Julien Maunoir

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Julien Maunoir

Le bienheureux Julien Maunoir (1er octobre 1606 à Saint-Georges-de-Reintembault, Ille-et-Vilaine28 janvier 1683 à Plévin, en Côtes-d'Armor) était un prêtre jésuite français, prédicateur et missionnaire dans les campagnes bretonnes. Celui qui est connu comme « l'apôtre de la Bretagne » fut béatifié le 20 mai 1951.

Jeunesse et formation[modifier | modifier le code]

« Le P. Maunoir obtient miraculeusement le don de la langue bretonne. » dans la Cathédrale Saint-Corentin de Quimper.

Il étudie au collège des Jésuites de Rennes à partir de 1621. Il y rencontre le père Pierre Coton, confesseur du roi Henri IV devenu provincial de France. Ce dernier le reçoit au noviciat de Saint-Germain de Paris le 16 septembre 1625, où il prononce ses premiers vœux en 1627.

Il étudie ensuite la philosophie à La Flèche (1627-1630) et enseigne le latin et le grec au collège de Quimper (1630-1633). En novembre 1630, il reçoit la visite de dom Michel Le Nobletz qui voit en lui celui qui lui succédera comme missionnaire des campagnes bretonnes. C'est alors qu'il se met à l'étude de la langue bretonne pour être mieux à même de communiquer la foi aux paysans bretons. Certains hagiographes enthousiastes affirment que Julian Maunoir reçut d'un ange le don de la langue bretonne... Cela se serait passé dans la chapelle de Ty Mamm Doue à Kerfeunteun où le Comité de sauvegarde perpétue le souvenir de l'action du Père Maunoir dans ce lieu où la langue bretonne est supposée lui avoir été révélée, tout en maintenant une fête de quartier [1] , à l'époque paroisse limitrophe de Quimper. Au bout de deux ans il la maîtrise suffisamment que pour enseigner le catéchisme, visiter les malades dans les hôpitaux et instruire de la religion en deux ans plus de 30 000 personnes[2].

Un an d'enseignement à Tours (1633-1634) et quatre ans d'études théologiques à Bourges (1634-1638[3]) complètent sa formation académique. Maunoir est ordonné prêtre le 6 juin 1637. Il fait ensuite son troisième an à Rouen (1638-1639).

Ministère apostolique[modifier | modifier le code]

En 1640 Julien Maunoir est enfin de retour à Quimper. À la suite d'un rêve et d'une guérison qu'il estima miraculeuse (peu après la Noël 1636), il s'était voué à être missionnaire en Basse-Bretagne. Il commence ce ministère avec une première mission à Douarnenez (1641). Ensuite, pendant 43 ans, il parcourt la Bretagne, de Crozon à Rennes, prêchant 439 missions rurales dans tous les diocèses de la Bretagne.

Dans ces missions, il se servait des cartes allégoriques du père Michel Le Nobletz, mais il employa deux autres moyens auxquels il donna un grand éclat : le cantique, breton ou français, et la procession, couronnement de la mission, dans laquelle il retraçait les scènes de la vie de Jésus. Les fidèles accouraient en grands nombres à ces clôtures de missions où il prenait la parole. Des conversions éclatantes, des guérisons extraordinaires venaient confirmer l'action du missionnaire.

40 000 personnes instruites, 3 000 conversions, tel est le bilan dressé par le Père Maunoir lui-même pour une année.

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Au début de ses missions, le P. Maunoir n'avait qu'un seul compagnon, le P. Bernard, mais bientôt quelques prêtres séculiers, enflammés par son zèle, le secondèrent.

Julien Maunoir mourut à la peine après une vie de fatigues et d'austérités, le 28 janvier 1683 en préparant une dernière mission à Plévin.

Il a été béatifié le 4 mars 1951 par décret pontifical du pape Pie XII, qui le fait bienheureux le 20 mai 1951 et l'élève au rang des protecteurs de la Bretagne.

Le décret de béatification de Julien Maunoir (1951)
Les fêtes de béatification de Julien Maunoir (1951, Quimper)

Les cantiques du Père Maunoir[modifier | modifier le code]

En 1641, il publie un premier recueil de cantiques, qu'il utilise pour la première fois lors d'une mission à Douarnenez. En 1678, il en est déjà à la quinzième édition, enrichie au fil des ans : Canticou spirituel hac instrutionou profitable evit disqui an hent da vont dar Barados. Composed gant an Tat Julian Maner Religius eus ar Gompagnunez Iesus, corriget ganta a nevez en Edition pemzegvet man. La Bibliothèque nationale possède un exemplaire de l'édition de 1686.

Ces cantiques en langue bretonne, vendus lors de ses missions par un mercier qui l'accompagnait, Guillaume Yvonnic, devinrent vite très populaires ; on les vendait dans tous les évêchés bretonnants[4].

Il publia deux autres ouvrages contenant des cantiques, l'un en 1671 (Templ consacret dar passion Jesus-Christ batisset gant ar Speret glan er galon ar Christen devot) qui eût aussi de nombreuses éditions, l'autre (An Abrege eus an Doctrin christen ..), recueil de prières cournouaillaises[2].

La défense de Marie-Amice Picard[modifier | modifier le code]

Julien Maunoir a écrit La vie de Marie Amice Picard[5], manuscrit dans lequel il défend Marie-Amice Picard, cette bretonne léonarde mystique et stigmatisée décédée à Saint-Pol-de-Léon le 25 décembre 1652. Ce manuscrit a été repris en version abrégée depuis par Mgr Jean-François de La Marche en 1756 et par l'abbé Peyron, chanoine à Quimper, en 1892.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Le Sacré-Collège de Jésus (catéchisme en breton, avec dictionnaire grammaire et syntaxe), 1659
  • La Vie de Michel Le Nobletz
  • Vie de père Bernard
  • Missions en Bretagne, (1631-1650)
  • Les Dictionnaires français-breton et breton-français Du R - P - Julien Maunoir, 1659

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. blog de l'association http//tymammdoue.canalblog.com
  2. a et b H. Pérennes, "Quelques auteurs de cantiques bretons : le vénérable Père Maunoir", Bulletin diocésain d'Histoire et d'Archéologie, 1925, lire en ligne
  3. Le fameux Louis Lallemant y est alors recteur
  4. Gwennole Le Menn, "Le père Julien Maunoir (1606-1683) et la langue bretonne", Bulletin de la Société archéologique du Finistère, tome CXIII, 1984
  5. La vie de Marie Amice Manuscrit rédigé par le père Julien Maunoir de la Compagnie de Jesus sur le site des bibliothèques de Brest.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • [lire en ligne] Vie du vénérable père Julien Maunoir de la Compagnie de Jésus, 1606-1683 / M. Questel.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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