Eurocopter X3

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X3
Image illustrative de l'article Eurocopter X3
Le X3 au Salon du Bourget 2011

Rôle Gyrodyne expérimental
Constructeur Drapeau : France Eurocopter
Premier vol 6 septembre 2010 [1]
Nombre construit 1
Équipage
2
Motorisation
Moteur Rolls-Royce/Turbomeca RTM322
Nombre 2
Type Turbine à gaz de combustion
Puissance unitaire 1 693 ch
Nombre de pales 5
Performances
Vitesse maximale 255 kts ou 472 km/h

L'Eurocopter X3 (prononcer « X-cube[2] ») est un gyrodyne expérimental construit par Eurocopter. Il fait suite aux prototypes d'hélicoptères rapides de Boeing le X-wing (rotor/aile en X) et de Sikorsky le X2 (deux rotors coaxiaux controrotatifs).

Le X3 est le démonstrateur technologique du H3 (High-speed Hybrid Helicopter), un hélicoptère hybride à grande vitesse et long rayon d'action[3].

Le démonstrateur X3 est doté de deux turbines qui entraînent, par une seule boîte d'engrenages, un rotor principal horizontal à 5 pales et les deux propulseurs à hélice installés sur des moignons d'ailes.

C'est l'assemblage entre une cellule de Dauphin et une boîte de transmission principale d'Eurocopter EC175 possédant deux sorties supplémentaires pour les hélices propulsives. La propulsion est assurée par deux moteurs du NH90, les Rolls-Royce/Turbomeca RTM322 ; ils sont reliés aux hélices par un arbre.

Présentation[modifier | modifier le code]

La machine n'a pas besoin de rotor de queue anti-couple, cette fonction étant assurée par une différence de poussée entre les deux hélices de propulsion. Combinant la vitesse d'un avion et la souplesse d'un hélicoptère, en particulier au décollage, le X3 a effectué son premier vol le 6 septembre 2010 [1] au départ des installations de la Direction Générale de l'Armement française sur la base aérienne 125 Istres-Le Tubé. Le 12 mai 2011, le X3 a atteint 430 km/h durant plusieurs minutes[4].

Le prototype est présenté au salon du Bourget 2011[5]. Les performances sont très bonnes en montée (50°, 5 000 pieds/minute), en accélération et en freinage[6].

Le 7 juin 2013, le X3 a volé à 472 km/h à 10 000 pieds, et auparavant a atteint 487 km/h en descente, devenant ainsi le gyrodyne le plus rapide du monde.

Après plus de 155 heures de vol enregistrées en 199 sorties, Airbus Helicopters remet le X3 au Musée de l’Air et de l’Espace, situé sur l’aéroport de Paris-Le Bourget (Seine-Saint-Denis) le 17 juin 2014. Accueilli dans le Hall Concorde ll y occupe une place de choix aux côtés d’autres légendes de l’aviation à grande vitesse, à savoir les deux exemplaires du supersonique Concorde et le chasseur bombardier Mirage IV A.

Galerie[modifier | modifier le code]


Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (fr) Dominique Fournier, Eurocopter X3, 2014 (Éditions Pascal Galodé)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Cécile Vion-Lanctuit, « Flight testing of Airbus Helicopters' X3 high-speed hybrid helicopter demonstrator marks a new milestone in the company's innovation roadmap », sur airbushelicopters.com, Eurocopter,‎ 27 septembre 2010 (consulté en 15 juin 2011)
  2. (en) Andrew Parker, « Eurocopter: X3 Classifies as Helicopter », Rotor & Wing Magazine,‎ 11 octobre 2010 (consulté le 26 juin 2011)
  3. « LE DÉMONSTRATEUR À GRANDE VITESSE X3 ENTRE AU MUSÉE DE L’AIR ET DE L’ESPACE DE PARIS-LE BOURGET », sur Aibus Helicopters Press,‎ 19 juin 2014 (consulté le 22 juillet 2014)
  4. (en) « Fastest helicopter hits speed of 267 mph », sur upi.com, United Press International,‎ 20 mai 2011 (consulté en 15 juin 2011)
  5. (en) Bryony Jones, « Paris Air Show set for take-off », sur cnn.com, Cable News Network,‎ 13 juin 2011 (consulté en 15 juin 2011)
  6. Le X3 l'hélicoptère hybride d'Eurocopter, sur youtube.com,19 juin 2011

6. http://press.airbushelicopters.com/fr/press-release/le-demonstrateur-grande-vitesse-x3-entre-au-musee-de-lair-et-de-lespace-de-paris-le

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]