La Vérité sur le cas de M. Valdemar

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La Vérité sur le cas
de M. Valdemar
Image illustrative de l'article La Vérité sur le cas de M. Valdemar
Illustration de La Vérité sur le cas de M. Valdemar par Harry Clarke, 1919.
Publication
Auteur Edgar Allan Poe
Titre d'origine The Facts in the Case of M. Valdemar
Langue Anglais américain
Parution décembre 1845, simultanément dans The American Review: A Whig Journal et Broadway Journal
Traduction française
Traduction Charles Baudelaire
Intrigue
Genre fantastique

La Vérité sur le cas de M. Valdemar (The Facts in the Case of M. Valdemar) est une nouvelle fantastique de l'écrivain américain Edgar Allan Poe publiée en 1845.

Charles Baudelaire signe sa traduction en français pour l'inclure dans le recueil des Histoires extraordinaires.

Résumé[modifier | modifier le code]

Un savant raconte ce qui s'est passé lors d'une expérience magnétique troublante.

Voulant faire expérimenter le magnétisme sur un humain à l'article de la mort, il contacte un ami qui est en train de mourir d'une phtisie. Les médecins ne lui laissent qu'un jour et demi avant de mourir. Le savant veut commencer l’expérience tout de suite mais plus personne n'est là pour l'assister. Un ancien ami, étudiant en médecine, passe là par hasard et le savant lui demande de l'aide pour noter toutes les réactions du patient (M.Valdemar). Il commence alors les "passes" pour pouvoir l'endormir. Plusieurs réactions suivent et minuit sonne. Les docteurs, une fois de retour, examinent le patient et concluent qu'il est dans un état de magnétisation parfaite. Le professeur pose alors une question « Dormez-vous Monsieur Valdemar ? » au patient. Il repose cette question plusieurs fois et au bout de la troisième ou quatrième fois Valdemar répond « Oui je dors, laissez-moi mourir ». Puis, M. Valdemar dit au savant qu'il est mort.

Le savant laisse alors M. Valdemar dans son état de transe hypnotique pendant sept mois avant de se décider à arrêter l'expérience, vérifiant quotidiennement l'état de Valdemar et convaincu que l'expérience maintient le patient en vie. Le savant fait plusieurs "passes" pour sortir Valdemar de son état et la voix de M. Valdemar s'écrie « Mort ! Mort ! ». Et c'est alors que le corps de Monsieur Valdemar s'émiette, pourrit et se transforme en une dégoûtante masse quasi-liquide, d'une abominable putréfaction.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]