cachât un complot contre la République. Il chargea les consuls d'informer extraordinairement contre les bacchanales et les sacrifices nocturnes, de promettre des récompenses aux délateurs et d'interdire les rassemblements des initiés[2].

Le scandale conduit à une répression des sociétés organisées pour célébrer le culte de Bacchus perçues comme un élément dangereux pour la cohésion politique et religieuse de Rome[4].

Bacchanales dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Peinture[modifier | modifier le code]

Ce thème a plu aux artistes car il permettait de montrer le nu féminin et de se replonger dans l'antiquité[5]. On le voit apparaître dans des décorations romaines et plus récemment chez Filippo Lauri, William Bouguereau, Élisabeth Vigée Le Brun, Nicolas Poussin, Leo Putz, Sebastiano Ricci.



Littérature[modifier | modifier le code]

Série télévisée[modifier | modifier le code]

  • Dans la troisième saison de Lost Girl, le terme « bacchanale » est utilisé pour le nom d'une fête sexuelle, organisée par Roman le Bacchus.

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Musique[modifier | modifier le code]

Dans sa chanson Champagne sortie en 1979, Jacques Higelin parle de "frénésies bacchanales qui charment nos âmes envahies par la mélancolie".

Le Samson et Dalila de Camille Saint-Saëns contient une morceau de musique appelé Danse Bacchanale.

Georges Brassens dans sa chanson Le Mouton de Panurge évoque la bacchanale dans un texte à connotation érotique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean Haudry, Le feu dans la tradition indo-européenne, Archè, Milan, 2016 (ISBN 978-8872523438), p. 382-384
  2. a b c d et e (it) Giulio Giannelli, « Baccanali in "Enciclopedia Italiana" », sur treccani.it, (consulté le 31 janvier 2021).
  3. Tite Live, Histoire romaine
  4. Jean-Marie Pailler, Les Bacchanales : du scandale domestique à l'affaire d'État et au modèle pour les temps à venir (Rome, 186 av. J.-C., Politix, 2005/3 (n° 71 ), pages 39 à 59
  5. « dossier pédagogique Bacchanales modernes »
  6. S. Ricci, Galerie de l'Académie, Venise
  7. C. Corot, Boston
  8. Maurice (1895-1975) Auteur du texte Audin, Bacchanale, roman / Maurice Audin, (lire en ligne)
  9. SAN-ANTONIO, Bacchanale chez la mère Tatzi, Univers Poche, (ISBN 978-2-265-09199-3, lire en ligne)
  10. The Return of the Exorcist (lire en ligne)
  11. Bacchanalia (lire en ligne)
  12. (en) The Big Cartoon DataBase, « Hercules And The Bacchanal (Walt Disney Television Animation.) », sur Big Cartoon DataBase (BCDB) (consulté le 16 mars 2020)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]