Super League (rugby à XIII)

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Super League
Description de l'image Super League logo.png.
Généralités
Sport Rugby à XIII
Création 1996
Organisateur(s) Rugby Football League
Catégorie International
Périodicité annuel
Lieu(x) Europe, dont
Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Drapeau de la France France
Participants 12
Statut des participants Professionnel
Site web officiel
Palmarès
Tenant du titre Drapeau : Angleterre Leeds Rhinos (2015)
Plus titré(s) Drapeau : Angleterre Leeds Rhinos (7 titres)
Drapeau : Angleterre St Helens RLFC (6 titres)
Crystal Clear app kworldclock.png
pour la compétition en cours voir :
Saison 2016 de la Super League

La Super League est la principale ligue professionnelle de rugby à XIII européenne regroupant des équipes anglaises et françaises. Le niveau de jeu de cette ligue est considéré comme l'un des meilleurs au monde avec la National Rugby League (regroupant des équipes australiennes et néo-zélandaises).

La Super League, créée en 1996, compte dans la saison 2016 douze franchises. La saison se déroule en deux phases : la saison régulière comptant vingt-sept journées et la phase finale entre les huit meilleures franchises de la saison régulière, le titre se disputant sur un match à Old Trafford appelé « The Grand Final ». Le vainqueur de la Super League affronte le vainqueur de la National Rugby League lors du World Club Challenge pour déterminer le meilleur club au monde.

La compétition se nomme officiellement « First Utility Super League » à la suite de la signature d'un partenariat. Leeds Rhinos remporte l'édition 2015.

Structure actuelle[modifier | modifier le code]

Déroulement de la ligue[modifier | modifier le code]

La Super League comporte actuellement douze franchises, onze anglaises et une française. Chaque franchise joue vingt-trois rencontres en saison régulière dont une journée appelée « Magic Weekend » où tous les matchs d'une même journée se dispute un week-end dans un même lieu (en 2015 au St James' Park de Newcastle, devant 68 000 spectateurs sur 2 jours). Deux points sont attribués pour une victoire, un point pour un match nul et zéro point pour une défaite. Les huit meilleures franchises de la saison régulière se qualifient pour les phases finales.

Ensuite, les huit meilleurs se qualifient pour un mini-championnat qui déterminent les quatre demi-finalistes. Les quatre derniers disputent quant à eux un mini-championnat contre les quatre meilleurs équipes de Championship qui est le second échelon, ensuite les quatre meilleurs de ce mini-championnat rejoindront la Super League suivante.

Histoire[modifier | modifier le code]

Mise en place de la compétition[modifier | modifier le code]

Rupert Murdoch affirme son intention de création d'une Super League mondiale de rugby à XIII qui remettrait en cause les compétitions existantes en Australie, Nouvelle-Zélande et Grande-Bretagne. Cette proposition qui entame l'autorité de la fédération australienne opposée à ce projet reçoit un accueil favorable des fédérations britanniques et néo-zélandaises.

Le 8 avril 1995, à Wigan, une réunion des présidents professionnels de la Rugby Football League vote à l'unanimité leur adhésion aux principes de la Super League. Ils se rallient à l'entreprise de Rupert Murdoch, qui va injecter 77 millions de livres en cinq ans dans le rugby à XIII anglais.

Les 14 équipes annoncées pour la prochaine compétition de la Super League sont un amalgame :

  • des clubs les plus forts du moment : Wigan, Leeds, Saint-Helens, Bradford, Halifax.
  • de deux nouvelles équipes en France : Toulouse et Paris.
  • et de nouveaux clubs : Calder (fusion des clubs de Castleford, Wakefield et Featherstone), Cumbria (fusion de Workington, Whitehaven, Barrow et Carlisle), Cheshire (fusion de Warrington et Widnes), Humberside (fusion de Hull FC et Hull KR), Manchester (fusion de Salford et d'Oldham) et de South Yorkshire (fusion de Sheffield et de Doncaster).

