William Edward Boeing

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William Edward Boeing

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William Boeing en 1929

Nom de naissance Wilhelm Edward Böing
Naissance 1er octobre 1881
Détroit, Michigan, États-Unis
Décès 28 septembre 1956 (à 74 ans)
Puget Sound, État de Washington, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession Entrepreneur

Compléments

  • Fondateur de la compagnie aérienne Boeing

William Edward Boeing (1er octobre 1881 à Détroit dans le Michigan - 28 septembre 1956 sur le Puget Sound dans l'État de Washington, à bord de son yacht, le Taconite) est un aviateur et entrepreneur américain, fondateur de la compagnie Boeing.

Origines[modifier | modifier le code]

William Boeing était le fils d'un ingénieur allemand, Wilhelm Böing[1] (1846-1890), qui avait fait fortune dans l'exploitation minière et forestière. C'est cette dernière activité que William reprendra et développera dans l'État de Washington après des études sur la côte Est.

Débuts à Seattle : avions pour la marine[modifier | modifier le code]

Il était plutôt intéressé par l'architecture navale lorsqu'en 1909 à l'Exposition Universelle de Seattle, il vit pour la première fois, un avion.

Lors du premier meeting aérien des Etats Unis en 1910, Boeing a essayé de faire un tour dans l'un des avions, mais pas un de la douzaine aviateurs qui participèrent à l'événement accepta. Boeing est revenu à Seattle déçu, mais déterminé à en savoir plus sur cette nouvelle science de l'aviation[2]

William Edward Boeing effectue plusieurs stages chez Aviatik. Comme tous les jeunes de son époque, il est passionné par tout ce qui touche au domaine de l’aérien. Il apprend à piloter sur le terrain de Mulhouse-Habsheim! À partir de 1916, il construit à Seattle – Washington State – USA, un appareil qui est la copie de l’Aviatik mulhousien. Certains anciens racontent même que ce premier Boeing construit n’était autre qu’un Aviatik mulhousien, mis en caisse et expédié par bateau.

En 1916, il fonde avec George Westervelt la B & W Pacific Aero Products, qui devient en avril 1917 la Boeing Airplane Company, lors de la commande, en pleine Première Guerre mondiale, de 50 appareils par la marine des États-Unis.

Aviation civile et diversification des activités[modifier | modifier le code]

Après le conflit, l'État américain ne commande plus d'avions; la Première Guerre mondiale étant terminée, Boeing essaye de sauver sa firme. Il dut renvoyer quelques centaines d'ouvriers jusqu'à commencer par fabriquer des bateaux; attendant que l'aviation reprenne. En ces temps de prohibition, quelques trafiquants d'alcool y trouvent leur compte. Puis toujours innovant, il crée une aéropostale entre les États-Unis et le Canada. Il finit par construire des avions civils et s'occupa de service aérien du courrier.

En 1934, il dut, en vertu de la loi anti-trust, scinder sa société en trois entités dont deux existent toujours : le fabricant d'avions Boeing et la compagnie aérienne United Airlines. Ironiquement alors qu'il etait à la tête de l'entreprise William Boeing commanda auprès de Douglas, son concurrent, deux avions: un Dolphin qu'il échangea par la suite, apres avoir revendu ces parts contre un DC-5[3]. Après cela, Boeing se retira des affaires et s'occupa d'élevage de chevaux.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le nom de famille Böing sera anglicisé en "Boeing". [1]
  2. http://www.boeing.com/boeing/history/narrative/n002boe.page
  3. McDonnell Douglas, A Tale of two Giants, Bill Yenne page 17

Liens externes[modifier | modifier le code]