Laura Bassi

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Laura Bassi
Portrait par Carlo Vandi (XVIIIe siècle).

Laura Maria Catarina Bassi, née à Bologne le 31 octobre 1711 et morte à Bologne le 20 février 1778, est une mathématicienne et physicienne italienne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les Bassi sont une influente famille de la ville de Bologne[réf. nécessaire], son père y exerçant le droit. Sa famille, reconnaissant ses dons intellectuels précoces, confie son éducation à Gaetano Tacconi, qui enseigne la médecine à l’université de Bologne. Elle reçoit alors l’attention et le soutien du cardinal Prospero Lambertini, futur pape Benoît XIV (1675-1758). Elle soutient l’épreuve de disputatio devant cinq professeurs de philosophie le 27 avril 1732. La même année, elle enseigne l’anatomie à l’université et, l’année suivante, devient docteur en philosophie. Le sénat de la ville lui offre une pension afin qu’elle puisse continuer ses études. Elle enseigne alors les mathématiques et la physique. Ses cours sont renommés et attirent des élèves de l’Europe entière. Parmi ses élèves, il faut citer notamment le biologiste Lazzaro Spallanzani (1729-1799) et le physicien Alessandro Volta (1745-1827).

En 1738, elle se marie avec un autre membre de l’université, Giuseppe Veratti (1707-1793), qui y enseigne la médecine et la physique. Les six enfants[1] qui naissent de ce mariage, n’empêchent pas Laura Bassi de continuer à enseigner durant 28 ans.

Laura Bassi contribue à introduire les idées newtoniennes en Italie. Certains de ses textes sur la physique cartésienne et newtonienne sont publiés par l’université de Bologne mais elle ne fait paraître aucun livre. Elle reçoit la chaire de physique expérimentale, spécialement créée pour elle par l’Institut des sciences, et son mari devient son assistant.

En 1745, le pape Benoît XIV, soucieux du progrès des sciences[2], fonde une académie, les Benedettini, de vingt-cinq membres chargée de présenter chaque année une communication scientifique. Le pape manœuvre alors pour y faire admettre, comme vingt-cinquième membre, Laura Bassi. Les réactions à cette proposition de nomination sont contrastées, mais des professeurs italiens se mobilisent en sa faveur. À sa mort, son fauteuil restera vacant jusqu’à la nomination de l’obstétricienne Maria Dalle Donne (1778-1842). Sa carrière est exceptionnelle pour l’Europe, mais l’Italie a su honorer d’autres femmes scientifiques comme Maria Gaetana Agnesi (1718-1799). Parmi ses œuvres, citons De Problemate quodam Mechanico et De Problemate quodam Hydrometrico.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Certaines sources donnent un chiffre plus important encore.[Qui ?]
  2. C’est Benoît XIV qui fait paraître la première édition des œuvres complètes de Galilée et qui autorise les ouvrages favorables à l'héliocentrisme.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Alic Margaret, Hypatia's Heritage. A History of Women in Science from Antiquity to the Late Ninetheenth Century, Londres, The Women's Press Ltd,‎ 1986, 230 p. (ISBN 0-7043-3954-4)
  • Londa Schiebinger, The Mind has no sex ? Women in the origins of modern science, Harvard University Press,‎ 1989, 355 p. (ISBN 0-674-57625-X)
  • Éric Sartori, Histoire des femmes scientifiques de l’Antiquité au XXe siècle, Paris, Plon,‎ 2006, 443 p. (ISBN 2-259-20288-8)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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