Hatzegopteryx

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Hatzegopteryx est un ptérosaure qui vivait en Europe au Crétacé supérieur, de 97 à 65 MA. Il a l'humérus caractéristique de la famille des Azhdarchidés.

Découverte[modifier | modifier le code]

Un fossile Hatzegopteryx thambema a été découvert dans le bassin de transylvain de Haţeg, à proximité du hameau de Valioara, en Roumanie. Ce fossile a été décrit en 2002.

Description[modifier | modifier le code]

D'après l'examen de ce fossile, l'animal devait mesurer 13 mètres d'envergure, 8 mètres de long dont un crâne de 3 mètres, et peser près de 100 kg (ce qui est très léger pour une telle taille). Quand il se tenait à quatre pattes sur le sol, il devait atteindre une hauteur de 6 mètres, soit plus qu'une girafe. C'est donc le plus grand ptérosaure découvert, devant le Quetzalcoatlus et le problématique Ornithocheirus, dont certains ont estimé l'envergure à plus de 12 mètres. Cette dimension est d'ailleurs avancée par la BBC dans la série Sur la terre des dinosaures. C'est l'un des tout derniers ptérosaures, tous de grande taille, étant donné qu'au Crétacé supérieur, les familles de taille petite et moyenne de leur ordre avaient déjà disparu au profit des premiers oiseaux.

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