Carlos Gardel

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Carlos Gardel

Description de l'image  Gardel_color.jpg.
Informations générales
Surnom El Zorzal Criollo
El Morocho del Abasto
El Mago
El Rey del Tango
El Mudo
El Francesito
El jilguero de Balvanera
Nom de naissance Charles Romuald Gardes[1],[2]
Naissance 11 décembre 1890 Drapeau de la France Toulouse, France, ou du 1887

Drapeau de l'Uruguay Tacuarembó, Uruguay

Décès 24 juin 1935 (à 44 ans) Drapeau de la Colombie Medellín, Colombie
Activité principale Chanteur, compositeur
Genre musical Tango, milonga pampeana
Instruments Voix, guitare
Années actives 1912-1923
Por una cabeza
.

Carlos Gardel est un chanteur et compositeur argentin de tango, né (probablement) à Toulouse, en France, le 11 décembre 1890, et émigré avec sa mère à Buenos Aires, en Argentine, où il a grandi dès qu'il avait deux ans. Il meurt le 24 juin 1935 dans un accident d'avion près de Medellin en Colombie.

Bien que sa musique soit dans l'ensemble assez peu dansable et peu utilisée dans les milongas, il est de loin le chanteur de tango le plus célèbre, ce qui est paradoxal dans un genre où l'essentiel de la musique est consacrée à la danse.

Carlos Gardel, le Zorzal Criollo[modifier | modifier le code]

Carlos Gardel est considéré comme le tanguero le plus important de la première moitié du XXe siècle.

Gardel a grandi à Buenos Aires dans une zone située entre les quartiers d'Almagro et de Balvanera, où se trouvait le fameux Abasto[3] marché central de fruits et légumes, dont le bâtiment style art déco a été conservé jusqu'à aujourd'hui, converti en centre commercial.

Créée en 1893 la zone deviendra un espace où se concentreront principalement les immigrants, les maisons closes, les conventillos (bâtisses familiales et pauvres), les cantinas (bistrots), et les théâtres. L’Abasto est considéré comme l’un des quartiers les plus tangueros depuis longtemps.

Dès 1902, Gardel commence à se faire remarquer dans ce quartier comme un grand interprète du tango.

Le payador (troubadour) José Betinotti lui donnera alors un surnom qui deviendra vite populaire, El Zorzal Criollo (La grive créole ?) et il motivera Gardel à chanter dans les centres politiques. On le connaîtra aussi comme El Melenas (le chevelu ?), El Morocho del Abasto (Le brun de l’Abasto) et comme Le Muet, jeu de mot qui fait référence à une voix exceptionnelle !

Pendant son adolescence, en quête d'indépendance, il abandonna son foyer et fit divers petits boulots pour subsister. Il fut toujours attiré par le chant, s'amusant à imiter les grands ténors et chantant aussi dans un café nommé O'Rondeman en échange de ses repas.

Plaque commémorative au Mexique.

Devenu adulte, il donna ses lettres de noblesse à ce mode culturel de musique et de danse qu'est le tango argentin. Ses grands débuts ont lieu à la Saint Sylvestre 1913 dans un grand cabaret appelé Armenonville en duo avec le guitariste José Razzano. Ils participeront largement à la renommée de ce cabaret avant de connaître un succès mondial.

Il tourna dans de nombreux films à succès de cette époque, dont les scénarios étaient pour lui prétexte à chanter.

L'une des plus belles salles de danse à Paris (Rue de Lappe), le Bal à Jo, fut décorée en mode kitch et dédiée à sa mémoire en 1936. Cette salle, dont on a conservé la décoration d'origine, est toujours fréquentée ; on y danse notamment le tango argentin en alternance avec la salsa.

Sa dernière grande tournée de spectacles s'est déroulée en novembre 1933, à Paris, puis à New York, et dans les grandes villes d'Amérique du Sud. Le lundi 24 juin 1935, Carlos Gardel meurt au sommet de sa gloire près de Medellin en Colombie, dans l'accident de l'avion où il avait pris place. Il ne devait pas revoir sa ville de Buenos Aires. L'un de ses grands succès, Volver (en français Le retour), fut pour lui l'impossible retour et c'est par bateau, mode de transport qu'il avait toujours préféré, que son corps fut ramené en Argentine. Il est enterré dans le cimetière de la Chacarita à Buenos Aires. Sa tombe est visitée par des admirateurs venant des quatre coins du monde.

