Melolonthinae

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Cycle de vie d'un hanneton

Les Melolonthinae, connus ordinairement sous le nom de hannetons, sont une sous-famille d'insectes coléoptères nocturnes, de la famille des Scarabaeidae (anciennement de la famille des Melolonthidae). Elle comprend environ 750 genres et 11 000 espèces à travers le monde (Houston, Weir, 1992).

Dénomination[modifier | modifier le code]

La sous-famille a été décrite par l'entomologiste britannique William Elford Leach en 1819.

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Liste des tribus

Fréquence[modifier | modifier le code]

Les espèces les plus courantes sont notamment le hanneton commun (Melolontha melolontha), le hanneton de la Saint Jean (Amphimallon solstitialis) ou le hanneton foulon (Polyphylla fullo). Les hannetons font partie des populations de coléoptères qui ont fortement régressé. Le hanneton a de nombreux prédateurs autant dans la terre que dans les airs. Lors de l'envol des adultes, les oiseaux et les chauve-souris sont aux aguets.

Genres rencontrés en Europe[modifier | modifier le code]

Biologie[modifier | modifier le code]

Comparaison des larves de hanneton (en haut) et de Cétoine dorée (en bas)

Les adultes sont phyllophages et les larves, appelées « vers blancs » ou « mans », sont radicivores. Plusieurs espèces — quand elles pullulent — sont nuisibles à l'agriculture. On les considérait aussi autrefois comme nuisibles à la sylviculture.

Les larves de hannetons et celles de la cétoine dorée, toutes deux communément appelées « vers blancs », se ressemblent, mais les larves de la cétoine ne s'attaquent pas aux racines des cultures et sont utiles dans les tas de compost, où elles participent à leur décomposition. Les larves de hanneton sont blanc-jaune, à grosse tête et aux pattes plus longues que la largeur du corps, tandis que les larves de cétoine ont une teinte gris-blanc, une petite tête, un abdomen renflé à la base et de courtes pattes[1].

Anecdote[modifier | modifier le code]

Dans sa jeunesse, le naturaliste Charles Darwin s'amusait à collectionner des hannetons durant ses heures de cours[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La cétoine dorée, un insecte auxiliaire utile au jardin, sur le site Gerbeaud consulté le 26 mars 2015.
  2. Jostein Gaarder, Le monde de Sophie, Oslo (traduit à Paris), Éditions du Seuil,‎ , 623 p. (ISBN 2-02-021949-2), p. 430

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hájek, J. 2010: Catalogue of type specimens of beetles (Coleoptera) deposited in the National Museum, Prague, Czech Republic. Scarabaeidae: Dynamopodinae, Dynastinae, Melolonthinae and Rutelinae. Acta Entomologica Musei Nationalis Pragae, 50: 279-320. ISSN: 0374-1036 PDF
  • Coca-Abia, M. 2007: Phylogenetic relationships of the subfamily Melolonthinae (Coleoptera, Scarabaeidae). Insect systematics & evolution, 38: 447-472.
  • Lacroix, M. 2010: Melolonthinae afrotropicaux genera et catalogue (Coleoptera, Melolonthinae). Éditions Marc Lacroix / Collection Hannetons, France. 277 p. ISBN 978-2-9529275-1-2.