Si l'apport financier est accueilli avec enthousiasme, la fusion des clubs l'est moins. Une polémique intense est soulevée. La réalité des clubs et de leurs supporters rendent cette proposition incompréhensible. Les traditions, les racines du rugby à XIII, l'implantation socio-culturelle des clubs la rendent ce projet illisible.

Devant ces violentes réactions, une autre organisation, qui prendrait en compte le passé et l'avenir, est proposée. La Super League comprendrait douze équipes : Bradford Bulls, Castleford Tigers, Halifax Blue Sox, Leeds Rhinos, London Broncos, Oldham Bears, Paris Saint-Germain, St Helens RLFC, Sheffield Eagles, Warrington Wolves, Wigan Warriors et Workington Town.

Début de la compétition en 1996[modifier | modifier le code]

Le coup d'envoi des premières rencontres est fixé au samedi . Le championnat traditionnellement hivernal devient désormais estival. Après deux ans d'existence, le Paris Saint-Germain Rugby League disparait.

Retour à un championnat anglais en 1998[modifier | modifier le code]

La Super League perd sa vocation à devenir un championnat à l'échelle européenne et la Rugby Football League (fédération anglaise) prend en charge son organisation. Également, le système de promotion et de relégation est remise en place en 1998 entre la Super League et le championnat national anglais.

Retour d'une vocation européenne en 2006[modifier | modifier le code]

Dès 2003, trois clubs français, Toulouse Olympique XIII, Union Sportive Villeneuve XIII et l'Union Treiziste Catalane, déposent leur candidature pour intégrer la Super League. La Rugby Football League choisit l'Union Treiziste Catalane. La franchise française prend un nouveau nom, les Dragons Catalans, et intègre la Super League à partir de la saison 2006.

En 2009, la Super League est devenue un championnat avec un système de franchises, à l'instar de la NRL (sans système automatique de promotion/relégation). Les clubs participants en 2009 ainsi que Salford City Reds et les Celtic Crusaders ont reçu une franchise de trois ans. Ces derniers forment la première organisation représentant le pays de Galles à évoluer en Super League. En 2011, trois clubs de Championship sont candidats à une nouvelle licence : Barrow Raiders, Halifax RLFC et Widnes Vikings. Seul ce dernier est admis pour 2012-2014. Les Celtic Crusaders quant à eux sont dissous en raison de problèmes financiers. En 2012, la Super League compte donc toujours quatorze clubs, mais plus aucun ne représente le pays de Galles.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Palmarès avant l'introduction des séries éliminatoires (1996-1997)[modifier | modifier le code]

Année Champion Deuxième Troisième
1996 Drapeau : Angleterre St Helens RLFC Drapeau : Angleterre Wigan Warriors Drapeau : Angleterre Bradford Bulls
1997 Drapeau : Angleterre Bradford Bulls Drapeau : Angleterre London Broncos Drapeau : Angleterre St Helens RLFC

Palmarès depuis 1998[modifier | modifier le code]

Depuis l'apparition des phases finales, six franchises sont parvenues en finale, quatre d'entre elles ont remporté au moins une fois le titre — les Leeds Rhinos (six fois), le St Helens RLFC (six fois), les Bradford Bulls et les Wigan Warriors (trois fois). Seuls le Hull FC et Warrington Wolves sont parvenus en finale sans remporter le titre. La finale se déroule chaque année au même endroit : l'Old Trafford de Manchester.

