Choc des patois

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Le choc des patois est le nom donné par les chercheurs en sociolinguistique à la genèse linguistique du français québécois, conçu comme ayant été issu de la fusion de dialectes parisiens, gallos (Haute-Bretagne), normands, charentais, angevins et poitevins.

Distribution des immigrants par province d'origine (d'après Charbonneau & Guillemette 1994:169)

Le nombre et l'origine des colons arrivés pendant le régime français sont connus de façon assez détaillée au moins depuis Godbout (1946) et le tableau qui en résultait a été perfectionné énormément avec les travaux de Charbonneau et al. (1987) et Charbonneau & Guillemette (1994). Ainsi, entre 1608 et 1699, 14 393 colons français débarquèrent en Nouvelle-France. D'environ 2500 habitants en 1663, la population de la Nouvelle-France est passée à 20 000 en 1713 et à 55 000 en 1755, soit cinq ans avant la conquête britannique[1]. Les provinces françaises qui ont contribué pour 80 % à ce peuplement sont situées à l'Ouest de Paris et au Nord de Bordeaux. La contribution du reste de la France, notamment la Picardie, la Champagne, la Bourgogne et le Midi, a été négligeable.

La diversité des origines est cependant notable si on considère que les aires dialectales du normand et du poitevin, soit des aires où se parlent des dialectes français qui ne sont pas mutuellement intelligibles, ont fourni à elles seules 50 % des immigrants. Or, il faut admettre qu'il se parle en Nouvelle-France, à la fin du régime français, un français fortement homogène[2] qui n'a pu évoluer que relativement peu depuis cette époque. Étant donné que la France, à ce moment, est loin de connaître l'unification linguistique[3], la question se pose de savoir comment et où le français québécois basilectal tel que nous le connaissons par la suite s'est formé. Autrement dit, le choc des patois a-t-il eu lieu en France ou en Nouvelle-France? Deux hypothèses s'affrontent donc relativement à la genèse linguistique du français québécois, celle de Philippe Barbaud et celle de Henri Wittmann, s'appuyant toutes deux pour l'essentiel sur les mêmes données démographiques.

L'hypothèse de Barbaud[modifier | modifier le code]

Selon l'hypothèse de Barbaud (1984, 1996), on doit supposer que les immigrants venant de France parlaient le patois de leur province d'origine avant d'arriver en Nouvelle-France. Les premiers colons étaient donc majoritairement des non-francophones sauf pour les immigrants de la région de Paris qui devaient vraisemblablement parler une forme de français populaire. Le choc des patois en Nouvelle-France et la francisation des patoisants en une population linguistiquement homogène parlant la langue du Roy aurait surtout été l'affaire des femmes de la colonie.

Ainsi, les 900 « filles du Roy » que la France fit passer en Nouvelle-France entre 1665 et 1673 auraient parlé en majorité un français non patoisant proche de la langue du roi. Bien qu'originaires de milieux modestes, ces jeunes filles auraient reçu une excellente éducation avant de partir. Dans l'hypothèse de Barbaud, elles deviendront par la suite les mères de toute une génération de Canadiens au moment de l'évolution démographique du pays, où l'unification linguistique pourra se faire naturellement, sans véritable intervention étatique[4].

L'hypothèse de Wittmann[modifier | modifier le code]

Pour soutenir l'hypothèse contraire à celle de Barbaud, Wittmann (1995, 1998) a comparé le français québécois à une vingtaine de variétés de français colonial et l'ensemble des variétés du français colonial au français populaire de Paris, d'une part, et aux différentes variétés du français dialectal, les patois du XVIIe siècle (normand, poitevin, francien, etc.), d'autre part. La comparaison permet de constater que :

  1. Seul l'acadien conserve les caractéristiques morphosyntaxiques du français dialectal, notamment le suffixe -on pour marquer la 1re/3e personne du pluriel des verbes, et le proclitique je ou y pour "nous". Ainsi, "nous parlons" est y parlon en poitevin, je parlon en francien, en angevin et en acadien.
  2. Le français populaire de Paris, le français québécois et six autres variétés du français colonial ont éliminé la flexion verbale suffixale. Ainsi, "nous parlons" est invariablement (nouzot) on parl, avec nouzot en position de sujet, et on comme marque d'accord sur le sujet. Ce groupe de parlers partage également un certain nombre de picardismes, comme m'a parlé pour "je parlerai", que les variétés coloniales, vu la quasi-absence d'immigrants picards, n'ont pu hériter que par l'intermédiaire du parler populaire de Paris[5].
  3. Dans les 13 variétés restantes du français colonial, on assiste à l'élimination de la flexion verbale suffixale et à l'effacement des proclitiques. Ainsi, "nous parlons" est nou [Ø] parl, avec nou en position de sujet, et effacement des marques d'accord.

