Société privée

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Une société privée ou société à capitaux privés est une société qui n'offre pas ou ne négocie pas ses actions de société (en anglais : capital stock ou actions) au grand public sur les marchés boursiers, mais dont les actions sont offertes, détenues, négociées, échangées de manière privée ou de gré à gré. Dans le cas d'une société fermée, il y a un nombre relativement faible d'actionnaires ou de membres de la société. Les termes connexes sont société à participation restreinte et société non cotée.

Bien que moins visibles que leurs homologues cotées en bourse, les sociétés ou entreprises privées ont une importance majeure dans l'économie mondiale. En 2008, les 441 plus grandes entreprises privées (en) des États-Unis représentaient 1 800 000 000 000 dollars. (1800 milliards de dollars) de revenus et employaient 6,2 millions de personnes, selon Forbes. En 2005, sur la base d'un échantillon sensiblement plus petit (22,7 %), les 339 entreprises figurant dans l'enquête de Forbes sur les entreprises américaines à participation restreinte ont vendu pour un billion de dollars de biens et de services (44 %) et employé quatre millions de personnes. En 2004, le décompte Forbes des entreprises américaines privées ayant au moins 1 milliard de dollars de revenus était de 305[1].

Séparément, toutes les sociétés non détenues par l'État sont considérées comme des entreprises privées. Ce sens inclut à la fois les sociétés cotées en bourse et les sociétés privées, car leurs investisseurs sont des particuliers du secteur privé.

Propriété d'État, propriété privée et propriété coopérative[modifier | modifier le code]

La propriété privée des actifs productifs se distingue de la propriété d'État ou de la propriété collective (comme dans les entreprises appartenant aux travailleurs). Cet usage se retrouve souvent dans les anciens pays du Bloc de l'Est pour faire la différence avec les anciennes entreprises d'État mais il peut être utilisé n'importe où par opposition à une entreprise publique ou collective.

Aux États-Unis, l'expression "société privée" est plus souvent utilisée pour décrire les entreprises à but lucratif dont les actions ne sont pas négociées en bourse.

Propriété des actions[modifier | modifier le code]

Dans les pays dotés de marchés boursiers publics, on entend généralement par entreprise privée une entreprise dont la propriété des actions ou les intérêts ne sont pas négociés publiquement. Souvent, les entreprises privées sont détenues par les fondateurs de l'entreprise ou leurs familles et héritiers ou par un petit groupe d'investisseurs. Parfois, les employés détiennent également des actions de sociétés privées[2]. La plupart des petites entreprises sont des entreprises privées.

Auw États-Unis, les filiales et les co-entreprises de sociétés cotées en bourse (par exemple, Saturn Corporation (en) de General Motors), à moins que les actions de la filiale elle-même ne soient négociées directement, présentent les caractéristiques des sociétés privées et des sociétés cotées en bourse. Ces sociétés sont généralement soumises aux mêmes obligations de déclaration que les sociétés privées, mais leurs actifs, leurs passifs et leurs activités sont également inclus dans les rapports de leurs sociétés mères, comme l'exigent les règles de la comptabilité et du secteur des valeurs mobilières relatives aux groupes de sociétés.

Forme d'organisation[modifier | modifier le code]

Les sociétés privées peuvent être appelées corporations, limited companies, limited liability companies, unlimited companies (en), ou d'autres noms, selon le lieu et la manière dont elles sont organisées et structurées. Aux États-Unis, mais pas en général au Royaume-Uni, le terme est également étendu aux partenariats, aux entreprises individuelles ou aux business trusts. Chacune de ces catégories peut avoir des exigences et des restrictions supplémentaires qui peuvent avoir un impact sur les obligations de déclaration, les obligations fiscales, les obligations gouvernementales, les relations avec les employés, les possibilités de marketing et d'autres obligations et décisions commerciales.

Dans de nombreux pays, il existe des formes d'organisation réservées aux sociétés privées et couramment utilisées par celles-ci, par exemple, la private company limited by shares (en) au Royaume-Uni (en abrégé Ltd ou société en commandite par actions en France) ou unlimited company (en) et la proprietary limited company (en) (en abrégé Pty Ltd) ou unlimited proprietary company (en) (en abrégé Pty) en Afrique du Sud et en Australie.

En Inde, les sociétés privées sont enregistrées par le Registrar of Companies (en français : « registre des sociétés »), qui dépend du ministère des Finances et des Affaires commerciales. Les sociétés privées indiennes doivent contenir les mots Private Limited à la fin de leur nom[3].

Obligations et restrictions en matière de rapports[modifier | modifier le code]

Les entreprises privées ont généralement des obligations et des obligations de déclaration moins nombreuses ou moins complètes en matière de transparence, via les rapports annuels, etc. que les entreprises cotées en bourse. Par exemple, aux États-Unis, contrairement à généralement en Europe, les sociétés privées ne sont généralement pas tenues de publier leurs états financiers. En n'étant pas tenues de divulguer des détails sur leurs opérations et leurs perspectives financières, les sociétés privées ne sont pas obligées de divulguer des informations qui peuvent potentiellement être précieuses pour les concurrents et peuvent éviter l'érosion immédiate de la confiance des clients et des parties prenantes en cas de contrainte financière. En outre, les exigences en matière d'information et les attentes des actionnaires étant limitées, les entreprises privées bénéficient d'une plus grande souplesse opérationnelle, car elles peuvent se concentrer sur la croissance à long terme plutôt que sur les bénéfices trimestriels. En outre, les dirigeants des sociétés privées peuvent diriger leurs navires sans l'approbation des actionnaires, ce qui leur permet de prendre des mesures importantes sans délai[4],[5]. En Australie, la partie 2E du Corporations Act 2001 (en) exige que les sociétés cotées en bourse déposent certains documents relatifs à leur assemblée générale des actionnaires auprès de l'Australian Securities and Investments Commission (ASIC). Il existe une exigence similaire pour les grandes sociétés propriétaires, qui sont tenues de déposer auprès de l'ASIC le formulaire 388H contenant leur rapport financier. Aux États-Unis, les sociétés privées sont tenues de respecter des normes de vérification comptable différentes de celles des sociétés publiques, supervisées par la division Private Company Counsel du FASB (voir Liens externes).

