Combattant

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Le Combattant (Betta splendens) est une espèce de poissons de la famille des Osphronemidae. Il est originaire des eaux douces tropicales du Sud-Est asiatique (Thaïlande, Cambodge, Viêt Nam, Laos et Malaisie). Cette espèce est très couramment élevée en captivité où elle est utilisée pour des combats d'animaux dans leurs pays d'origine, et un peu partout dans le monde comme poisson d'aquarium. Des variétés domestiques existent dans différentes formes et couleurs.

Dans la nature[modifier | modifier le code]

Description du poisson sauvage[modifier | modifier le code]

Combattant femelle variété naturelle

Le combattant mesure en moyenne 4 cm de long. La forme sauvage a des nageoires courtes et est de couleur brunâtre.

Habitat et répartition[modifier | modifier le code]

Ce poisson vit dans l'eau stagnante des rizières, des petites mares. Il apprécie les eaux tempérées voire chaudes (24°-28°), lentes et peu profondes.

Il est originaire de l'Asie du Sud-Est (Thaïlande, Cambodge, Viêt Nam, Laos et Malaisie).

Alimentation[modifier | modifier le code]

Dans son milieu naturel, le combattant est un prédateur carnivore, il se nourrit de petites proies vivantes.Comme les daphnies.

Comportement et reproduction[modifier | modifier le code]

Le combattant fait partie de la famille des labyrinthidés (actuellement Osphronemidae), c'est-à-dire qu'il possède un labyrinthe qui lui permet de venir respirer l'air en surface.

C'est un poisson très territorial, ce qui lui a valu le nom de Combattant du Siam ou simplement Combattant. Les mâles peuvent se montrer très belliqueux entre eux et se livrer à des combats violents, pouvant aller jusqu'à la mort du vaincu. Les femelles sont plus calmes et se tolèrent entre elles.

Le couple fraie sous un nid de bulles construit par le mâle. Celui-ci enlace la femelle et presse son ventre afin d'en expulser les œufs, tout en en relâchant de la semence dans l'eau pour les féconder.

La période de reproduction est stressante et peut fragiliser le mâle et la femelle. Le mâle construit un nid de bulles en choisissant de préférence un endroit où il y a de la végétation. Lorsque la femelle est prête à pondre, les bandes sur les flancs deviennent verticales, la papille génitale blanche est bien visible, la femelle nage en se dandinant en "S" et baisse la tête, donnant ainsi au mâle le signal que la parade nuptiale peut commencer.

L'accouplement a lieu généralement après une période de courses-poursuites avec de fréquentes morsures aux nageoires. Puis, le mâle va se montrer plus doux et va attirer la femelle sous le nid avant de l'enlacer pour expulser les œufs de son ventre. Les œufs coulent vers le fond et le mâle doit rapidement les récupérer dans sa bouche et placer dans le nid avant que la femelle ne tente de les dévorer. La ponte peut durer trois ou quatre heures, avec de multiples enlacements[1].

Dès la fin de l’accouplement le mâle chasse la femelle, considérée (avec raison) comme un danger pour la progéniture. Le mâle s'occupe seul du nid, mangeant les œufs non-fécondés ou morts et prenant soin des autres. Les œufs éclosent au bout de 36-48h d'incubation ; les nouveau-nés vont pendant les 3 à 4 premiers jours après leur éclosion résorber leur vésicule vitelline, incapables de nager, pendus la tête accrochée au nid de bulles et la queue vers le sol. Le mâle veillera sur eux et les récupérera s'ils coulent, jusqu'à ce que les petits atteignent la nage libre et s'éloignent du mâle avant qu'il ne prenne ses enfants pour des proies. Ils s'alimentent à leur tour de menues proies vivantes.

De la 3e à la 6e semaine de leur vie, le labyrinthe (organe de respiration auxiliaire des Osphronemidae) est en pleine formation chez les bébés. Ils sont alors très fragiles aux intempéries extérieures.

Après environ trois mois, les différenciations mâles/femelles sont distinctes et les combats pour conquérir leur territoire commencent entre mâles.

La durée de vie moyenne d'un combattant (espérance de vie) est de quatre ans et plus. S'il est robuste et dans de bonnes conditions, il peut même vivre jusqu'à environ 8 ans[2].

Le combattant et l'homme[modifier | modifier le code]

Domestication[modifier | modifier le code]

C'est un poisson qui est très apprécié dans son pays d'origine, où des combats entre mâles sont organisés de la même manière que des combats de coqs. Les races et variétés de cette espèce sont considérées comme domestiques, notamment en droit français.

