Nicholas Alkemade

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Nicholas Stephen Alkemade
Naissance 10 décembre 1922
Loughborough, Leicestershire, Angleterre
Décès 22 juin 1987 (à 64 ans)
Liskeard, Cornouailles, Angleterre
Origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Allégeance Ensign of the Royal Air Force.svg Royal Air Force
Grade Flight Sergeant
Conflits Seconde Guerre mondiale

Nicholas, dit Nick, Alkemade (10 décembre 1922-22 juin 1987) est un sergent-mitrailleur de la Royal Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est devenu célèbre pour avoir survécu à une chute vertigineuse de 5 600 m sans parachute à la vitesse de 200 km/h, miraculeusement amortie par des branches de pins et une épaisse couche de neige.

Avro Lancaster B I

Biographie[modifier | modifier le code]

Le 23 mars 1944, le jeune Alkemade (21 ans) s’envola vers Berlin à bord du « S for Sugar », un bombardier Avro Lancaster qui faisait partie du 115e escadron de la Royal Air Force (RAF), qui, dans la nuit du 23 au 24 mars, aligna 300 bombardiers lourds pour bombarder la capitale du IIIe Reich. Il s'agissait de la 13e mission du bombardier et Alkemade était mitrailleur de queue.

La mission réussit : le « S for Sugar » largua ses deux tonnes de bombes explosives et ses trois tonnes de bombes incendiaires. Le pilote Jack Newman donna l'ordre de retour. C'est alors qu'intervint un Junkers Ju 88 de la Luftwaffe : le chasseur allemand toucha le bombardier. Le plexiglas de la tourelle arrière, qui abritait Alkemade, fut troué par les balles. Ripostant immédiatement, Alkemade parvint à faire exploser le moteur droit du Ju 88, mais l'euphorie de cette première victoire aérienne fut de courte durée, car il dut évacuer le bombardier en feu, alors que son parachute était la proie des flammes.

Il se jeta dans le vide sans parachute, préférant cette mort rapide à celle du feu. Malgré l'altitude de sa chute, il s'en sortit presque indemne grâce aux branchages et à la neige qui amortirent son atterrissage. Souffrant seulement d'une entorse à une cheville, il raconta avoir allumé une cigarette en attendant qu'on vienne le chercher. Aucun autre membre de l'équipage ne survécut.

Il fut capturé et interrogé par la Gestapo qui le considéra d'abord comme un espion, ne pouvant croire à son récit. La découverte de l'épave de son avion, contenant des vestiges permettant son identification, authentifia son histoire. Libéré de son camp de prisonniers de guerre en mai 1945, il devint un héros lorsque son aventure fut connue en Grande-Bretagne.

Après sa démobilisation, il devint ouvrier dans une usine de produits chimiques.

Nicholas Alkemade a témoigné dans le documentaire L'histoire de l'aviation de Daniel Costelle (1978). Par ailleurs, dans son ouvrage Le XXème siècle raconté à Clémentine (éditions du Rocher, 1999), Daniel Costelle a raconté dans quelles circonstances il avait retrouvé Alkemade, en Cornouailles (pages 122-124).

Saint-Loup (Marc Augier) a raconté l'aventure d'Alkemade dans son livre Le ciel n'a pas voulu (Presses de la Cité, 1979) et dans un article intitulé "L'aventure miraculeuse du sergent Alkemade" (Historia n° 407 [octobre 1980], pages 46-52).

Nicholas Alkemade meurt le 22 juin 1987 à Liskeard dans les Cornouailles en Angleterre.

Sources[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]