Maurice Bessy

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Maurice Bessy est un écrivain et homme de presse français, également scénariste, historien du cinéma et romancier, né le 4 décembre 1910 à Nice et mort le 15 novembre 1993 à Paris.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après des études au lycée de Nice, ville où son père est exploitant d'une salle de cinéma, il fait divers petits métiers cinématographiques dans cette ville qui dispose de studios de cinéma, puis arrive à Paris où il mène en parallèle plusieurs carrières toutes liées au cinéma.

Journaliste, il donne ses premières piges cinématographiques au Petit niçois, un journal local, avant de rejoindre Cinémonde quelques années après sa création. Il y succède à Suzanne Chantal comme rédacteur-en-chef, de 1934 à 1939. Il obtient le prix du reportage cinématographique pour sa série : Hollywood, paradis perdu.

Il est le fondateur avec Marcel Idzkowski du prix Louis-Delluc en 1937.

Après guerre, il devient directeur de la publication de plusieurs revues : Le Film Français, Une semaine de Paris, Paris théâtre, Bulletin du Festival de Cannes. Il dirige Cinémonde lorsque ce journal est relancé par Jean-Placide Mauclaire.

Scénariste, il collabore notamment avec Julien Duvivier, sur Voici le temps des assassins, et Orson Welles, avec qui il fut très lié, et dont il traduit et adapte en français deux romans (Une grosse légume et Monsieur Arkadin).

Écrivain, il publie plusieurs romans, notamment chez Fasquelle et Albin Michel, et par ailleurs quelques essais qui montrent une curiosité éclectique. Toutefois, il consacra l'essentiel de son activité de plume à de nombreux ouvrages sur le cinéma, ses techniques et son histoire. Il est l'auteur d’un dictionnaire du cinéma et de la télévision en quatre volumes et d'une histoire du films français en cinq volumes.

Personnalité du monde cinématographique, il est délégué général du Festival de Cannes de 1971 à 1977.

Collectionneur, il rassemble des pièces importantes des premiers temps du cinéma français et conserve des livres, photos et négatifs de films de cette période.

Son livre de mémoires, Les Passagers du souvenir, fourmille de portraits et d'anecdotes qui illustrent avec verve un demi-siècle de cinéma français.

Maurice Bessy était Chevalier de la Légion d'honneur.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Scénariste, dialoguiste ou adaptateur

Publications[modifier | modifier le code]

Auteur
  • Buisson ardent, roman, Fasquelle, 1944
  • Georges Méliès : Mage suivi de Mes mémoires par Georges Méliès, avec Lo Duca, Édition Prisma, 1945 - rééd. « Édition du centenaire 1861-1961 », Pauvert, 1961
  • Les Trucages au cinéma, préf. d'Orson Welles, Édition Prisma, 1951
  • Monsieur Chaplin ou le Rire dans la nuit, Jacques Damase, 1952
  • Car c'est Dieu qu'on enterre, roman, Albin Michel, 1960
  • Imprécis d'érotisme, « Bibliothèque internationale d'érotologie » no 7, Pauvert, 1961
  • Histoire en 1000 images de la magie, Pont-Royal, 1962
  • Bilan de la magie, Albin Michel, 1963
  • Orson Welles, coll. « Cinéastes de notre temps », Paris, Seghers, 1965
  • Dictionnaire du cinéma et de la télévision, avec Jean-Louis Chardans, Pauvert, 1965
  • Walt Disney, coll. « Cinéma d'aujourd'hui » no 64, Seghers, 1970
  • L'Érotisme au cinéma, 12 vol., avec Lo Duca, Filmarchives, 1977-1982
  • Les Passagers du souvenir, mémoires, Albin Michel, 1977
  • Mort, où est ton visage ?, essai sur les masques mortuaires, Monaco, Le Rocher, 1981
  • Orson Welles, Pygmalion, 1982 (ISBN 2-85704-121-7)
  • Jean Renoir, avec Claude Beylie, Pygmalion, 1989 (ISBN 978-2857042853)
  • Charlie Chaplin, Pygmalion, 1997 (ISBN 978-2857041757)
  • Histoire du cinéma français, 5 vol., Pygmalion, 1997
  • Eric von Stroheim, Pygmalion, 1997 (ISBN 978-2857041719)
  • Les Mystères de la chambre noire. Histoire de la projection animée, Pygmalion, 1997 (ISBN 978-2857043263)
  • Viviane Romance, Pygmalion, 2001 (ISBN 978-2857047254)
  • Le Rire, hommage à Bergson, hors commerce
Traducteur, adaptateur
  • Orson Welles, Une grosse légume, roman, coll. « L'Air du temps », Gallimard, 1953
  • Orson Welles, Monsieur Arkadin (Mr Arkadin), roman, coll. « L'Air du temps », Gallimard, 1954 - rééd. en 1969 et 1973 (La Guilde du Livre/Edito-Service)

Liens externes[modifier | modifier le code]