Maintenance et élevage en captivité[modifier | modifier le code]

Crystal Clear app babelfish.png Maintenance en aquarium
Note : Les informations figurant dans cet encadré sont données seulement à titre indicatif. Lire attentivement le texte.
Origine Asie du Sud-Est Eau eau douce
Dureté de l'eau jusqu'à 15 °GH pH 6.4-7.6
Température 25-28 °C Volume mini. 10 à 13l pour les voiles long et 15 à 25l pour les voiles cours et les femelles qui sont plus actifs[3].
Alimentation Nourriture vivante, granulés etc. Taille adulte 5-8cm
Reproduction Ovipare Zone occupée Tout l'aquarium
Sociabilité territorial Difficulté facile

Aquarium et cohabitation[modifier | modifier le code]

Le combattant est très territorial et bagarreur. Les mâles sont capables de s'entretuer au cours de longs et violents combats. Ils nécessitent d'être maintenus dans des bacs séparés, c'est également le cas pour tout poisson ayant une morphologie similaire ou même des couleurs chatoyantes et de longs voiles, car il serait considéré comme un rival. Seuls les groupes d'individus composés uniquement de plusieurs femelles peuvent cohabiter dans un même aquarium s'il est grand et suffisamment planté; malgré tout certaines femelles peuvent se révéler très agressives. Le risque de combat violent diminue lorsque le groupe est plus nombreux, car la possibilité de fuite est plus grande. L'aquarium d'un combattant contient donc des plantes et de multiples cachettes. Attention toutefois à ne pas prendre des décors coupants et rugueux qui déchireraient leurs nageoires.

Dans un très grand bac communautaire, un seul individu peut vivre en bonne intelligence avec des espèces à la fois placides et d'apparence distincte, mais plusieurs bacs sont indispensables pour assurer sa reproduction avec succès. En compagnie d'espèces ovovivipares et très prolifiques comme le Guppy, le combattant est un bon régulateur des populations puisqu'il consomme des alevins.

Les couples ne seront formés qu'en période de reproduction, pour les quelques jours de parade nuptiale et le temps de la ponte.

Il faut prévoir plusieurs centimètres d'air à la surface de l'eau du bac pour que ce poisson puisse venir y respirer et il devra avoir le moins de courant d'eau possible, sous peine de ne faire qu'apercevoir ce poisson qui déteste les remous.

Si un combattant peut parvenir à survivre 2 ou 3 ans dans un petit bac ou un aquarium boule, son espérance de vie est toutefois notablement réduite dans de telles conditions d'ennui et il a peu de chances d'atteindre 6 ans, voir 8 ans contrairement à ceux qui sont élevés dans de meilleures conditions[2].

Alimentation en captivité[modifier | modifier le code]

Ce poisson a besoin d'une alimentation spécifique selon son stade de vie et de croissance. L'adulte accepte les petites proies congelées ou lyophilisées et les nourritures industrielles sèches ou de la viande rouge, mais il préfère la nourriture vivante tel que les daphnies, enchytrées, vers Grindall, drosophiles, larves de moustiques et artémias. Un alevin juste éclos se nourrit d'infusoires, de paramécies. À partir de la nage libre, celui-ci commence à se nourrir de nauplies d'artémias, plusieurs fois par jour, et ce, jusqu'au stade adulte. À partir du stade adulte, le combattant peut recevoir uniquement des granulés spéciaux "combattant", des artémias, des vers de vase rouges. Il peut également se nourrir de beaucoup d'autres aliments, la liste n'étant pas exhaustive : le betta peut par exemple manger des alevins de guppys, ce qui permet une régulation de la population des guppys et un apport de nourriture vivante aux combattants. Il est important de varier la nourriture[4], toutefois les aliments de type flocon semblent à proscrire de son alimentation car ils gonflent dans l'estomac[4].

Élevage[modifier | modifier le code]

Poisson jaune avec un organe blanc qui dépasse très peu sous le ventre, derrière la nageoire avant
Femelle prête à pondre, dont la papille génitale est bien visible

Il est envisagé uniquement avec des individus robustes pour éviter tout problème de santé au cours de cette période stressante.

Le mâle et la femelle sont placés dans un petit aquarium de 20 litres a 27°c, et séparés par une vitre transparente ou un filet. Comme dans la nature (voir ci-dessus), le mâle construit un nid de bulles en choisissant de préférence un endroit où il y a de la végétation. Lorsque la femelle montre les signes qu'elle est prête à pondre en se dandinant en "S" et baisse la tête, la vitre de séparation est retirée. L'accouplement commence quelques heures ou quelques jours après la libération, généralement après une période de courses-poursuites avec de fréquentes morsures aux nageoires. Le moment venu, le mâle va attirer la femelle sous le nid avant de l'enlacer pour expulser les œufs qu'il met en lieu sûr dans le nid de bulles avant que la femelle ne tente de les dévorer. La ponte peut durer trois ou quatre heures[1].

