Ptéranodon

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Le ptéranodon (genre Pteranodon), du grec ancien πτερόν / pterón (« aile ») et ἀνόδων / anódôn (« édenté ») était un des plus grands ptérosaures, avec une envergure pouvant atteindre 7,5 m. Il vécut au Crétacé supérieur, il y a de cela environ 70 millions d'années. À la différence de plus anciens ptérosaures, comme Rhamphorhynchus ou Pterodactylus, le ptéranodon était dépourvu de dents, avait la queue atrophiée et des os creux, très légers et souples, mais renforcés par un réseau interne de longerons. Ces caractères le rapprochent des oiseaux. Toutefois, les ptéranodons n'étaient pas des oiseaux, bien qu'issus de la même souche qu'eux, ainsi que les dinosaures et les crocodiliens : les reptiles diapsides du Trias. Ils avaient la peau protégée de poils et étaient probablement capables de réguler au moins partiellement leur température interne.

Le ptéranodon est facilement reconnaissable à la longue et fine crête qui orne son crâne. On n'en connait pas encore l'utilité exacte, mais l'on suppose qu'elle pouvait servir de contre-poids au bec, ou d'attribut de séduction pour l'accouplement, ou encore de gouvernail de direction en vol. Il a également été avancé que les mâles fussent dotés de plus longues crêtes, mais cela reste à prouver car le sexe des animaux fossilisés est difficilement identifiable.

Plusieurs espèces de ptéranodon ont été nommées, telles que Pteranodon ingens, P. longiceps, P. sternbergi, etc.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • Dans Le Monde perdu : Jurassic Park, un ptéranodon apparaît à la fin du film.
  • Dans Jurassic Park 3, les ptéranodons ont un rôle plus important, ils attaquent les héros du film dans une énorme volière. À la fin du film, ils arrivent à s’échapper de l’île et s'envolent pour trouver un nouvel endroit pour leurs nids.

Télévision[modifier | modifier le code]

  • Dans la série britannique Primeval, un ptéranodon apparaît dans l'épisode 5 de la saison 1, il sème la panique sur un terrain de golf.
  • Dans la série américaine Terra Nova, des ptéranodons font des petites apparitions en survolant la jungle du Crétacé.
  • La série de dessins animés Le Dino Train est construite autour de la famille Ptéranodons.
  • Dans la série Les Portes du temps : Un nouveau monde, il apparaît dans l'épisode 1 de la saison 1, il se bat contre un Utahraptor vers la fin de l'épisode.
  • Dans la série Power Rangers : Mighty Morphin, le premier zord de la ranger rose est un ptérodactyle robotisé.
  • Dans la série Power Rangers : Dino Tonnerre, le zord de la ranger jaune est un ptéranodon.

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]