Lacs de la vallée du grand rift

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Flamands roses sur le lac Nakuru au Kenya.

Les lacs de la vallée du grand rift sont un ensemble de lacs de la vallée du grand rift, lequel traverse la partie orientale de l'Afrique du nord au sud. Certains de ces lacs sont parmi les plus profonds, les plus grands et les plus anciens du monde.

Géologie[modifier | modifier le code]

Le grand rift africain est né il y a approximativement 40 millions d'années, lorsque la plaque africaine a commencé à se séparer. Les lacs se sont formés des différentes vallées de la zone de rift.

Écologie[modifier | modifier le code]

Les lacs de la vallée du grand rift comprennent au moins 800 espèces de cichlidés[1].

Lacs[modifier | modifier le code]

Éthiopie[modifier | modifier le code]

Ethiopia central lakes.jpg

Les lacs d'Éthiopie forment la partie plus au nord des lacs de la vallée du grand rift. Dans le centre de l'Éthiopie, la vallée du grand rift divise les plateaux éthiopiens en deux parties, et les lacs occupent le fond de la vallée entre ces deux zones. La plupart sont endoréiques et basiques.

Les principaux lacs, en superficie, sont les suivants :

Le lac Tana (3 600 km²), la source du Nil Bleu, n'est pas un lac de la vallée du grand rift, mais est situé sur le plateau éthiopien au nord de la vallée[2].

Est[modifier | modifier le code]

Le lac Natron, vu depuis l'espace.

Au sud des plateaux éthiopiens, la vallée du rift se divise en deux dépressions principales. Le rift oriental abrite huit lacs au Kenya et quatre en Tanzanie, trois d'eau douce et les autres basiques. Du nord au sud :

Ouest[modifier | modifier le code]

De gauche à droite, les lacs Upemba, Mweru, Tanganyika et Rukwa. Cette image recouvre le sud-est de la République démocratique du Congo, le nord-est de la Zambie et le sud de la Tanzanie.

Les lacs de la branche occidentale du rift sont les plus grands, les plus profonds et les plus anciens de la vallée. Ils sont parfois connus sous le nom de Grands Lacs. Ce sont des lacs d'eau douce.

Le lac Victoria (68 800 km²)) est le plus grand lac d'Afrique mais n'est pas située dans la vallée : il occupe une dépression entre les rifts occidental et oriental, formée par le soulèvement des rifts des deux côtés.

En dehors de ce lac, les principaux lacs de la vallée du rift occidental sont les suivants, du nord au sud :

Sud[modifier | modifier le code]

Les lacs du sud de la vallée sont principalement des lacs d'eau douce :

  • Lac Rukwa (environ 5 670 km², mais très variable), lac basique et endoréique
  • Lac Malawi (30 000 km²), deuxième lac de la vallée par la taille et la profondeur (plus de 700 m) ; se vide par la Shire dans le Zambèze
  • Lac Malombe (450 km²), sur la Shire
  • Lac Chilwa (1 750 km²), sans émissaire mais possédant de grandes zones humides ; lac le plus méridional de la vallée du grand rift.

Autres lacs[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « WWF Global 200 Ecoregions -- Rift Valley Lakes (182) », www.worldwildlife.org
  2. a et b Anthony Smith, The Great Rift: Africa's Changing Valley, Londres, BBC Books,‎ 1988 (ISBN 0806969067)