Équipe de Grande-Bretagne de rugby à XIII

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Description de l'image Great_Britain_Rugby_League_logo.svg.png.
Surnom British Lions (les Lions britanniques)
Stade pas de stade privilégié
maillot maillot maillot
short
Kit socks.svg
Sélectionneur Tony Smith
Capitaine Jamie Peacock
Record de sélections Mick Sullivan
Gary Scholfield : 46
Record de points Neil Fox : 228
Record d’essais Mick Sullivan : 41
Premier match officiel Flag of New Zealand.svg Nouvelle-Zélande 6-14 Grande-Bretagne Drapeau : Royaume-Uni
Plus large victoire Drapeau : Fidji Fidji 4 - 72 Grande-Bretagne Drapeau : Royaume-Uni
Plus large défaite Drapeau : Australie Australie 64 - 10 Grande-Bretagne Drapeau : Royaume-Uni
Coupe du monde Phases finales : 9/15
· meilleur résultat 1re (1954, 1960 et 1972)

L'équipe de Grande-Bretagne de rugby à XIII, the British Lions (les Lions britanniques), est l'équipe qui représentait la Grande-Bretagne dans les principales compétitions internationales de rugby à XIII, cette sélection étant composée de joueurs anglais, gallois et écossais.

Elle est la première équipe de l'histoire à avoir remporté la Coupe du monde de rugby à XIII en 1954[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Les « Lions » ont remporté à trois reprises la Coupe du monde de rugby à XIII, dont la première édition se déroula en octobre, novembre 1954 en France. Ils remportent de nouveau le trophée en 1960, édition disputée sur le sol britannique, et en 1972 de nouveau en France.

La Grande-Bretagne dispute également le Tri-Nations, compétition opposant l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Après le retrait des Lions, c'est l'Équipe d'Angleterre qui prendra sa place dans le Tri-Nations, devenu Four-Nations depuis 2009 (ne pas confondre avec l' International Championship du rugby à XV qui est parfois désigné, à tort, sous ce terme et qui rassemble les nations de l'hémisphère Sud).

Les Lions disputent également deux séries de test matchs prestigieux.

D'abord face à l'Australie, les séries de test matchs sont alors connues sous le nom de " The Ashes ", comme au cricket. A noter que pour la série de match disputée en 2003, la Grande-Bretagne est battue de justesse par les Australiens sur le score de 18 à 22, l’expulsion de son pilier Adrian Morley, après un geste particulièrement agressif, lui étant fatale[2].

Ensuite, Les séries opposant les Lions à la Nouvelle-Zélande, qui portent le nom de « Baskerville Shield ».

Pendant les années 1990, l'équipe a étendu sa sélection aux joueurs nord-irlandais, représentant de fait le Royaume-Uni au complet. À partir de 1995, la Rugby Football League a préféré envoyer à la Coupe du Monde des équipes représentant les nations britanniques plutôt que la Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord. Les Lions britanniques disputaient cependant toujours les test-matchs et le Tri-Nations.

Dès 2007, la RFL complète le processus de dissociation et l'Angleterre prend définitivement la place de la Grande-Bretagne dans toutes les rencontres internationales. Le Pays-de-Galles et l'Écosse en profitent pour augmenter leur nombre de rencontres internationales et poursuivre leur développement. Les joueurs nord-irlandais rejoignent quant à eux l'équipe d'Irlande, également en plein développement.

Dans l'avenir, les Lions britanniques pourraient reprendre des tournées, comme ils l'ont fait régulièrement de 1909 à 2000, à l'instar des Lions britanniques et irlandais de rugby à XV[3].

Avant d'être décomposée pour faire place aux trois nations, la Grande-Bretagne était la seule sélection avec l'Australie à avoir remporté la Coupe du monde, ceci à trois reprises en 1954, 1960 et 1972. (Depuis, la Nouvelle-Zélande a rejoint ce club très restreint en gagnant la Coupe du monde de 2008).

Palmarès[modifier | modifier le code]

Parcours en Coupe du monde[modifier | modifier le code]

Parcours de l'équipe de Grande-Bretagne en Coupe du monde
Année Position Année Position Année Position
1954 Vainqueur 1972 Vainqueur 1995 Non invitée
1957 Finaliste 1975 Non invitée 2000 Non invitée
1960 Vainqueur 1977 Finaliste 2008 Non invitée
1968 Troisième 1985-88 Troisième 2013 Non invitée
1970 Finaliste 1989-92 Finaliste 2017 Non invitée

Joueurs emblématiques du passé[modifier | modifier le code]

Ils sont nombreux, depuis 1909, à avoir porté le maillot blanc frappé du double chevron rouge et bleu.

Afin de les honorer la Rugby League en a choisi 5 pour les regrouper sur une statue qui orne l'entrée du New Wembley, non loin de celle du footballeur Bobby Moore. Il s'agit de Gus Risman, Billy Boston, Eric Ashton, Alex Murphy et Martin Offiah.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bonnery 1996, p. 339
  2. Bonnery 1996, p. 342
  3. Bonnery 1996, p. 346


Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Louis Bonnery, Le rugby à XIII le plus français du monde, Limoux, Cano&Franck, , 489 p. (ASIN B000X3Z932)

Autres références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Richard de la Rivière, 100 days that schook rugby league, Great Britain become the first world champions, Brighhouse, League publications Ltd, , 319 p. (ISBN 978-1-901347-34-0), p. 97-100
  2. (en) Richard de la Rivière, 100 days that schook rugby league, Morley's 12th-Second dismissal costs Great Britain, Brighhouse, League publications Ltd, , 319 p. (ISBN 978-1-901347-34-0), p. 263
  3. (en) England to take pride of place over Britain, Gareth Walker, sport.guardian.co.uk, 3 décembre 2005, consulté le 15 septembre 2008.

Liens externes[modifier | modifier le code]