Frederick William MacMonnies

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Autoportrait, entre 1897 et 1915, Art Institute of Chicago

Frederick William MacMonnies, né le 28 septembre 1863 et mort le 22 mars 1937 à New York, est un sculpteur et un peintre américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1880, F. W. MacMonnies entre comme apprenti dans l'atelier d'Augustus Saint-Gaudens et devient rapidement son assistant. Il étudie parallèlement à la National Academy of Design et à l'Art Students League of New York. Il rencontre notamment Stanford White, client de Saint-Gaudens, qui sera par la suite un important commanditaire.

En 1884, MacMonnies part pour Paris pour étudier la sculpture à l'École des Beaux-Arts. En 1888, il décide d'y ouvrir un atelier et commence à exposer dans des salons. La même année, il épouse une autre artiste, Mary Fairchild, dont il divorcera en 1908. À partir de 1890, il obtient de nombreuses commandes publiques aux États-Unis. Après avoir remporté la première médaille d'or pour un sculpteur américain au salon de Paris, il est fait chevalier de la légion d'honneur en 1896. Il remporte ensuite un grand prix à l'exposition universelle de Paris en 1900. En 1901, il entame également une carrière de peintre et reçoit une mention au Salon de Paris pour la première peinture qu'il y présente.

Il est l'auteur de La Liberté éplorée, plus connue sous les noms populaires de « Monument américain » ou de «Monument de Varreddes ». Cette statue colossale de 22 mètres de haut fut érigée en 1932 à Meaux, sur la route menant à Varreddes, par une souscription américaine, à la mémoire des Français morts lors de la Première Bataille de la Marne[1],[2]. La statue fut construite au point représentant l'avancée maximale des armées allemandes alors que celles-ci avançaient vers Paris, en septembre 1914.

La Liberté éplorée, statue populairement connue comme « Le Monument américain », érigée en 1932 par une souscription américaine à la mémoire des Français morts à la Bataille de la Marne

Il quitte Paris pour New York en 1915, où il poursuit une carrière émaillée de réalisations monumentales jusqu'à sa mort, en 1937.

Références[modifier | modifier le code]

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