More danico

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« More danico » signifie « à la manière danoise » en latin.

Le mariage « more danico », ou la « danesche manere » en normand, désigne le mode de polygamie pratiqué par les Vikings implantés en Normandie après le traité de Saint-Clair-sur-Epte (911). Leur conversion au christianisme, inégale selon les régions, ne les empêche pas de continuer à avoir plusieurs femmes comme auparavant en Scandinavie.

Lorsque Rollon captura Poppa, la fille du comte Bérenger, après la prise de Bayeux, il l’épousa « more danico », sans cérémonie religieuse, et son fils, Guillaume Longue-Épée, suivit son exemple lorsqu’il épouse la Bretonne Sprota comme l'indique le poème ci-dessous[1]:

Icele ama moult e tout chere,
Mais ci la Danwhe manere
La volt avoir, non autrement ;
Ce dist l’estoire, qui ne ment.

À la différence des chrétiens et de l’Église qui considèrent les frilla, les secondes épouses, comme des concubines, et leurs enfants comme des bâtards, les Normands les perçoivent comme parfaitement légitimes. C’est en raison, par exemple, du more danico du duc de Normandie Robert le Magnifique, que son jeune fils Guillaume « le Bâtard » est désigné en 1035 comme successeur de son père.

Il semble que le duc Guillaume ait été, après cinq générations de ducs depuis Rollon, le premier à rompre avec cette tradition scandinave, car on ne lui connaît ni frilla, ni enfant bâtard.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. p54, (en) John Thrupp, The Anglo-Saxon home: a history of the domestic institutions and customs of England, from the fifth to the eleventh century, Longman, Green, Longman, & Roberts,‎ , 410 p. (lire en ligne)