Le Rameau d'or

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Illustration par Turner de la scène du rameau d'or dans l’Énéide.
(J.M.W. Turner, The Golden Bough, vers 1834, huile sur toile, Londres : Tate Britain).

Le Rameau d'or (en anglais The Golden Bough, A Study in Magic and Religion) est une étude comparative de la mythologie et de la religion publiée par l'anthropologue écossais Sir James George Frazer (18541941). L'œuvre parut d'abord en deux volumes en 1890. La troisième édition, publiée de 1906 à 1915, comprenait douze volumes.

Le titre s'inspire d'un épisode du chant VI de L'Énéide, où Énée et la Sibylle tendent un rameau d'or au gardien des Enfers afin d'être admis dans le royaume des morts.

L’œuvre[modifier | modifier le code]

Destiné à un vaste public, l'ouvrage offre une approche moderniste de la religion en la traitant d'une manière dépassionnée[1], en tant que phénomène culturel plutôt que dans une perspective théologique.

Une partie de l'œuvre de Frazer, notamment son analyse de la magie, reste valide aujourd'hui. Cependant, ses théories sur le thème de l'agonie du dieu ne sont plus reconnues[réf. nécessaire] et son analyse du totémisme apparaît désormais dépassée[2]. Si la valeur de sa contribution à l'anthropologie est réexaminée à chaque génération, son influence sur la littérature européenne contemporaine demeure significative.

Wittgenstein[modifier | modifier le code]

Le philosophe Ludwig Wittgenstein est revenu à plusieurs reprises sur le Rameau d'or, et ses commentaires ont été rassemblés dans Remarks on Frazer's Golden Bough (1967 et 1971)[n 1].

Éditions[modifier | modifier le code]

En langue française[modifier | modifier le code]

  • Le Rameau d'or (1911-1915), édition fr. par Nicole Belmont et Michel Izard, Robert Laffont, coll. « Bouquins », 1984
    • Ier volume : Le Roi magicien dans la société primitive ; Tabou et les périls de l'âme, 1981, 1080 p.
    • IIe volume : Le Dieu qui meurt ; Adonis ; Atys et Osiris, 1983, 750 p.
    • IIIe volume : Esprits des blés et des bois ; Le Bouc émissaire 1983, 880 p.
    • IVe volume : Balder le Magnifique, bibliographie générale, 1984, 740 p.

En langue anglaise[modifier | modifier le code]

  • First edition, 2 vol., 1890.
  • Second edition, 3 vol., 1900.
  • Third edition, 12 vol., 1906-15.
  • Abridged edition, 1 vol., 1922.
  • Aftermath : A supplement to the Golden Bough, 1937
  • Abridged edition, edited by Robert Fraser for Oxford University Press, 1994 (ISBN 0-19-282934-3)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Robert Ackerman, The Myth and Ritual School: J. G. Frazer and the Cambridge Ritualists, Theorists of Myth, 2002 (ISBN 0-415-93963-1)
  • Eric Csapo, Theories of Mythology, Blackwell Publishing, 2005, p. 36-43, p. 44-67 (ISBN 0-631-23248-6)
  • Robert Fraser, The Making of The Golden Bough: The Origins and Growth of an Argument, Macmillan, 1990 ; et Palgrave, 2001

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Wittgenstein (trad. Jean Lacoste), « Remarques sur Le Rameau d’Or de Frazer », revue Agone, no 23,‎ 2000, p. 13-31. (DOI 10.4000/revueagone.797, lire en ligne). Il écrit notamment  : « Frazer est bien plus sauvage que la plupart de ces sauvages. »[précision nécessaire]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Magic and Religion, Chap. 4.,
  2. Claude Levi-Strauss, Le Totémisme aujourd'hui, 1962.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]