Acanthostega

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Acanthostega

Description de cette image, également commentée ci-après

restauration d'Acanthostega gunnari

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Super-classe Tetrapoda
Famille Acanthostegidae

Genre

Acanthostega
— auteur incomplet —, date à préciser

Nom binominal

Acanthostega gunnari
Jarvik, 1952

Acanthostega est un genre de tétrapode fossile. Il est un des premiers tétrapodes parmi les premiers vertébrés à avoir des membres chiridiens. Il a vécu au Dévonien supérieur, il y a environ 360 Ma. Ses caractéristiques anatomiques en font une mosaïque de caractères ancestraux des Sarcoptérygiens ichthyens et des caractères dérivés des premiers tétrapodes.


L'Acanthostega démontre que les membres des tétrapodes sont apparus chez des animaux aquatiques. La fonction du membre chez ces animaux est inconnue; diverses possibilitées sont envisageables, telles que la nage, la marche sur un substrat submergé, ou l'ancrage au substrat dans des zones soumises au ressac (littoral) ou à de forts courants, ou en milieu encombré, tels des mangroves. Ces premiers membres étaient polydactyles (munis de plus de cinq doigts; pendant le Dévonien, des membres avec six, sept et huit doigts sont connus). Bien plus tard, chez des taxons pentadactyles, après d'autres adaptations, ils servirent à marcher sur la terre ferme.
L'aptitude à la marche est une exaptation issue d'une aptitude à la nage. Il nageait en eaux douces.

Découverte[modifier | modifier le code]

Le premier fossile d'Acanthostega découvert en 1933 à l'est du Groenland par Gunnar Säve-Söderbergh (en) et Erik Jarvik (en) était constitué d'un crâne. Près de dix années ont passé entre la découverte en 1987 d’Acanthostega gunnari par Jennifer Clack, et la publication de sa bouleversante description en 1996, qui le plaçait d'emblée comme le plus ancien tétrapode connu.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Clack, J.A. 1989. "Discovery of the earliest-known tetrapod stapes". Nature (London),342:424-427.
  • Clack, J.A. 1994. "Acanthostega gunnari, a Devonian tetrapod from Greenland; the snout, palate and ventral parts of the braincase, with a discussion of their significance." Meddelelser om Grønland: Geoscience, 31: 1-24.
  • Clack, J.A. 1994. "Earliest known tetrapod braincase and the evolution of the stapes and fenestra ovalis". Nature (London),369: 392-394.
  • Clack, J.A. 1997. "Devonian tetrapod trackways and trackmakers: a review of the fossils and footprints". Paleogeography, Paleoclimatology, Paleoecology 130: 227-250.
  • Coates, M.I. 1996. "The Devonian tetrapod Acanthostega gunnari Jarvik: postcranial anatomy, basal tetrapod interrelationships and patterns of skeletal evolution". Trans. Royal Soc. Edinburgh; Earth Sciences, 87:363-421.
  • Coates, M.I. and J.A. Clack, 1990. "Polydactyly in the earliest known tetrapod limbs". Nature (London), 347: 66-67.
  • Coates, M.I. and J.A. Clack. 1991. "Fish-like gills and breathing in the earliest known tetrapod". Nature (London) 352: 234-236.
  • Coates, M.I., 1994. "The origin of vertebrate limbs". Development 1994. Supplement, 169-180, p. 174.
  • Daeschler, E.B. and N. Shubin. 1995. "Tetrapod Origins". Paleobiology 21(4): 404-409.
  • Michel Laurin. 2008. "Systématique, paléontologie et biologie évolutive moderne : l’exemple de la sortie des eaux des vertébrés" Éditions Ellipses, 176 pp.
  • Sébastien Steyer, 2009. "La Terre avant les Dinosaures" Éditions Belin - Pour la Science.


Lien externe[modifier | modifier le code]