Deerhoof

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Deerhoof

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Deerhoof en concert en 2006

Informations générales
Pays d'origine Californie, Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Rock indépendant
Années actives 1994 – aujourd'hui
Labels Kill Rock Stars
Polyvinyl Record Co.
Joyful Noise
ATP Recordings
Site officiel deerhoof.net
Composition du groupe
Membres Satomi Matsuzaki
John Dieterich
Ed Rodriguez
Greg Saunier
Anciens membres Rob Fisk
Kelly Goode
Chris Cohen

Deerhoof est un groupe de rock indépendant formé en 1993 à San Francisco. Son esprit do it yourself, son univers sonore étrange et les panachages stylistiques qu’il propose — une combinaison de mélodies doucereuses et de noise rock — l’ont rendu célèbre au-delà de la scène underground dont il est issu.

Le groupe est toujours actif aujourd’hui.

Histoire[modifier | modifier le code]

Naissance[modifier | modifier le code]

La légende (telle que le batteur Greg Saunier en fait état dans une interview[1]) veut que Rob Fisk ait initié Deerhoof comme un projet solo de basse avec pédale delay et d’harmonica en 1993. Fisk et Saunier - étudiant en composition à l’Oberlin Conservatory of Music - auraient fait ensemble la tournée des magasins de guitare de San Francisco dans le but de s’approprier toutes les cassettes promotionnelles du dernier album de Billy Squier de l’époque, suite de quoi Fisk aurait demandé à Saunier de devenir son batteur[1].

Fisk et Saunier étaient auparavant déjà membre du groupe Nitro Pit. Après la rupture soudaine de Nitro Pit, ils décident de maintenir les dates de tournées du groupe pour donner ces concerts sous la forme de leur nouveau duo.

En 1995, ils sont repérés par Slim Moon, fondateur du label Kill Rock Stars, au festival Yo Yo A Go Go d’Olympia (Washington). Il les signe sur-le-champ. Deerhoof a ensuite publié tous ses albums jusqu'à Offend Maggie sur le label Kill Rock Stars. Slim Moon les décrit comme le groupe emblématique du label.

Le premier opus du groupe est Return of the Wood M'Lady. Il s’agir d’un 4-pistes enregistré avec un budget quasi nul, Rob Fisk dessinant la pochette. Le son est résolument noise-rock, et les dernières pistes sont une superposition de bruits enregistrés séparément sur les deux canaux stéréo.

En trio[modifier | modifier le code]

En 1996, Deerhoof part à la recherche d’un vocaliste. Grux du groupe californien Caroliner leur fait faire la connaissance de Satomi Matsuzaki en mai de cette année. La japonaise n’a aucune formation musicale ; elle arrive à peine à San Francisco de Tokyo afin d’étudier le cinéma. Fisk et Saunier estiment que sa voix équanime apportent à leur son une touche étrange et humoristique.

Le trio sort Dirt Pirate Creed en 1996. La pochette est dessinée par Satomi Matsuzaki et Rob Fisk. L’accueil du public est cependant médiocre et Fisk décide de quitter le groupe.

Saunier et Matsuzaki entreprennent de maintenir le projet en duo et travaillent sur l’enregistrement de The Man, The King, The Girl. Ils forgent un son nouveau, combinant des guitares noise-rock et des mélodies emmiellées et enfantines chantées par Matsuzaki, qui deviendra la signature Deerhoof. Leur palette sonore s’élargit : on peut entendre des synthétiseurs Korg et Optigan, des claviers Casio VL-1 et du banjo électrique. Fisk, après avoir entendu ces nouveaux enregistrements, décide de réintégrer le groupe en tant que guitariste, Matsuzaki prenant la basse en autodidacte. The Man, The King, The Girl, leur premier album CD, paraît en 1997. Rob Fisk signe la pochette.

Deerhoof part en tournée en tant que première partie des groupes Lightning Bolt et Sonic Youth. Kelly Goode est recrutée pour jouer du synthétiseur dans le groupe.

Le groupe sort deux albums en 1999 : Holdypaws (Kill Rock Stars, 1999), au son bien plus léger que leurs travaux précédents, et Halfbird (Menlo Park Recordings, 1999). Cependant le succès n’est pas au rendez-vous et Goode et Fisk quittent le groupe définitivement à l’automne 1999.

Reveille[modifier | modifier le code]

Greg Saunier trouve alors un guitariste de remplacement en la personne de John Dietrich, ancien guitariste du groupe Colossamite. Saunier et Dietrich étudient tous les deux la musique au Mills College d’Oakland (Californie), Saunier parachevant sa maîtrise (Master’s degree) en composition musicale. Deerhoof prend alors la forme d’un « power trio ». Dieterich devient partie intégrante du processus compositionnel : il propose au groupe une série de ses recherches personnelles. Il affirmera dans une interview que « comme d’habitude avec Deerhoof, ce sont 75 % de mes partitions les plus marginales, que j’avais moi-même exclues, qui furent celles qui provoquèrent le plus grand enthousiasme »[2].

La nouvelle formation va travailler pendant deux ans, Greg Saunier apprenant les techniques de l’enregistrement, Satomi Matsuzaki et John Dietrich recherchant des compositions plus imprévisibles, réunissant des inspirations de la pop, du rockabilly et de la composition contemporaine. Leur travail aboutit dans l’album Reveille (Kill Rock Stars, 2002). Pour la première fois, les critiques livrent un accueil très enthousiaste : Pitchfork Magazine ainsi que le New York Times classent Reveille dans les meilleurs albums de 2002.