Date Champion Score Finaliste Spectateurs 1er de la ligue
Drapeau : Angleterre Wigan Warriors 10 – 4 Drapeau : Angleterre Leeds Rhinos 43 533 Drapeau : Angleterre Wigan Warriors
Drapeau : Angleterre St Helens RLFC 8 – 6 Drapeau : Angleterre Bradford Bulls 50 717 Drapeau : Angleterre Bradford Bulls
Drapeau : Angleterre St Helens RLFC 29 – 16 Drapeau : Angleterre Wigan Warriors 58 132 Drapeau : Angleterre Wigan Warriors
Drapeau : Angleterre Bradford Bulls 37 – 6 Drapeau : Angleterre Wigan Warriors 60 164 Drapeau : Angleterre Bradford Bulls
Drapeau : Angleterre St Helens RLFC 19 – 18 Drapeau : Angleterre Bradford Bulls 61 138 Drapeau : Angleterre St Helens RLFC
Drapeau : Angleterre Bradford Bulls 25 – 12 Drapeau : Angleterre Wigan Warriors 65 537 Drapeau : Angleterre Bradford Bulls
Drapeau : Angleterre Leeds Rhinos 16 – 8 Drapeau : Angleterre Bradford Bulls 65 547 Drapeau : Angleterre Leeds Rhinos
Drapeau : Angleterre Bradford Bulls 15 – 6 Drapeau : Angleterre Leeds Rhinos 65 728 Drapeau : Angleterre St Helens RLFC
Drapeau : Angleterre St Helens RLFC 26 – 4 Drapeau : Angleterre Hull FC 72 582 Drapeau : Angleterre St Helens RLFC
Drapeau : Angleterre Leeds Rhinos 33 – 6 Drapeau : Angleterre St Helens RLFC 71 352 Drapeau : Angleterre St Helens RLFC
Drapeau : Angleterre Leeds Rhinos 24 – 16 Drapeau : Angleterre St Helens RLFC 68 810 Drapeau : Angleterre St Helens RLFC
Drapeau : Angleterre Leeds Rhinos 18 – 10 Drapeau : Angleterre St Helens RLFC 63 259 Drapeau : Angleterre Leeds Rhinos
Drapeau : Angleterre Wigan Warriors 22 – 10 Drapeau : Angleterre St Helens RLFC 71 526 Drapeau : Angleterre Wigan Warriors
Drapeau : Angleterre Leeds Rhinos 32 – 16 Drapeau : Angleterre St Helens RLFC 69 107 Drapeau : Angleterre Warrington Wolves
Drapeau : Angleterre Leeds Rhinos 26 – 18 Drapeau : Angleterre Warrington Wolves 70 676 Drapeau : Angleterre Wigan Warriors
Drapeau : Angleterre Wigan Warriors 30 – 16 Drapeau : Angleterre Warrington Wolves 66 281 Drapeau : Angleterre Huddersfield Giants
Drapeau : Angleterre St Helens RLFC 14 – 6 Drapeau : Angleterre Wigan Warriors 70 102 Drapeau : Angleterre St Helens RLFC
Drapeau : Angleterre Leeds Rhinos 22 – 20 Drapeau : Angleterre Wigan Warriors 73 512 Drapeau : Angleterre Leeds Rhinos

Bilans[modifier | modifier le code]

Clubs[modifier | modifier le code]

Seuls quatre clubs ont remporté la Super League. les Rhinos de Leeds est en tête de ce bilan avec sept titres. St Helens RLFC est deuxième du bilan avec six titres, il est par ailleurs le club ayant disputé le plus de finales (douze dont six perdues). Suivent alors les Bulls de Bradford avec quatre titres qui depuis 2015 ne sont plus présents en Super League après leur relégation en Champsionship. Enfin les Warriors de Wigan se sont imposés à trois reprises. Deux autres clubs ont atteint la finale mais ne sont pas parvenus à remporter le titre, à savoir les Wolves de Warrington et Hull FC.

