ACN (entreprise)

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All Communications Network
Image illustrative de l'article ACN (entreprise)

Création 1993
Dates clés Création en janvier 1993 à Southfield (Michigan).

1997 : Canada. 1998 : Royaume-Uni. 1999 : Allemagne, Pays-Bas, Suède et Danemark. 2001 : Norvège et la Finlande. 2002 : Irlande, l'Autriche et l'Italie. 2004 : France, Belgique, Suisse, Espagne, Portugal et Australie. 2006 : Nouvelle-Zélande et Pologne. 2010 : Corée du Sud. 2011 : République tchèque et la Hongrie. 2014 : Mexique 2016 : Japon

Fondateurs Robert Stevanovski, président
Gregory (Greg) Provenzano, président
Anthony (Tony) Cupisz, vice-président
Michael (Mike) Cupisz, vice-président
Slogan « one world, one vision »
Siège social Drapeau des États-Unis Concord Voir et modifier les données sur Wikidata (États-Unis)
Activité Télécommunication, énergie, bien-être
Produits Téléphonie fixe, téléphonie mobile, VoIP, Internet haut débit, télévision par satellite, énergie, sécurité résidentielle, sécurité informatique, produits nutritionnels...
Filiales Flash Wireless

Benevita JOi Telecom

Effectif 200 000 Reprensentants Indépendants
Site web http://www.acninc.com/

Chiffre d’affaires + $1 million US (2010)

ACN Inc. (All Communication Network) est une société américaine de vente multiniveau (ou MLM). Fondée en 1993 à Southfield (Michigan, États-Unis) par quatre entrepreneurs, elle est active dans 24 pays. L'entreprise est membre de la Direct Selling Association et d'autres fédérations[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

C’est en 1993 que l’entreprise All Communications Network, a été fondée par Robert Stevanovski, Greg Provenzano et les frères jumeaux Tony et Mike Cupisz. ACN a démarré en janvier 1993 avec une force de vente de vingt « représentants indépendants ». En un an, elle générait un revenu de 2 000 000 de dollars américains.

Initialement, ACN opérait en tant qu’opérateur de services longue-distance pour le compte d’une autre société, LCI International permettant ainsi à ACN de s’imposer comme un exemple dans les domaines du marketing et de la vente au client[réf. nécessaire]. Cette relation commerciale s'est poursuivie pendant cinq ans, au terme desquels LCI a été racheté par Qwest Communications pour plus de 4,4 milliards de dollars, et Qwest Communications a pu constater qu’ACN représentait un tiers de l’activité de LCI[2].

Dès 1998, ACN figurait au 22e rang du palmarès du magazine Inc. des 500 entreprises privées à la croissance la plus rapide aux États-Unis, avec un chiffre d'affaires annuel de 98,1 millions de dollars[3].

À l’origine, ACN était présent sur le marché de l’énergie (gaz et électricité) en tant que fournisseur, à travers ses filiales ACN Energy et ACN Utility Services. La branche énergie d’ACN a été rachetée par le groupe Commerce Energy Group en 2006[4].

Depuis 2005, ACN s’est adjoint les services de Donald Trump, multi-milliardaire et producteur exécutif du show télévisé The Apprentice. Les sociétés du groupe Trump accusent un déficit de 650 millions de dollars en 2016[5]. Il a participé à plusieurs sessions internationales de formation ACN en tant qu'intervenant afin de promouvoir l’entreprise, son modèle économique et le Visiophone qui est son produit phare. Il a été le porte-parole officiel de la société ACN[6]jusqu'à son lancement en politique où ACN a décidé de mettre fin à ce partenariat.

En 2008, le siège mondial d'ACN, à l'origine situé dans le Michigan aux États-Unis, a ouvert ses portes à Concord, en Caroline du Nord[7].

ACN fabrique son propre téléphone numérique depuis 2008. Depuis, ACN est engagé à innover sur le terrain des technologies de la communication vidéo. Le 21 juin 2012, ACN lance son visiophone de dernière génération, le IRIS X[8].

Présence internationale[modifier | modifier le code]

ACN est implanté dans les pays suivants[9] : l'Allemagne, l'Australie, l'Autriche, la Belgique, le Canada, la Corée du Sud, le Danemark, l'Espagne, les États-Unis, la Finlande, la France, la Hongrie, l'Irlande, l'Italie, la Norvège, la Nouvelle-Zélande, les Pays-Bas, la Pologne, le Portugal, la République tchèque, le Royaume-Uni, la Suède, la Suisse, le Mexique et le Japon (août 2016)

ACN s'implantera aux Philippines et à Taïwan.

