Oulaya

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Oulaya
علية

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Portrait de Oulaya

Informations générales
Nom de naissance Beya Bent Béchir Ben Hédi Rahal
Naissance 4 novembre 1936
Tunis, Tunisie
Décès 19 mars 1990 (à 53 ans)
Activité principale Chanteuse
Genre musical Musique tunisienne

Oulaya (علية), de son vrai nom Beya Bent Béchir Ben Hédi Rahal[1], née le 4 novembre 1936 à Tunis et décédée le 19 mars 1990, est une chanteuse et actrice tunisienne.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Troisième enfant d'une famille qui en compte six, elle est adoptée par son oncle qui vit dans une rue de Bab Saadoun[1]. Elle poursuit ses études dans une école de la banlieue sud où elle se distingue par sa voix suave. Le violoniste Ridha Kalaï épouse sa sœur aînée et remarque rapidement la voix de sa belle-sœur[1] alors âgée de 12 ans. En cachette de la plupart des membres de la famille, il lui compose une chanson qu'elle fait enregistrer à Radio Tunis puis lui offre ses premières scènes. Elle se cache alors derrière le pseudonyme de Bent El Manar[2]. Lorsqu'elle est découverte, elle est encouragée par son père, Béchir Rahal, l'un des pionniers du théâtre tunisien, ce qui n'est pas le cas de sa mère qui, pour contrecarrer les velléités artistiques de sa fille, la marie à l’âge de 14 ans, avec un homme du double de son âge, dont elle aura trois enfants[2].

Entrée à La Rachidia[modifier | modifier le code]

Remarquée par des proches du musicien Salah El Mahdi, directeur de la Troupe musicale de la ville de Tunis, elle est invitée au siège de La Rachidia. Son époux compréhensif accède aux revendications de sa jeune épouse et lui permet d'intégrer l'institution[2] où elle reçoit un enseignement musical académique auprès de Khemaïs Tarnane et d'El Mahdi qui la dote de son nom de scène, tiré du nom de la sœur du calife Haroun ar-Rachid. Elle chante alors beaucoup de compositions de son mentor Salah El Mahdi ainsi que de divers compositeurs tunisiens (Chedly Anouar, Wannès Kraïem, Hédi Jouini, Ali Chalgham ou encore Abdelhamid Sassi).

Après un passage au sein de la Troupe municipale de musique arabe, elle rejoint la chorale de la radio-télévision et se distingue par sa voix de soprano qui lui permet d'interpréter différents répertoires musicaux[2]. Poètes et paroliers lui composent ses plus beaux succès.

Aux côtés de Naâma, qui connaît aussi une ascension fulgurante, elle domine la chanson tunisienne des années 1960[2]. Qualifiée de Motrobet El Jil par son public[2], Oulaya remet en question sa notoriété et part sur invitation au Caire[1].

Succès arabe[modifier | modifier le code]

Elle côtoie alors les plus grands chanteurs et musiciens. Passant douze ans au Caire, elle est sollicitée par de nombreux artistes égyptiens qui lui composent des titres. Elle est également décorée par le président Anouar el-Sadate. Durant un mois, elle part se produire dans différentes régions du Maroc et fait la connaissance de plusieurs chanteurs et musiciens locaux. Elle chante aussi au Liban, où elle séjourne durant deux ans à Beyrouth[2], au Koweït et dans d'autres pays arabes.

Elle se marie en 1981 avec le compositeur égyptien Helmi Bakr qui lui compose quelques-unes de ses plus belles chansons parmi lesquelles Alli Gara qui est sans doute sa chanson la plus connue car reprise par de nombreux artistes contemporains (Assala, Saber Rebaï, Fadl Shaker, etc.). Elle chante également plusieurs tubes tels que Yalli dhalemni, Ebki ya ain, Khalli iqoulou echihem ou Al-hobb Nadhra.

Oulaya apparaît également au théâtre où elle incarne le personnage d'Esméralda dans la pièce Notre-Dame de Paris de Victor Hugo aux côtés de son père et du comédien Mohamed El Hédi. Cette pièce adaptée en arabe est présentée au Théâtre municipal de Tunis. Au cinéma, elle apparaît aussi dans Une page de notre histoire d'Omar Khlifi, dans Oum Abbès (1970) de M'hamed Marzouki et Ali Abdelwaheb et dans Al Mazika fi khatar réalisé en 1976 par Mahmoud Férid.

Après une absence de quinze années, elle rentre en Tunisie en 1988 où elle se produit dans divers galas et festivals jusqu'à sa mort subite en 1990 à l'âge de 54 ans[2]. Elle reste l'une des plus célèbres chanteuses tunisiennes du XXe siècle.

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]