Bilan par club : rang, clubs, nombre de titres, nombre de finales perdues, nombre de saisons régulières gagnées, saisons de sacre et saisons de finale perdue. Les finales perdues ne sont comptabilisées que depuis leur introduction à la saison 1998.
Rang Club Titres Finales Phase régulière Années de sacre Années de finale perdue
1 Leeds Rhinos 7 2 3 2004, 2007, 2008, 2009, 2011,2012 et 2015 1998 et 2005
2 St Helens RLFC 6 6 6 1996, 1999, 2000, 2002, 2006 et 2014 2007, 2008, 2009, 2010,2011 et 2015
3 Bradford Bulls 4 3 4 1997, 2001, 2003 et 2005 1999, 2002 et 2004
4 Wigan Warriors 3 4 4 1998, 2010 et 2013 2000, 2001, 2002 et 2014
5 Warrington Wolves 0 2 1 2012
6 Hull FC 0 1 0 2006
7 Huddersfield Giants 0 0 1 -

Trophées et prix[modifier | modifier le code]

Luke Burgess des Leeds Rhinos soulevant le trophée de la Super League en 2009.

Depuis 2003, Le League Leader's Shield est un trophée qui récompense l'équipe qui termine première de la phase régulière. Le Man of Steel Award récompense le meilleur joueur de la saison de Super League. Ce prix est antérieur à la Super League puisqu'il existe depuis 1977. Chaque saison est élue par la presse, la Super League Dream Team, c'est-à-dire l'équipe de l'année constituée des meilleurs joueurs du championnat. Le vainqueur de la grande finale de la Super League remporte le Super League Trophy.

Médias[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

En Grande-Bretagne et en Irlande, la Super League est retransmise sur Sky Sports depuis 1996. BBC Sport retransmet sur BBC One, dans certaines régions d'Angleterre, le Super League Show, compilation des meilleurs moments de chaque journée de championnat. BBC Two assure une rediffusion nocturne de l'émission dans toutes les régions du Royaume-Uni. En France, Orange sport couvrait jusqu'en 2011 un grand nombre des matchs des Dragons Catalans (dont tous les matchs à domicile) ainsi que d'autres matchs de la Super League diffusés par Sky Sports. À partir de juin 2012, beIN Sport diffuse les matchs des Catalans et de la Super League en général. L'accord de diffusion porte jusqu'à la saison 2015 [1]. Au niveau international, la Super League est retransmise par Showtime Sports (Moyen-Orient), Māori Television (Nouvelle-Zélande), NTV+ (Russie), Sportklub (Europe de l'est), Fox Soccer (États-Unis)[2], Eurosport Asia/Pacific (plusieurs pays dont l'Australie)[3] et Sportsnet World (Canada).

Radio[modifier | modifier le code]

En Angleterre, les antennes locales de la BBC diffusent tous les matchs. En France, Radio Marseillette diffuse des commentaires en directs de tous les matches des Dragons et France Bleu Roussillon couvre tous les matchs à l'extérieur.

Partenaire principal[modifier | modifier le code]

Logo de la Super League de 2005 à 2011.

Popularité[modifier | modifier le code]

Affluences par saison[4]
Saison Moyenne par match Évolution
2001 7 140
2002 7 207 + 0,94 %
2003 7 955 + 7,73 %
2004 8 570 + 3,28 %
2005 8 884 + 1,42 %
2006 9 010 + 10,83 %
2007 10 579 + 17,41 %
2008 10 194 – 3,64 %
2009 11 298 + 10,83 %
2010 11 643 + 3,05 %

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://enpleinelucarne.net/2012/05/rugby-a-13-les-dragons-catalans-en-direct-sur-bein-sport-3612 En pleine Lucarne : les Dragons Catalans sur beIN Sport, 12 mai 2012.
  2. http://www.code13rugbyleague.com/2012/03/14/usa-to-show-uk-games/ Code13 : USA to show UK games, 14 mars 2012
  3. http://www.rleague.com/content/article.php?id=42905 Super League televised on Eurosport Australia Channel, 29 mars 2012.
  4. La saison régulière et la phase finale sont incluses.

Liens externes[modifier | modifier le code]