Cette typologie phylogénétique permet de classer les langues gallo-romanes en trois groupes. Le groupe A représente la diversité linguistique naturelle du Nord de la France au XVIIe siècle. La langue du Roy ainsi que le parisien rural appartenaient à ce groupe. Le groupe B représente la koinè de compromis issue de la diversité linguistique qui s'était formé d'abord dans le Paris urbain pour s'imposer par la suite comme la lingua franca et instrument d'intégration linguistique dans tous les centres urbains de la France. Le groupe C représente les différentes variétés créoles du français, issues de la nativisation accélérée de variétés du groupe B par des majorités de populations non gallo-romanes.

Les candidats à l'émigration du XVIIe siècle ayant généralement fait un long séjour en milieu urbain avant leur départ, c'est une variété de français du groupe B, intelligible à tout locuteur d'une variété du groupe B, qui a été introduite en Nouvelle-France comme langue véhiculaire et qui a fait objet d'une certaine homogénéisation phonologique par la suite. Ainsi, le « choc des patois » était forcément une chose du passé pour tout candidat à l'émigration. Et le michif et le jargon tchinouk témoignent de la réalité que c'est une variété de français du groupe B que les coureurs de bois ont communiquée aux populations amérindiennes.

Références[modifier | modifier le code]

  1. En comparaison, l'Acadie compte à ce moment 10 000 habitants et la Louisiane 4 000.
  2. Voir les commentaires d'observateurs sur la langue parlée de l'époque (Bacqueville de La Potherie, Thomas Jefferys et Pehr Kalm).
  3. Le Rapport Grégoire est le premier témoin de la diversité linguistique qui prévalait en France à la fin de l'Ancien Régime, soit à une époque où l'unification linguistique du Canada semble être acquise.
  4. En France, l'unification linguistique s'est faite bien plus tard, mais l'échelle de comparaison est bien différente. On estime que le nombre de Français à parler un français non patoisant au XVIIIe siècle était d'environ trois millions de personnes sur vingt-cinq millions d'habitants, soit de 12 % environ au maximum.
  5. Le peuplement de Paris s'est fait avec un apport notable d'immigrants de la Picardie (Wittmann 1995).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • BARBAUD, Philippe. 1984. Le choc des patois en Nouvelle-France. Sillery (Québec): Presses de l'Université Laval du Québec.
  • BARBAUD, Philippe. 1996. « Une « catastrophe » linguistique au XVIIe siècle en Amérique du Nord. » Le français et la culture francophone. Actes du colloque international, ed. Kuklisky, E., Leturcq, B. & Magnuszewska, Z., 7-31. Zielona Góra, Pologne: NKJF.
  • CHARBONNEAU, Hubert & André GUILLEMETTE. 1994. « Provinces et habitats d’origine des pionniers de la vallée laurentienne. » Langue, espace, société : les variétés du français en Amérique du Nord, éd. Claude Poirier et al., 157–183.
  • CHARBONNEAU, Hubert et al. 1987. Naissance d'une population: les Français établis au Canada au XVIIe siècle. Montréal: Presses de l'Université de Montréal (Institut national d'études démographiques, Travaux et documents, cahier 118).
  • DIONNE, Narcisse-Eutrope. 1909. Le Parler populaire des Canadiens français. Québec: Presses de l'Université Laval, réimpression, 1974.Le Parler populaire des Canadiens français
  • DULONG, Gaston & Gaston BERGERON. 1980. Le parler populaire du Québec et de ses régions voisines. Atlas linguistique de l’est du Canada. Québec: Gouvernement du Québec.
  • FOURNIER, Robert & Henri WITTMANN (ed.). 1995. Le français des Amériques. Trois-Rivières: Presses Universitaires de Trois-Rivières.
  • GODBOUT, Archange. 1946. "Nos hérédités provinciales françaises." Les archives de folklore 1.26-40.
  • HULL, Alexander. 1974. « Evidence for the original unity of North American French dialects. » Revue de Louisiane / Louisiana Review 3:1.59–70.
  • LA FOLLETTE, James E. 1969. Étude linguistique de quatre contes folkloriques du Canada français. Morphologie et syntaxe. Québec: Presses de l’Université Laval.
  • RIVARD, Adjutor. 1914. Études sur les parlers de France au Canada. Québec: Garneau.
  • SOCIÉTÉ DU PARLER FRANÇAIS AU CANADA. 1930. Glossaire du parler français au Canada. Québec: Action Sociale (Réimpression 1968, Presses de l’Université Laval).
  • WITTMANN, Henri. 1973. « Le joual, c'est-tu un créole? » La Linguistique 1973, 9:2.83-93.[1]
  • WITTMANN, Henri. 1995. « Grammaire comparée des variétés coloniales du français populaire de Paris du XVIIe siècle et origines du français québécois. » Le français des Amériques, ed. Robert Fournier & Henri Wittmann, 281-334. Trois-Rivières : Presses universitaires de Trois-Rivières.[2]
  • WITTMANN, Henri. 1998. « Le français de Paris dans le français des Amériques. » Proceedings of the International Congress of Linguists 16.0416 (Paris, 20-25 juillet 1997). Oxford: Pergamon (CD édition). [3]

Voir aussi[modifier | modifier le code]