En quartet: Apple O', Milk Man[modifier | modifier le code]

En 2002, le guitariste Chris Cohen du groupe The Curtains rejoint Deerhoof. Le rythme de leur carrière s’accélère : ils ouvrent pour les concerts de groupes comme Wilco, The Roots, The Yeah Yeah Yeahs, and Stephen Malkmus, si bien que les musiciens abandonnent leurs métiers pour se consacrer entièrement au groupe en 2003.

En 2003, Deerhoof, sous forme de quartet, sort Apple O’ (Kill Rock Stars, 2003). L’album a pour thématique principale le fruit défendu de l’arbre de la vie dans la Genèse. La plus grande partie de l’album est enregistrée en une seule session de neuf heures, avec l’ingénieur Jay Pellicci. Le groupe revient à un son plus naturel et plus « live ». Pitchfork Magazine classera l’album comme l’un des meilleurs de la décennie 2000-2009.

L’album Milk Man (Kill Rock Stars, 2004) paraît un an plus tard. Le groupe revient à des techniques d’enregistrement avec ordinateurs et par pistes séparées. L’album est plus orchestral que les précédents. Il est inspiré par un personnage créé par l’artiste Ken Kagami, un ami de Satomi Matsuzaki. Il sera adapté en ballet par Courtney Naliboff, représenté à la North Haven Community School de North Haven (Maine), et chanté par la chorale d’enfants de cette école, en 2006.

Green Cosmos, The Runners Four, Friend Opportunity[modifier | modifier le code]

Les albums Green Cosmos (Kill Rock Stars, 2005) - où Satomi Matsuzaki chante essentiellement en japonais - et The Runners Four (Kill Rock Stars, 2005) paraissent successivement en 2005. The Runners Four reçoit des critiques élogieuses : Pitchfork Magazine le classe sixième meilleur album de 2006 et Sufjan Stevens, pour Uncut Magazine, l’appelle « Album de la décennie ». La pochette est dessinée par l’artiste new-yorkais Trevor Shimizu, qui réalise également le clip du morceau « Jagged Fruit ». Le groupe crée notamment un site Internet permettant de télécharger des pistes de l’album et de poster ensuite un remix des morceaux en question. Chris Cohen quitte le groupe à l’été 2006.

Deerhoof repart en tournée, partageant l’affiche avec les Flaming Lips et Radiohead, ainsi que The Roots et Bloc Party au Highline festival de New-York, sur l’invitation de David Bowie. C’est durant cette tournée qu’ils commencent à enregistrer leur prochain opus, utilisant en grande partie l’appartement de Dietrich à Oakland comme studio et travaillant à nouveau avec Jay Pellicci. Le neuvième album CD de Deerhoof, Friend Opportunity, sort en janvier 2007 sur les labels Kill Rock Stars, ATP Recordings et 5 rue Christine. La pochette de l’album, restée fameuse, consiste en 12 peintures interchangeables qui sont l’œuvre de l’artiste écossais David Shrigley. L’album sera nommé cette année-là pour un PLUG Award.

Formation actuelle: Offend Maggie[modifier | modifier le code]

En janvier 2008, le guitariste Ed Rodriguez rejoint Deerhoof en tant que quatrième membre. Rodriguez est déjà familiarisé avec le jeu de John Dietrich pour avoir joué avec lui au sein du groupe Colossamite.

Le quartet sort l’album Offend Maggie le 7 octobre 2008 sur les labels Kill Rock Stars et ATP Recordings. Le son de cet album est plus mélodieux et accessible que les précédents. John Dietrich déclarera simplement que « l’album Offend Maggie est la musique qui nous vient naturellement. Il s’agit d’entendre quelquechose dans sa tête et de le communiquer »[3]. Le morceau « Fresh Born », premier single de l’album, sera diffusé sur Internet sous forme de partition avant sa sortie dans les bacs, afin que tout artiste internaute puisse poster sur le site l’enregistrement de sa propre version du morceau ; 43 interprétations ont été réalisées et postées.

Membres actuels[modifier | modifier le code]

  • Batterie et chant : Greg Saunier
  • Guitare : John Dieterich
  • Basse et Chant : Satomi Matsuzaki
  • Guitare : Ed Rodriguez

Anciens membres[modifier | modifier le code]

  • Rob Fisk
  • Kelly Goode
  • Chris Cooper
  • Jess Goddard
  • Chris Cohen

Albums[modifier | modifier le code]

Autres œuvres[modifier | modifier le code]

Au printemps 2006, Deerhoof fut invité par le festival international du film de San Francisco à donner un concert pour lequel le groupe a été appelé à composer une bande son pour le film muet de leur choix et à l’interpréter en « live ». Le film choisi par Deerhoof était Heaven and Earth Magic, un film experimental du réalisateur et musicologue américain Harry Everett Smith. Le travail réalisé à cette occasion a eu une large influence sur l'album à naître subséquemment, Friend Opportunity.

Citations[modifier | modifier le code]

  • « Nous sentons pratiquement qu’à chaque fois que nous enregistrons un nouvel album, ou une nouvelle chanson, nous cherchons à voir si nous osons faire [une musique] un peu plus personnelle, au risque que personne ne la comprenne. » - Greg Saunier[2]
  • « Je n’ai jamais essayé à aucun au moment de faire en sorte qu’une seule note de Deerhoof soit étrange, ou inaccessible, ou même qu’elle soit de la pop […]. Je crois seulement que nous jouons de la musique pop et que nous faisons du mieux qu’on peut. » - Greg Saunier[4]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]