Eurocopter X3

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X3
Image illustrative de l'article Eurocopter X3
Le X3 au Salon du Bourget 2011

Rôle Gyrodyne expérimental
Constructeur Drapeau : France Eurocopter
Premier vol [1]
Nombre construit 1
Équipage
2
Motorisation
Moteur Rolls-Royce/Turbomeca RTM322
Nombre 2
Type Turbine à gaz de combustion
Puissance unitaire 1 693 ch
Nombre de pales 5
Performances
Vitesse maximale 255 kts ou 472 km/h

L'Eurocopter X3 (prononcer « X-cube[2] ») est un gyrodyne expérimental construit par Eurocopter. Il fait suite aux prototypes d'hélicoptères rapides de Boeing le X-wing (rotor/aile en X) et de Sikorsky le X2 (deux rotors coaxiaux controrotatifs)

Le démonstrateur X3 est doté de deux turbines qui entraînent, par une seule boîte d'engrenages, un rotor principal horizontal à 5 pales et les deux propulseurs à hélice installés sur des moignons d'ailes.

C'est l'assemblage entre une cellule de Dauphin et une boîte de transmission principale d'Eurocopter EC175 possédant deux sorties supplémentaires pour les hélices propulsives. La propulsion est assurée par deux moteurs du NH90, les Rolls-Royce/Turbomeca RTM322 ; ils sont reliés aux hélices par un arbre.

Présentation[modifier | modifier le code]

La machine n'a pas besoin de rotor de queue anti-couple, cette fonction étant assurée par une différence de poussée entre les deux hélices de propulsion. Combinant la vitesse d'un avion et la souplesse d'un hélicoptère, en particulier au décollage, le X3 a effectué son premier vol le [1] au départ des installations de la Direction Générale de l'Armement française sur la base aérienne 125 Istres-Le Tubé. Le , le X3 a atteint 430 km/h durant plusieurs minutes[3].

Le prototype est présenté au salon du Bourget 2011[4]. Les performances sont très bonnes en montée (50°, 5 000 pieds/minute), en accélération et en freinage[5].

Le 7 juin 2013, le X3 a volé à 472 km/h à 10 000 pieds, et auparavant a atteint 487 km/h en descente, devenant ainsi le girodyne le plus rapide du monde.

Gallery[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Cécile Vion-Lanctuit, « Flight testing of Airbus Helicopters' X3 high-speed hybrid helicopter demonstrator marks a new milestone in the company's innovation roadmap », sur airbushelicopters.com, Eurocopter,‎ (consulté le )
  2. (en) Andrew Parker, « Eurocopter: X3 Classifies as Helicopter », Rotor & Wing Magazine,‎ 11 octobre 2010 (consulté le 26 juin 2011)
  3. (en) « Fastest helicopter hits speed of 267 mph », sur upi.com, United Press International,‎ (consulté le )
  4. (en) Bryony Jones, « Paris Air Show set for take-off », sur cnn.com, Cable News Network,‎ (consulté le )
  5. Le X3 l'hélicoptère hybride d'Eurocopter, sur youtube.com,19 juin 2011

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]