Fairey Rotodyne

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Le Fairey Rotodyne en 1959.

Le Fairey Rotodyne est un gyroplane conçu dans les années 1950 par Fairey Aviation et destiné à un usage militaire et civil.

Le Rotodyne était basé sur l'expérience acquise avec le Gyrodyne avec un rotor à quatre pales entraîné par réaction (air comprimé et essence) et des moteurs montés sur de courtes ailes.

En janvier 1959, construit par Fairey, le premier prototype battait le record du monde de vitesse sur 100 km en hélicoptère à la vitesse de 307 km/h de moyenne[réf. nécessaire]. De nombreuses compagnies aériennes étaient intéressées par cet appareil à décollage vertical.

En opération, les moteurs étaient couplés aux compresseurs qui fournissaient l'air nécessaire à la rotation du rotor. Le Rotodyne pouvait voler comme un hélicoptère classique, avec seulement le rotor en fonction, ou en autogire avec uniquement la traction des hélices. En pratique le rotor était utilisé au décollage et à l'atterrissage et était en autorotation en vol.

Le programme fut abandonné en 1962 pour des raisons économiques, en particulier le coût de réduction du bruit du rotor.