Village People

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Village People

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Le groupe en 1978

Informations générales
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Disco
Années actives de 1977- actuellement
Labels Casablanca Records
Black Scorpio
RCA
Polygram
Site officiel www.officialvillagepeople.com
Le groupe en 2006

Village People est un groupe de musique américain de disco produit par deux Français : Jacques Morali et Henri Belolo.

Le nom du groupe est une référence directe à Greenwich Village ("The Village" pour les New-Yorkais), lieu où le groupe a été fondé, et qui compte également une grande communauté gay. Les thèmes des chansons et le style, notamment vestimentaire, du groupe feront de Village People un symbole du mouvement gay à l'époque. Ils ont vendu plus de 100 millions de disques et de singles.

Membres du groupe[modifier | modifier le code]

À noter que contrairement à l'image d'icône gay véhiculée par le groupe, tous les membres de Village People n'étaient pas homosexuels, sans qu'aucune source fiable atteste leur hétérosexualité.[réf. nécessaire]

Biographie[modifier | modifier le code]

L'idée de fonder le groupe vient de Jacques Morali, un Français qui rencontre à Greenwich Village (New York) Felipe Rose en 1977, un danseur de rue dans un costume d'Indien. Felipe a l'idée de monter un groupe réunissant les clichés du macho les plus appréciés dans le monde gay et s'inspirant de l'œuvre de Tom of Finland, une forte icône gay de l'époque.

Peu après, Morali rencontre Victor Willis à Broadway, qui ramène Alex Briley. Avec son associé Henri Belolo, Morali engage des auditions pour compléter le groupe.

Village People enchaînera de nombreux hits pendant la période disco : YMCA, Macho Man, Go West, Can't Stop the Music, San Francisco, In the Navy

L'US Navy a utilisé la chanson In the Navy comme outil de promotion. Elle a ainsi mis à disposition du groupe un destroyer, plusieurs avions et des centaines de Marines sur un bateau pour le tournage de la vidéo à San Diego. À la sortie du clip, couplé à une campagne publicitaire de l'US Navy, de nombreux journaux américains protestèrent contre l'utilisation des fonds publics et la mobilisation des moyens pour la réalisation d'un clip. Le scandale permit à la chanson d'accroître sa notoriété.

Village People aura son propre film en 1980 : Can't Stop the Music, un échec où le groupe est bizarrement censé être crédible sans aucune référence à la communauté gay. Ce film censé être l'apogée de leur carrière en même temps que le passeport pour une nouvelle décennie de succès marquera en fait le déclin de la formule initiale, d'autant plus que le principal chanteur, le cowboy Victor Willis, a quitté le groupe.

En 1981, constatant le déclin de la mode disco, les producteurs tentent de réorienter le groupe : maquillage théâtraux pour rejoindre la mode des Nouveaux Romantiques, musique rock voir carrément punk... L'album censé symboliser ce nouveau départ, « Renaissance » est en fait une impasse, et le groupe reviendra à la formule qui a fait son succès, l'imagerie macho / gay, en modernisant un peu son son par l'adjonction d'instruments électroniques. Mais les années de gloire sont derrière eux. Le groupe fait une pause en 1986, avant de fonder sa propre maison de production pour réaliser des tournées. Le dernier album de chansons originales est sorti en 1985, et si depuis le groupe continue d'exister, avec de nombreux changements de personnel, ils ne jouent plus que sur la nostalgie de leur époque de gloire.

Glenn Hughes — le motard de la première heure —, de 1977 à 1995) est décédé le 15 mars 2001, à l'âge de 50 ans. En plus d'être un des chanteurs du groupe, Glenn Hugues était à la tête de la Company Village People qui sillonnait l'Amérique avec un spectacle disco à la hauteur des revues sur Broadway. Malade depuis plusieurs années, le chanteur avait quitté le groupe en 1995, et avait été remplacé sur scène par Éric Anzalone.

En 1981, Randy Jones — le cowboy — quitte le groupe pour se consacrer à sa carrière solo laissant ainsi la place à Jeff Olson, entre autres.

Discographie[modifier | modifier le code]

  • YMCA (1978)
  • Macho Man (1978)
  • Cruisin' (1978)
  • Go West (1979)
  • Live and Sleazy (1979)
  • In the Navy (1979)
  • Can't Stop The Music (1980)
  • Renaissance (1981)
  • Fox On The Box (1982) / In The Street (1983)
  • Sex Over The Phone (1985)
  • Greatest Hits (1988)
  • Greatest Hits '89 Remixes (1989)
  • The Best Of Village People (1994)
  • The Very Best Of (1998)
  • 20th Century Masters, The Millennium Collection… The Best Of Village People (2001)

Anecdotes[modifier | modifier le code]

La chanson Go West a été reprise par le groupe Pet Shop Boys en 1993.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]