Ptéranodon

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Le ptéranodon (du grec ancien πτερόν / pterón (« aile ») et ἀνόδων / anódôn (« édenté ») était un des plus larges ptérosaures, avec une envergure pouvant atteindre 7,5 m. Il vécut au crétacé supérieur, il y a de cela environ 70 millions d'années. À la différence de plus anciens ptérosaures, tel que le Rhamphorhynchus ou le Pterodactylus, le ptéranodon avait un bec dépourvu de dents, presque pas de queue et des os creux, très légers, souples et solides grâce à un réseau interne de longerons. Ces caractères le rapprochent des oiseaux. Toutefois, les ptéranodons n'étaient pas des oiseaux, bien qu'issus de la même souche que ceux-ci, que les dinosaures et que les crocodiliens : des reptiles diapsides du trias. Ils avaient la peau protégée par des poils et étaient très probablement capables de réguler au moins en partie leur température interne.

Le ptéranodon est facilement reconnaissable grâce à la longue et fine crête que porte son crâne. On ne sait pas exactement à quoi celle-ci lui servait, mais on suppose qu'elle faisait contre-poids au bec, ou qu'elle servait à séduire lors de l'accouplement, ou encore qu'elle agissait tel un gouvernail de direction lorsqu'il volait. Il a également été suggéré que les mâles avaient de plus longues crêtes, mais cela reste difficile à prouver étant donné que le sexe des animaux fossilisés est difficilement identifiable.

Plusieurs espèces de ptéranodons ont été nommées, telles que le Pteranodon ingens, le P. longiceps, le P. sternbergi, etc.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • Dans Le Monde perdu : Jurassic Park, un ptéranodon apparaît à la fin du film.
  • Dans Jurassic Park 3, les ptéranodons ont un rôle plus important, ils attaquent les héros du film dans une énorme volière. À la fin du film, ils arrivent à s’échapper de l’île et s'envolent pour trouver un nouvel endroit pour leurs nids.

Télévision[modifier | modifier le code]

  • Dans la série britannique Primeval, il apparaît dans l'épisode 5 de la saison 1, il sème la panique sur un terrain de golf.
  • Dans la série américaine Terra Nova, des ptéranodons font des petites apparitions en survolant la jungle du crétacé.
  • La série de dessins animés Le Dino Train est construite autour de la famille Ptéranodons.
  • Dans la série Les Portes du temps : Un nouveau monde, il apparaît dans l'épisode 1 de la saison 1, il se bat contre un Utahraptor vers la fin de l'épisode.
  • Dans la série Power Rangers : Mighty Morphin, le premier zord de la ranger rose est un Ptérodactyle robotisé.
  • Dans la série Power Rangers : Dino Tonnerre, le zord de la ranger jaune est un Ptéranodon.