Inscription aux organismes en France[modifier | modifier le code]

ACN est inscrite au RCS (Registre du commerce et des sociétés)[10] sous le nom de ACN Communications. La société ACN ne dispose pas de bureaux en France mais elle offre néanmoins un support légal par le biais d'une boîte postale dans un centre d'affaires situé au 8 avenue Hoche à Paris. L'essentiel de toutes ses activités européennes est calqué sur le même modèle. Seul le siège européen situé aux Pays-Bas dispose d'employés. Le support technique, lui-même imposé par l'ARCEP, se trouve quant à lui aux Pays-Bas, en Suède et en Pologne.

ACN Communications France[11] a déclaré son activité à l'Arcep (Autorité de régulation des communications électroniques et des postes) en mars 2006[12], elle est l'une des 991 entreprises répertoriées auprès de cet organisme[13].

ACN Communications France revendique 230 000 clients[14] en 2010 sur son service de téléphonie fixe en France.

ACN est membre de la Direct Selling Associations (une fédération internationale d'entreprises de vente directe), ainsi que de la SELDIA[15].

Produits et Services[modifier | modifier le code]

En France, ACN a signé des partenariats avec des entreprises reconnues afin de distribuer différents produits et services et ainsi diversifier son offre.

Depuis juin 2010, chaque représentant dispose d'une boutique en ligne nominative, avec adresse personnalisée, qui lui permet de distribuer tous les produits et services proposés par la société et les sociétés partenaires.

La boutique de chaque représentant est traduite dans toutes les langues où ACN est implantée, ce qui lui permet de trouver des clients dans tous les pays disponibles.

Les produits et services (ainsi que les tarifs) peuvent varier selon les pays en fonction des partenariats signés avec les partenaires dans chaque pays.

Produits et services actuellement disponibles en France[modifier | modifier le code]

  • La téléphonie fixe : la présélection et l'abonnement téléphonique (partenariat avec France Telecom).
  • La téléphonie numérique : un appareil connecté à internet, permettant la portabilité d'un numéro fixe français, pouvant être envoyé à l'étranger dans le but de limiter (voir annuler) les coûts des appels internationaux avec l'offre Acn Europe Call.
  • La sécurité résidentielle : depuis avril 2012 pour les particuliers et les petites entreprises en partenariat avec la société Securitas Direct (leader européen)
  • Box (Internet, TV et téléphone fixe) : ACN a signé un partenariat avec la société SFR[16],[17] pour permettre à ses représentants de proposer la Box d'SFR (ADSL et FIBRE) comprenant la télévision, Internet, et la téléphonie fixe.
  • La téléphonie mobile : ACN a lancé en septembre 2014 son propre opérateur de téléphonie mobile, nommé JOi Telecom, fonctionnant 100% sur le réseau SFR.
  • Bien-être : ACN a lancé sa propre marque de produits de bien-être nommée Benevita et aluminé : la gamme propose un système de gestion de poids à base de glucomannane (extrait du Konjac) (saveurs vanille, chocolat et céréales), ainsi que des barres de céréales Crunch Bar (saveur chocolat noir et fruits rouge) -- Produits disponible en Europe depuis le 1er septembre 2013.
  • Soins Personnels : Benevita deviennent les distributeurs officiels de la marque Aluminé (gamme de soins capillaires et cutanés Vegan et sans paraben élaborée par Peter Lamas) -- Produits disponible en Europe depuis le 2 mars 2015.

Produits et services à venir[modifier | modifier le code]

  • Xoom Energy : Électricité, Gaz naturel et Panneaux Solaires (pas de date communiquée, service disponible aux États-Unis et au Canada)
  • Anovia Payments permettra aux commerçants d'économiser sur les frais bancaires liés à leur machine à carte bleue. (pas de date communiquée, service disponible aux États-Unis et au Canada)

Produits et services plus disponibles en France[modifier | modifier le code]

  • La téléphonie mobile, ACN a signé un partenariat avec la plus grande compagnie de distribution de téléphonie mobile en Europe The Phone House dont elle commercialise les offres[14]. [réf. insuffisante]. En Europe, The Phone House est le premier détaillant indépendant de téléphones portables et de services téléphoniques, avec plus de 2 200 magasins dans 11 pays dont 200 en Allemagne.[réf. nécessaire]. The Phone House a cessé ces activités commerciales en France depuis 2014[18].
  • La visiophonie : ACN a signé un partenariat avec la compagnie WorldGate[19]. Lancé en 2008 en France. Depuis, ACN a pris possession des sociétés WorldGate et Delta3, leaders dans le secteur de la visiophonie. ACN a produit donc ses propres visiophones depuis l'irisV à l'irisX jusqu'à 2013.
  • JOi Internet et Téléphonie Fixe : avec sa filiale JOi Telecom, ACN propose une marque de téléphonie mobile avec beaucoup de flexibilité et des prix avantageux.