Carlos Gardel Abasto Buenos Aires.jpg

Argentins et Français ont souvent eu des relations amicales, ainsi au cours de la Première Guerre mondiale la cause de la France fut soutenue par le peuple argentin et Carlos Gardel composa un tango en hommage aux soldats de cette guerre alors qu'il tournait en 1932 dans les studios Paramount à Joinville-le-Pont. Ce tango se nomme Silencio. La couverture de la partition originale représente un soldat penché sur un bébé dans son berceau.

La qualité de sa voix et sa mort prématurée vont être les éléments déterminants qui feront de lui un mythe populaire. Tous ceux qui parlent du tango ou entendent parler de cette musique vont l'associer immédiatement à son nom. Carlos Gardel incarne désormais, et de façon indiscutable, le tango.

Sa voix a su charmer tous les publics, bien au-delà des barrières linguistiques. Son charme et sa prestance ont fasciné les femmes. Son attitude fraternelle a attiré les hommes du monde entier, qui ont pris du plaisir à écouter sa voix unique et éternelle gravée sur les sillons des disques de vinyle.

Carlos Gardel restera à jamais dans le cœur des Argentins le plus grand mythe de Buenos Aires.

Controverse sur son lieu de naissance[modifier | modifier le code]

Le lieu de naissance de Carlos Gardel fait toujours l'objet d'une vive controverse, alimentée par la fierté patriotique de trois nations. Deux thèses s'affrontent. Le fait est qu'il existe un testament qui déclare Gardel né en France, mais quelques documents officiels le déclarent né en Uruguay [4], ce qui conduit les chercheurs à soutenir l'une ou l'autre des deux thèses.

Les deux théories

  • Français : Dans leur ouvrage intitulé Carlos Gardel : ses antécédents français" [ISBN 978-950-05-1737-9], le trio de chercheurs franco-argentin formé par Monique Ruffié, Juan Carlos Estéban et Georges Galopa a essayé de démontrer que Charles Romuald Gardes (fils naturel de Marie Berthe Gardes, qui était bien né à Toulouse, à l'Hospice Saint-Joseph de la Grave, le 11 décembre 1890) et Carlos gardel, étaient la même personne.

Le choix de la nationalité uruguayenne par Gardel aurait eu pour but de lui éviter des problèmes lors de ses tournées européennes et plus particulièrement en France. En effet, de par sa naissance en France, Charles Romuald Gardes était mobilisable dans l'armée française, une première fois en 1910, pour effectuer son service militaire, d'une durée de deux ans à l'époque. En 1914, Charles Romuald Gardes, célibataire, était une fois encore mobilisable et ce pour toute la durée du premier conflit mondial.

Par deux fois, ne s'étant pas présenté aux autorités militaires françaises, Charles Romuald Gardes était considéré comme un " INSOUMIS " récidiviste. Pour sa première défection Charles Romuald Gardes risquait cinq ans d'emprisonnement. De 1914, et ce jusqu'au 11 décembre 1943, date à laquelle il aurait été automatiquement amnistié, la deuxième insoumission de Charles Romuald Gardes le rendait passible de la peine de mort. Aussi, en absence de convention d'extradition entre la France et l'Uruguay (ce sera le cas jusqu'en 1966), et en tant que ressortissant uruguayen, Gardel jouissait d'une immunité totale.

En Argentine, dans les quartiers populaires de Buenos Aires, ce n’est pas par hasard si Gardel était surnommé "El Francesito" (Le petit français).

En France, la connaissance des origines toulousaines de Gardel est toujours restée vivace à Toulouse, de même que sa naissance entourée d'un parfum de scandale. Enfin, les nombreuses visites que Gardel fit à sa famille toulousaine et tarnaise, les photographies faites à l'occasion, ses courriers et son testament olographe étayent solidement et durablement la thèse des origines françaises de celui qui fut l'inventeur emblématique du tango chanté.

