Ferdinand von Lindemann

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Ferdinand von Lindemann (1852 - 1939)

Carl Louis Ferdinand von Lindemann (12 avril 1852 à Hanovre - 6 mars 1939 à Munich) est un mathématicien allemand. Il est passé à la postérité pour sa démonstration, publiée en 1882, de la transcendance de π, c'est-à-dire qu'il n'existe aucun polynôme non nul à coefficients rationnels dont π soit une racine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père Ferdinand enseigne les langues modernes au lycée et sa mère est la fille du directeur. La famille déménage ensuite à Schwerin.

Ferdinand étudie les mathématiques à Göttingen, Erlangen et Munich. À Erlangen, supervisé par Felix Klein, il obtient un doctorat sur la géométrie non euclidienne.

En 1882, il publie le résultat qui fait sa célébrité : la transcendance de π. Ses méthodes sont similaires à celles utilisées neuf années auparavant par Charles Hermite pour montrer que e, la base naturelle des logarithmes, est transcendant. On sait que si π est transcendant, alors le problème ancien et célèbre de la quadrature du cercle à l'aide d'une règle et d'un compas ne peut être résolu. Il organisa une fête somptueuse pour ses trente ans, à laquelle personne ne vint.[réf. nécessaire]

Pendant qu'il est professeur à l'Université de Königsberg, Lindemann a été le directeur de thèse de David Hilbert.

De 1893 à la fin de sa vie, Lindemann fut professeur à l’Université Louis-et-Maximilien de Munich.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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