Modèle économique[modifier | modifier le code]

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Le système de distribution employé par ACN est celui de la vente directe de type MLM (Multi Level Marketing) ou vente multiniveau (aussi appelé marketing de réseau ou marketing relationnel). La MIVILUDES informe sur les risques présentés par certains organismes de vente multi-niveaux[20]. Ce système combine la création d'un réseau de clients souscrivant à des abonnements sur des services essentiels et celle d'un réseau de parrainage de représentants à l'image des autres systèmes de vente MLM (Amway, Charlotte, Tupperware, Herbalife, Avon Products, Partylite, etc.).

Néanmoins, à l'inverse de ces systèmes de vente célèbres, devenir "vendeur à domicile indépendant" chez ACN a un coût. L'entreprise demande à ses futurs collaborateurs d'investir sur une somme de départ, "un droit d'entrée", d'une valeur de 477,00€. Les produits et services proposés par la marque ne sont pas suffisamment important pour générer du chiffre à l'ensemble des collaborateurs. ACN dispose d'une marque de produits capillaires et divers soins de la peau "Benévita", d'une marque de produits alimentaires diététiques et de services d'abonnements téléphoniques ou internet, proposés à la vente par l'intermédiaire du célèbre opérateur "SFR". Chaque vendeur a la mission de vendre ces produits et d'accompagner de nouveaux vendeurs. La rémunération dépend ainsi des ventes de produits établis directement par le vendeur, puis par les vendeurs de son équipe. La complexité du modèle économique repose sur un système pyramidal qui rémunère ses équipes en fonction des ventes établies. Si une équipe vend des produits, elle fait augmenter le nombre de points de l'équipe. Les points permettent alors de bénéficier d'une participation sur le montant que paieront les nouveaux vendeurs à l'entrée (477€).

ACN n'est pas qu'une entreprise qui vend des produits et services. Elle organise également des événements auxquels seuls les vendeurs indépendants ayant rejoint ACN sont invités. A l'inverse des grandes entreprises qui proposent de tels rassemblements, ces réunions dignes des plus célèbres show à l'américaine ont un coût, pour chaque adhérent. Les enquêtes ont révélé que le système de rémunération de la société repose exclusivement sur le montant du droit d'entrée, la vente des produits et services n'étant pas suffisante pour rémunérer chaque vendeur indépendant. Ainsi le modèle économique se révèle être de nature pyramidal.

Le statut de « vendeur à domicile indépendant » créé par la loi Madelin du 27 janvier 1993[21],[22],[23] permet à tout particulier de travailler avec ce système de vente en France. Se détournant des méthodes de marketing traditionnelles, les E.I (Entrepreneur Indépendant) d'ACN utilisent le marketing relationnel pour informer leurs clients sur des solutions économiques qui sont disponibles pour les services qu’ils utilisent déjà. La société ACN rémunère donc les E.I à la place d'engendrer des frais publicitaires.

Le site Direct Selling News effectue chaque année un classement des 100 entreprises de MLM les plus performantes au monde. ACN est classée 20e en 2014[24].

Un représentant indépendant chez ACN est rémunéré pour la formation et l'accompagnement qu'il apporte aux représentants de son équipe.[réf. souhaitée] Par ailleurs, rien n'oblige un représentant à en recruter d'autres, il peut très bien se contenter d'avoir des clients personnels, afin de percevoir un revenu résiduel personnel et/ou des primes, sans avoir à développer une équipe.

Australie[modifier | modifier le code]

Le , Australian Communications Network Pty Ltd a subi une enquête de l'autorité australienne de la concurrence (Australian Competition and Consumer Commission, ACCC) au sujet de possibles infractions à la loi Trade Practices Act de 1974, notamment en ce qui a trait à la vente pyramidale[25]. Le , la Cour d'appel fédérale a renversé le jugement, considérant que les paiements liés à des ventes effectuées par des affiliés n'étaient pas des paiements de recrutement tels que décrits par la définition des activités de vente pyramidales donnée dans la loi, car si le recruteur ne fait que recruter d'autres participants, il n'a pas droit à une commission.

Canada[modifier | modifier le code]

Le , le Bureau de la concurrence du Canada a déposé huit chefs d'accusations contre All Communications Network of Canada (ACN ou Réseau de toutes communications du Canada) en vertu des dispositions sur les pratiques commerciales déloyales de la Loi sur la concurrence. Selon le Bureau, ACN exploite un système de commercialisation à paliers multiples qui trompe les participants en exagérant la rémunération qu'ils peuvent en espérer. Le Bureau a également accusé ACN « d'exploiter un système de vente pyramidale en offrant des primes de recrutement aux participants qui avaient payé pour le droit de recruter d'autres participants »[26].