Par comparaison, la thèse uruguayenne ne repose sur aucun fait avéré. De plus, elle n’est pas corrélée par des actes administratifs officiels tels que le certificat de naissance ou de décès de l'enfant "soi-disant substitué" et elle ignore l'endroit répertoriant la sépulture dudit enfant. Enfin, contrairement à la thèse française, "la fable uruguayenne" ne peut s'appuyer sur des documents photographiques d'un Gardel en famille.

La thèse uruguayenne et la polémique qui s'en suivit remontent aux années 1960. Elles trouvent leurs origines en la personne d'un obscur chroniqueur dénommé Erasmo Silva Cabrera qui signait ses papiers dans le journal "El Pays" de Montevideo sous le pseudonyme de "Avlis". Toujours entretenue sur les bords du Rio de la Plata, la polémique survit aujourd'hui pour d'évidentes raisons économiques ; mais aussi, à cause des rivalités séculaires qui opposent l'Argentine et l'Uruguay.


  • Uruguayen (hypothèse peu éclairée) : Selon l'enquêteur uruguayen Nelson Bayardo : "Gardel n'a pas utilisé de documents français pour régulariser sa situation, simplement parce qu'il n'était pas Charles Romuald Gardès, de Toulouse. L'histoire de la désertion aurait été ourdie pour dévaloriser le premier document de Gardel, daté de 1920 [4], puisque jusqu'alors il ne possédait aucun document relatif à sa naissance. Les raisons profondes d’entretenir ce mystère ont vraisemblablement été motivées par le désir de permettre à Berthe Gardes, sa mère adoptive, d’accéder à l'héritage du chanteur, puisque c'était son souhait. Gardel se disait uruguayen parce qu'il était uruguayen. Ensuite, Gardel a adopté la citoyenneté argentine parce qu'il a aimé Buenos Aires et qu’il était reconnaissant et a toujours gardé un coin de son cœur pour les « amis de MA terre et de MA race ». Comme il l’a déclaré à la RCA Victor, « la France pour lui était étrangère ».

Tous les enquêteurs uruguayens affirment que Gardel était une personne « non documentée » différente de Charles Romuald Gardes, qui aurait pu régulariser sa situation légale en 1920 puisque, selon la loi Française, du fait de sa naissance en France, Charles Romuald Gardes conservait sa nationalité française jusqu’à sa majorité (21 ans révolus soit le 11 décembre 1908 inclus), mais après le 11 décembre 1911, il aurait pu être exempté de ses obligations militaires françaises s’il avait informé, par voie consulaire, les autorités civiles et militaires françaises de son choix définitif pour la nationalité argentine. Que Charles Romuald Gardes n'ait jamais entrepris une telle action, pourrait signifier qu’il n'était pas Carlos Gardel. Par ailleurs, Charles Romuald Gardes n'a jamais demandé la nationalité argentine. La seule personne qui l'a demandée s'appelait Carlos Gardel et il s’est dit né en Tacuarembó, Uruguay, le 11 de deciembre de 1887.

Selon les références consignées par les enquêteurs uruguayens, Gardel serait né en Tacuarembó, Uruguay, au début de la décennie de 1880 (sûrement entre 1883 et 1884), d'une union adultérine, au sein de la famille du chef politique de Tacuarembó : Carlos Escayola [5],[6], avec María Lelia Oliva, sa belle-sœur, âgée de 13 ans[7]. Les caractéristiques de cette naissance ont fait que l'enfant a été retiré du sein de cette famille et confié aux soins d'une jeune fille française, Berthe Gardes. La légende de son ascendance française trouverait seulement son origine dans son testament, falsifié pour permettre à la mère adoptive de l'artiste, Berthe Gardes (1865-1943), d'hériter de lui après sa mort brutale et imprévue.

Toutefois, les registres de l'état civil français, notamment les Archives municipales de la ville de Toulouse[8], conservent bien la trace d'un fils de Berthe Gardes, nommé Charles Romuald Gardes, né à Toulouse le 11 décembre 1890, et des documents argentins attestent aussi de l'arrivée de Berthe Gardès et de son fils Charles à Buenos Aires le 9 mars 1893.

Cependant, l'unique documentation légale que Gardel a utilisée dans sa vie, qu'il a obtenue en 1920, le disait né dans Tacuarembó, l'Uruguay, en 1887, et fils de Charles et de Marie Gardel, les deux déjà décédés en 1920[9].

