Georges Maurice Jean Blanchard

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Officier général francais 5 etoiles.svg Georges Maurice Jean Blanchard
Naissance 1877
Orléans
Décès 23 novembre 1954
Allégeance Drapeau de la France France
Arme artillerie
Grade Général d'armée
Années de service 18971940
Conflits Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Commandement 1re Armée

Georges-Maurice Jean Blanchard, né en 1877 et décédé en 1954, est un général français commandant l'armée du Nord en 1940 lors de la Campagne des 18 jours et la Bataille de France.

Biographie[modifier | modifier le code]

Engagé volontaire en août 1897, il entre à l'École polytechnique et fait l'École d'application de l'artillerie et du génie en 1899. Il entre à l'Ecole supérieur de guerre en 1913. Il est capitaine au 56e régiment d'artillerie à la déclaration de guerre en 1914. Il participe aux combats de Morhange, Lunéville, Gerbévillers, la Woëvre, Ypres, est gazé en mars 1918. Ill est à l'Etat-major du 16e corps armée en mars 1915 puis à celui de la 4e Armée en juillet.

Il est colonel du 181e régiment d'artillerie puis membre de l'État-Major de l'armée française du Rhin entre 1927 et 1930, Blanchard devient chef d'État-Major du général Adolphe Guillaumat cette même année et le reste jusqu'en 1932. Promu alors général, il devient commandant de l'artillerie de la deuxième région militaire puis commandant de la septième région militaire en 1935 et le reste jusqu'en 1938. Il est alors jusque 1939 membre du Conseil supérieur de la guerre, directeur du Centre des hautes études militaires et inspecteur général des centres d'enseignement militaire supérieur.

Le 2 septembre 1939, au lendemain du commencement de la seconde Guerre mondiale, Blanchard devient le commandant de la 1re armée. La 1re armée se bat contre les blindés allemands lors des bataille de Hannut puis de Gembloux qui se soldent par une victoire tactique française mais l'armée est contrainte de se replier sur Lille à la suite de la retraite d'autres formations militaires. La 1re armée française participe ensuite au siège de Lille. À la suite de la mort du général Gaston Billotte le 23 mai, Blanchard est nommé commandant du 1er groupe d'armées et le reste jusqu'à sa dissolution six jours plus tard. Il est le premier à apprendre par un appel radio du roi Léopold III de Belgique que l'armée belge, à bout de force et de munitions, est au bord de l'effondrement qui va conduire à sa reddition le 28 mai 1940. Cet appel a été enregistré par le service français d'écoute radio du colonel Thierry.

Sous le régime de Vichy, Blanchard est inspecteur des neuvième et douzième régions militaires avant de prendre sa retraite au cours de l'année 1940. Il meurt le 23 novembre 1954.

Décoration[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]