Tours de Merle

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Tours de Merle
Image illustrative de l'article Tours de Merle
Vue générale
Période ou style Médiéval
Type Château fort
Début construction XIIe siècle
Fin construction milieu XVe siècle
Destination initiale Habitat seigneurial
Propriétaire actuel Saint-Geniez ô Merle
Protection Logo monument historique Classé MH (1927)
Coordonnées 45° 03′ 51″ N 2° 04′ 29″ E / 45.0642, 2.074745° 03′ 51″ Nord 2° 04′ 29″ Est / 45.0642, 2.0747  
Pays Drapeau de la France France
Région Limousin
Département Corrèze
Commune Saint-Geniez-ô-Merle

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Tours de Merle

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Tours de Merle

Les Tours de Merle sont un château ou une citadelle féodale des XIIe et XVe siècles, situé à Saint-Geniez-ô-Merle, en Corrèze (France). Ce château fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis 1927[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Du XIIe au XVe siècle, on voit les lignages seigneuriaux possesseurs du lieu édifier des tours, des hostels et des murs, constituant ainsi une citadelle dont la fin arrivera avec l’avènement de l'artillerie. En effet, le site pouvait facilement être bombardé des hauteurs avoisinantes.

Au XIVe, Merle comprend sept châteaux, deux chapelles et un village, possédés en indivision par sept seigneurs des familles de Merle, de Carbonnières, de Veyrac, de Pestels.

Pendant la guerre de Cent Ans, les Anglais prennent une tour et un château en 1371, puis doivent la restituer.

Les calvinistes prennent la citadelle et y installent une garnison en 1574 ; ils en sont chassés deux ans plus tard par les co-seigneurs. Cependant la forteresse est abandonnée par ceux-ci qui préfèrent vivre dans des lieux plus aimables et surtout plus accessibles.

Architecture[modifier | modifier le code]

Il ne reste que des vestiges de cette petite place fortifiée, réunion de châteaux qui datent du XIVe siècle ou avant. Existent encore : les piles ruinées de la maison de la garde du pont, l'emplacement du pont-levis de Veilhan, la tour de Noailles et la tour de Pestel. La maison de Fulcon de Merle est attestée de 1365 et il subsiste les emplacements de la maison dite de Veilhan et de la seconde chapelle Sainte-Anne bâtie en 1674, ainsi que les vestiges des châteaux donnés comme étant ceux du commandeur de Saint-Léger, du prieur de Saint-Léger et le château de Saint-Bauzire.

Les vestiges du château de Merle ont été classés monument historique le 30 juillet 1927. Le site est ouvert toute l'année à la visite.

Les Tours de Merle dans la littérature et l'art[modifier | modifier le code]

  • Le site sert de cadre au roman historique de Louis-Olivier Vitté, Guinotte et le chevalier, dont l'intrigue se passe au XIIe siècle[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Notice no PA00099859 », base Mérimée, ministère français de la Culture
  2. Coll. « Terres de France », Presses de la Cité, 2011. Cf. La Montagne, 13 mai 2011.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bruno Phalip, Auvergne et Bourbonnais gothique, le cadre civil, Paris, Éd. Picard, 2003.
  • Christian Corvoisier, Christian Remy, Le castrum de Merle, p. 213-235, dans Congrès archéologique de France. 163e session. Monuments de Corrèze. 2005, Société française d'archéologie, Paris, 2005

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]