Carlitos Gardel (tête encerclée) avec les camarades de classe "grado C" de son école primaire.
Fileteado par l'artiste Elvio Gervasi représentant le chanteur, angle rue Carlos Gardel et rue Anchorena.

Aussi, la découverte de documents, attestant que Carlos Gardel a commencé ses études dans une école de Montevideo avant l'arrivée de Berthe Gardes et de son fils Charles à Buenos Aires, permet d'envisager une autre histoire. Quoi qu’il en soit, nul n'a jamais contesté le fait que Gardel ait été élevé par Berthe Gardes.

En Uruguay, de nombreuses voix réclament, en vain jusqu'à ce jour, que des analyses ADN soient effectuées pour trancher définitivement la controverse.

Durant sa vie, Gardel avait été interrogé plusieurs fois par des journalistes au sujet de son lieu de naissance, et ses réponses, surtout en Argentine, sont volontiers évasives ; toutefois, cela peut s'expliquer par son désir de flatter les sentiments patriotiques de son public argentin. Il a cependant eu cette réponse, bien propre à entretenir le mystère : « Je suis né à Buenos Aires à l'âge de deux ans et demi ». Cependant, il déclare plusieurs fois à des journalistes uruguayens qu'il est né en Uruguay, et en particulier dans le Tacuarembó. D'un autre côté, lors de sa tournée en France, il a rencontré la famille de Berthe Gardes en la présentant comme sa propre famille, et ses lettres manuscrites à certains membres de cette famille Gardes parlent d'oncles et de tantes.

Quoi qu'il en soit, la voix de Carlos Gardel a été déclarée patrimoine de l'Humanité par l'Unesco, qui présente officiellement l'artiste comme un « chanteur argentin né en France ».

Carlos Gardel appartient donc désormais à tout le monde.

Compositions[modifier | modifier le code]

Parmi ses nombreuses compositions, citons :

  • Amargura
  • Cancion de Buenos Aires
  • Mi Buenos Aires querido
  • Cuesta abajo
  • El día que me quieras
  • En los campos en flor
  • Golondrinas
  • Guitarra, guitarra mía
  • Lejana tierra mía
  • Olvido
  • Por una cabeza
  • Requerdo malevo
  • Rubias de New York
  • Soledad
  • Suerte negra
  • Sus ojos se cerraron
  • Tomo y obligo
  • Volver
  • Volvió una noche
  • Caminito
  • Viva la Patria
  • Silencio

Filmographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Simon Collier, Carlos Gardel, su música, su època, Sudamericana, 1988.
  • Monique Ruffié de Saint-Blancat, Juan Carlos Esteban & Georges Galopa, Carlos Gardel, sus antecedentes franceses, Editorial Corregidor, Buenos Aires, 2006, ISBN 950-05-1634-9
  • Monique Ruffié, Juan Carlos Esteban & Georges Galopa, Carlos Gardel, ses antécédents français, Editorial Corregidor, Buenos Aires, 2007, ISBN 978-950-05-1737-9
  • Juan Carlos Esteban, Monique Ruffié & Georges Galopa, Carlos Gardel, controversia y punto final, Editorial Corregidor, Buenos Aires, 2010, ISBN 978-950-05-1885-7
  • Georges Galopa, Monique Ruffié & Juan Carlos Estéban, El padre de Gardel, Proa Amerian Editores, Buenos Aires, 2012, ISBN 978-987-1766-58-1
  • Julián y Osvaldo Barsky, Gardel la biografía, Taurus, 2004.
  • Elena Irene Gardes Y la reiz de mi genealogia Corregidor 2004
  • Ricardo Ostuni, Repatriación de Gardel, Editorial Corregidor. Buenos Aires 9ISBN 978-950-05-1114-8
  • Carlos Ríos y Javier Penelas, José Razzano, de la sombra al protagonismo, Editorial AqL, Bs. As. 2010, ISBN 978-987-1159-78-9.
  • Nelson Bayardo, Carlos Gardel - A la luz de la historia, Editorial Aguilar, 2000, Impreso en Uruguay ISBN 9974-653-87-8

Liens externes[modifier | modifier le code]