Joseph Maréchal

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Le père Joseph Maréchal
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Joseph Maréchal, né le 1er juillet 1878 à Charleroi (Belgique) et mort le 11 décembre 1944 à Louvain (Belgique), était un prêtre jésuite belge, philosophe (métaphysicien) et psychologue à l'Institut supérieur de philosophie de l'Université catholique de Louvain.

Formation[modifier | modifier le code]

Après des études secondaires au collège du Sacré-Coeur, à Charleroi, Joseph Maréchal entre dans la Compagnie de Jésus en 1895. Avant d’étudier la théologie, et en vue de son engagement et enseignement futur comme philosophe, Maréchal fait un doctorat en sciences naturelles à l'université de Louvain (1901-1905). Il est ordonné prêtre en 1908.

Psychologie et philosophie[modifier | modifier le code]

Maréchal s’intéresse particulièrement à la psychologie expérimentale qui, au début du XXe siècle fait des progrès importants. En 1911 Maréchal travaille dans le célèbre laboratoire de Wilhelm Wundt, à Munich. En parallèle, et suivant l'inspiration donnée par Léon XIII dans l’encyclique Æterni Patris (1879), Maréchal approfondit l’étude du thomisme en le mesurant aux courants philosophiques et scientifiques contemporains : Henri Poincaré, Jules Lachelier, Emile Boutroux, Maurice Blondel, Henri Bergson et d’autres. Il en émerge un thomisme (dit ‘néo-thomisme’) plus dynamique, assimilant et dépassant l’idéalisme transcendantal kantien.

Le point de départ de la métaphysique[modifier | modifier le code]

Au fil des années, avec le soutien discret de son collègue et ami Pierre Scheuer et surtout stimulé par le contact quotidien de ses étudiants (il donne une grande place à l’enseignement qui pousse à la réflexion et la recherche philosophiques) il se forge une synthèse métaphysique en cinq 'cahiers' successifs, qui seront publiés entre 1922 et 1947 (le dernier étant posthume). Ensemble ils seront par la suite souvent réédités sous le titre de Le Point de départ de la métaphysique.

La psychologie des mystiques[modifier | modifier le code]

Bien qu’il se soit fait un nom dans le monde de la philosophie Maréchal ne cache pas que son intérêt principal reste la psychologie expérimentale (qu’il continue à enseigner), et les relations entre spiritualité et psychologie. L'action de Dieu dans l’âme humaine et plus particulièrement son retentissement sur la psychologie personnelle de celui qu’il touche de sa grâce, sont un champ d’études qui le passionne. Il écrit une série d’articles sur le sujet, de 1924 à 1937, qui seront rassemblés en deux volumes intitulés Etudes sur la psychologie des mystiques. L’œuvre est un autre 'point de départ' dans un domaine tout à fait neuf: Le livre reste une référence.

Dernières années[modifier | modifier le code]

Une santé défaillante lui fait abandonner l’enseignement plus tôt que prévu. Il se consacre alors à l’écriture tout en guidant de nombreux étudiants dans leurs travaux de recherches. Au début de la guerre, en 1940, le théologat jésuite de Eegenhoven-Louvain où il réside est détruit dans un incendie. C’est pour Maréchal une grande épreuve car il y perd ses dossiers et une grande partie de ses écrits pas encore publiés. Il meurt le 11 décembre 1944.

Œuvres principales[modifier | modifier le code]

  • Le point de départ de la métaphysique (5 Cahiers), Bruges-Louvain, 1922-47. Les 5 cahiers sont accessibles en ligne [1]
  • Etudes sur la psychologie des mystiques, (2 vol.), Bruges-Bruxelles, 1924-37.
  • Précis d'histoire de la philosophie moderne, Louvain, 1933.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • AA.VV. : Mélanges Joseph Maréchal, (2 vol.), Bruxelles, 1950.
  • CASULA, M.: Maréchal et Kant, Rome, 1955.
  • DONCEEL, J.F.: Philosophical Psychology, New-York, 1961.
  • LONERGAN, B.F.: Metaphysics as Horizon, in Gregorianum, Vol.44 (1964), pp.307-318. Voir aussi Lonergan, "Metaphysics as Horizon," Collection, Collected Works of Bernard Lonergan, vol. 4, Toronto, 1988, 188-204.
  • DIRVEN, E.: De la forme à l'acte: Essai sur le thomisme de Joseph Maréchal S.J., Paris, 1965.
  • SAVIGNANO, A.: Joseph Maréchal, filosofo della religione, Perugia, 1978.
  • KRISTO, J.: Maréchal's approach to Mysticism, Notre-Dame, 1979.

Articles connexes[modifier | modifier le code]