Les accusations ont été déposées à Halifax, où la filiale canadienne de l'entreprise avait son siège social à l'époque. Devant la cour provinciale de Halifax, le , le juge Patrick H. Curran a conclu qu'il n'y avait pas de preuve suffisante pour démontrer qu'ACN exploitait un système de commercialisation à paliers multiples et a donc acquitté ACN[27].

États-Unis[modifier | modifier le code]

ACN a obtenu un classement A+ de la part de l'organisation Better Business Bureau (BBB) de Détroit. D'après les standards du BBB, cela signifie que l'entreprise opère depuis au moins 12 mois, a répondu de manière adéquate et prompte aux requêtes adressées par le BBB et a un volume normal de plaintes de clients et de procès en rapport avec son attitude sur le marché concurrentiel. Le BBB déclare avoir une bonne connaissance du domaine d'affaires de l'entreprise et n'a pas de critiques particulières quant à son comportement[28].

La représentation de Détroit du BBB a enregistré un total de 222 plaintes concernant ACN dans les 36 mois terminant en décembre 2007. Parmi ces plaintes, 91 % étaient closes dans les 12 mois[28].

France[modifier | modifier le code]

ACN a été condamné en 2007 pour publicité mensongère par la 31e chambre correctionnelle du tribunal de grande instance de Paris à 15 000 euros d'amende[29]. ACN n’a pas interjeté appel de ce jugement. Les faits reprochés sont d'avoir laissé entrevoir par le biais de publicités dans le quotidien Metro et dans l’hebdomadaire Télé 7 jours renvoyant au site Internet, une indépendance financière, sans mentionner les efforts nécessaires et la non-garantie du succès. Afin de garantir une meilleure transparence des possibilités financières offertes par ACN, celle-ci fait désormais figurer la mention suivante sur son site européen :

« Aucune rémunération n'est versée sans acquisition préalable de clients. La réussite n’est en aucun cas assurée aux représentants indépendants mais est le résultat de leurs efforts individuels. Les représentants indépendants ACN n’ont pas la garantie d’obtenir un quelconque revenu et le profit ne leur est en aucun cas assuré »[30].

ACN a également par la suite mis en ligne un site internet donnant des détails sur l'engagement d'intégrité d'ACN[31].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Fédérations dont ACN est membre
  2. Direct Selling News
  3. Inc.500
  4. Edgar Online
  5. http://www.europe1.fr/international/les-societes-de-trump-endettees-de-650-millions-de-dollars-2825653
  6. site d'ACN
  7. Bizjournal
  8. (en) « ACN Digital Phone Service » (consulté le 20 juillet 2012)
  9. Communiqués de presse sur les produits lancés en Europe
  10. ACN COMMUNICATIONS FRANCE sur societe.com
  11. ACN Europe
  12. Liste des opérateurs déclarés à l'ARCEP
  13. nombre relatif à l'année 2010
  14. a et b « L'opérateur prestidigitateur », Que Choisir, no 482, juin 2010, pages 60-61.
  15. The European Direct Selling Association
  16. Partenariat SFR
  17. partenariat avec la société SFR
  18. [1]
  19. small-business-voip.tmcnet.com
  20. http://www.derives-sectes.gouv.fr/quest-ce-quune-d%C3%A9rive-sectaire/o%C3%B9-la-d%C3%A9celer/vie-professionnelle/le-risque-pr%C3%A9sent%C3%A9-par-de-pr%C3%A9tendus - paragraphe 1
  21. loi consolidée du 27 janvier 1993
  22. Dossier règlementaire du site de l'URSSAF
  23. Site de la Fédération française de vente directe expliquant le statut de VDI
  24. « DSN - Global 100 list »
  25. « Full Federal court upholds ACN's appeal against pyramid selling decision », Australian Competition and Consumer Commission
  26. Bureau de la concurrence du Canada, « Société de commercialisation à paliers multiples accusée de tromper les participants », 29 août 2002.
  27. Court Proceedings, Judgments and Court Orders — 2004 sur le site du Bureau de la concurrence du Canada.
  28. a et b « Reliability Report for American Communications Network, Inc. », Detroit, Better Business Bureau (consulté le 18 décembre 2007)
  29. [PDF] Jugement rendu par le Tribunal de grande instance de Paris le 19 mars 2007.
  30. acneuro.com
  31. ACN integrity

Lien externe[modifier | modifier le code]