Dès que le mâle chasse la femelle, elle est retirée de l'aquarium. Le mâle s'occupe alors seul du nid et des petits jusqu'à ce qu'ils nagent seuls. Le mâle est alors retiré de l'aquarium, avant qu'il ne prenne à son tour ses enfants pour des proies.

Bulles flottantes avec des minuscules poissons transparents aux yeux noirs
Alevins de 11 jours dans leur nid de bulles
Petit poisson transparent avec des granules blanches sur le corps
Un alevin de 11 jours, infesté par des micro parasites d'Oodinium

Les alevins seront nourris avec des microvers, des anguillules, du vinaigre et des nauplies d'artémias; l'eau sera changée régulièrement pour diminuer la concentration de nitrites, nitrates, toxines et d'hormones de croissance produites par les alevins, qui ralentissent la croissance de leurs frères et sœurs.

De la 3e à la 6e semaine de leur vie, le labyrinthe (organe de respiration auxiliaire des Osphronemidae) est en pleine formation chez les bébés et est de fait très fragile. L'aquarium doit être placé dans un endroit chaud, pas trop sec et sans courants d'air; ou bien il doit être fermé d'un couvercle et n'être que rarement ouvert. Un courant d'air intempestif peut parfois être fatal à toute une portée d'alevins en asséchant l'air ou en provoquant un trop grand écart de température entre l'air et l'eau : les alevins qui viendront respirer de l'air à cet instant abîmeront leur labyrinthe, les condamnant à la mort par asphyxie.

Après environ 3 mois, les différenciations mâles/femelles sont distinctes, et lorsque les premières nageoires commencent à être abîmées, les mâles sont séparés de l'aquarium, les femelles pouvant rester en communauté. La séparation temporaire d'une femelle en vue de reproduction compromet sa position dans le groupe. À son retour elle risque de se faire tuer considérée comme une intruse. Il est donc préférable de la mettre à partir de ce moment dans un bac à part.

Maintenu dans de bonnes conditions, le combattant peut vivre environ 6 ans, et même plus[2].

Les variétés d'élevage[modifier | modifier le code]

Le combattant mesure généralement entre 5 et 8 cm de long en captivité, mais une variété appelée "Giant" peut atteindre jusqu'à 12 cm[5].

Des concours de conformité aux standards (concours "de beauté") sont organisés de par le monde, entre autres sous l'égide de l'International Betta Congress, la référence mondiale d'élevage de Bettas, et notamment en France, par le Nord Betta Club, l'Association francilienne pour le Betta Splendens et l'Auvergne Betta Club, ainsi que par La Communauté Internationale pour les Labyrinthidés-l’International Betta Splendens Club.

Le betta splendens est catégorisé grâce aux formes de ses voiles, ayant chacune des standards pour concours. Les plus connus sont entre autres[6] :

  • le queue-de-voile (ou QDV), qui est caractérisé par sa longue nageoire caudale qui tombe ;
  • le halfmoon (ou HM), qui est caractérisé par sa nageoire caudale qui forme une demi lune à 180° (les spécimens possédant une ouverture de plus de 180° sont considérés comme over halfmoon ou OHM) ;
  • le crowntail (ou CT), qui est caractérisé par ses nageoires terminées par des pics ;
  • le doubletail (ou DT), qui est caractérisé par une symétrie entre le haut et le bas du corps, et dont la nageoire caudale se divise en 2 ;
  • le queue-de-peigne (ou QDP), qui est caractérisé par des nageoires frangées sur quelques millimètres ;
  • les multiples formes des plakats (ou PK), qui sont caractérisées par des voiles courts.

Outre la forme des voiles et la couleur du poisson, les concours prennent en compte l'uniformité de la longueur des voiles, la courbe du dos, des défauts d'écaillure…

Le combattant le plus connu et représentatif de l'espèce, en animalerie, est certainement le queue-de-voile.

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Le combattant dans la culture[modifier | modifier le code]

5 petits bocaux de verre emplis d'eau et contenant chacun un mâle de couleur différente, séparés par un papier noir opaque, sauf deux aux nageoires déployées
Démonstration de force entre deux mâles

Il est l'un des emblèmes nationaux de la Thaïlande où il est élevé sélectivement depuis plus de 6 siècles. D'abord selon des critères d'agressivité car des paris sont organisés sur l'issue de combat entre mâles. Puis dans un second temps, les critères de sélection seront plus orientés sur la beauté du poisson, notamment ses couleurs et la longueur de ses nageoires, de cette deuxième sélection sont originaires les combattants destinés aux aquariums.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]