Style Empire

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Le style Empire est un style d'ameublement et de décoration en vogue de 1803 (après les campagnes d'Égypte et d'Italie) à 1821. Il prit son essor grâce aux commandes et directives de Napoléon Ier, mais il perdura après sa disparition, c'est sans doute pourquoi il ne porte pas le nom de l'empereur.

la Salle Empire
Salon de Goya, Detail
Chambre de Napoléon à Fontainebleau
Horloge
Fontainebleau
Trône
table

Styles précédents ou préexistants[modifier | modifier le code]

Directoire : il s’inscrit dans le courant néo-classique européen, et annonce le style Empire, qui apparaît vers 1803.

Contexte historique[modifier | modifier le code]

Le style Empire est très nettement influencé par l'Empereur Napoléon Ier qui impose son goût pour les éléments massifs et imposants. Les campagnes militaires, notamment celle d'Égypte, inspirent certains décors. Les attributs guerriers foisonnent. C'est aussi grâce à l'expansion de l'Empire que le style s'impose dans toute l'Europe.

À partir de 1806 et du blocus britannique, les ébénistes seront obligés d'abandonner des essences exotiques, et utiliseront le noyer, l'érable, le tilleul et le frêne.

« Les fauteuils, les consoles, les tables, tout le mobilier, qui était de style Empire, avait quelque chose d'imposant et de diplomatique. On se sentait là très-loin de la foule, et plus séparé d'elle que dans une forteresse. Gustave Flaubert, L'Éducation sentimentale »

Esthétique[modifier | modifier le code]

Principales caractéristiques[modifier | modifier le code]

Style Empire héritier du style Directoire
  • Rigueur des lignes droites et scrupuleusement orthogonales;
  • Hiératisme de l'ensemble;
  • Prédominance de l'acajou;
  • Absence de marqueterie;
  • Décor de bronze en applique : couronnes de laurier, étoiles, palmettes, abeilles, nymphes dansantes
  • forme architecturale

Ornementation[modifier | modifier le code]

  • Matériaux : bronze, bois
  • Motifs : sujets guerriers, romains, les sphinx, les sphinges, les "Renommées" (créatures porteuses d'ailes d'anges), les lions, les dauphins, les cygnes, les abeilles
  • Tissus : satin, taffetas, moire, velours, cachemire, toile de Jouy
  • Couleurs : jaune d'or, vert, cramoisi, violet, pourpre

Mobilier[modifier | modifier le code]

Les intérieurs des meubles sont plus raffinés qu'au XVIIIe siècle.

Les montages à "queue d'aronde" sur chêne sont courants (surtout dans les châteaux).

Meubles courants[modifier | modifier le code]

Les caves à liqueurs commencent à se populariser, et font partie intégrante du trousseau du voyageur.

Nouveaux meubles[modifier | modifier le code]

Les lits en bateau ou en nacelle, le bureau Ministre, l'armoire à glace, la psyché, le guéridon tripode, les sièges massifs aux pieds raides se terminant en griffes de lion, les pieds postérieurs en "sabre".

Matériaux[modifier | modifier le code]

Le bois d'acajou est utilisé jusqu'en 1806.

L'Empereur décrète le blocus fermant le continent aux compagnies de transports britanniques. Il recommande l'utilisation des bois indigènes : chêne, noyer, frêne, érable.

  • L'acajou (notamment de Cuba) est très répandu : il est utilisé en placage ou en massif;
  • À partir de 1806 et du blocus britannique, on utilisera le noyer, l'érable, le tilleul et le frêne.
  • Les ébénistes qui préfèrent travailler la veine du bois utiliseront la loupe d'orme, la racine d'if ou le thuya pour leurs effets décoratifs.

Techniques et outillage[modifier | modifier le code]

Ébénistes représentatifs du style[modifier | modifier le code]

  • Georges Jacob et son deuxième fils dont l'estampille est "Jacob D. rue Meslee"
  • François-Honoré Jacob-Desmalter (1770-1841)
  • Jean Joseph Chapuis(1765-1864):Disciple bruxellois de Jacob, meubla le château de Laeken en style Empire.

Dans les arts...[modifier | modifier le code]

Architecture[modifier | modifier le code]

Peinture[modifier | modifier le code]

Sculpture[modifier | modifier le code]

Orfèvrerie[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]