La recherche de sociétés privées et de leurs états financiers aux États-Unis peut impliquer de contacter le Secrétaire d'État pour l'état d'incorporation (ou pour une LLC ou un partenariat, l'état de formation), ou d'utiliser des bases de données spécialisées sur les sociétés privées telles que Dun & Bradstreet. D'autres sociétés, comme Sageworks (en), fournissent des données agrégées sur les sociétés privées, segmentées par code d'industrie[6].

Les sociétés privées sont aussi parfois soumises à des restrictions quant au nombre d'actionnaires qu'elles peuvent avoir. Par exemple, la section 12(g) du U.S. Securities Exchange Act de 1934 limite généralement une société privée à moins de 2000 actionnaires, et le U.S. Investment Company Act (en) de 1940 exige l'enregistrement des sociétés d'investissement qui ont plus de 100 détenteurs. En Australie, la section 113 du Corporations Act 2001 limite une société privée à cinquante actionnaires non salariés.

Entreprise privée[modifier | modifier le code]

Une entreprise privée est une entreprise commerciale détenue par des investisseurs privés, des actionnaires ou des propriétaires (généralement des collectives, mais elles peuvent être détenues par une simple), par opposition aux institutions étatiques, telles que les entreprises à capitaux publics et les agences gouvernementales. Les entreprises privées constituent le secteur privé d'une économie. Un système économique qui 1) contient un vaste secteur privé où les entreprises privées constituent l'épine dorsale de l'économie, et 2) où les surplus des entreprises sont contrôlés par leurs propriétaires, est appelé capitalisme. Cette situation contraste avec le socialisme, où l'industrie est la propriété du État ou de l'ensemble de la communauté en commun. L'acte consistant à transférer des actifs au secteur privé est appelé privatisation.

Une entreprise privée est une des formes que peut prendre la propriété privée.

Types d'entreprises privées[modifier | modifier le code]

  • Entreprise individuelle : Une entreprise individuelle est une entreprise détenue par une seule personne. Le propriétaire peut opérer seul ou employer d'autres personnes. Le propriétaire de l'entreprise a une responsabilité personnelle totale et illimitée des dettes contractées par l'entreprise. Cette forme est généralement reléguée aux petites entreprises.
  • Partenariat : Un partenariat est une forme d'entreprise dans laquelle deux personnes ou plus opèrent dans le but commun de faire des profits. Chaque associé a une responsabilité personnelle totale et illimitée des dettes contractées par la société. Il existe trois types de classifications typiques pour les sociétés de personnes : les sociétés en nom collectif, les sociétés en commandite et les sociétés à responsabilité limitée.
  • Corporation : Une société commerciale est une entité à but lucratif, à responsabilité limitée ou à responsabilité illimitée, qui possède une personnalité juridique distincte de celle de ses membres. Une société est détenue par un ou plusieurs actionnaires et est supervisée par un conseil d'administration, qui engage le personnel de direction de l'entreprise. Les modèles d'entreprise ont également été appliqués au secteur public sous la forme de sociétés appartenant au gouvernement. Une société peut être privée ("fermée", ou détenue de près - c'est-à-dire détenue par quelques personnes) ou cotée en bourse.
  • Entité hybride : Certains pays, comme l'Allemagne, les États-Unis et le Royaume-Uni, ont créé un type d'entité hybride qui présente les caractéristiques à la fois d'une société et d'un partenariat. En Allemagne, elle est appelée Gesellschaft mit beschränkter Haftung (Gmbh), aux États-Unis elle est appelée Limited Liability Company (LLC), et au Royaume-Uni elle est appelée Limited Liability Partnership (LLP). Elle est considérée comme une personne morale semblable à une société, mais est généralement imposée comme une société de personnes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Les plus grandes sociétés privées d'Amérique », Forbes, Reifman, Shlomo,‎ (lire en ligne [archive du ], consulté le ).
  2. (en) Jacoline Loewen, Money Magnet : Attirez les investisseurs dans votre entreprise, Canada, John Wiley & Sons, (ISBN 9780470155752).
  3. (en) « Ministry of Corporate Affairs - MCA Services » [archive du ], sur mca.gov.in (consulté le )
  4. (en) « Introduction aux sociétés privées » [archive.org/web/20190320062355/http://www.privco.com/knowledge-bank/intro-to-private-companies/ archive du ], sur Private Company Knowledge Bank, PrivCo (consulté le ).
  5. (en) « Recherche sur les sociétés privées » [archive du ], sur Services de référence aux entreprises, Library of Congress, (consulté le ).
  6. (en) « Sageworks Private Company Data » [archive du ], Fox Business Network, .

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]