Carex

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Carex est un genre de plantes de la famille des Cyperaceae. Ses espèces sont appelées communément en français carex ou laîches ; beaucoup croissent dans les zones humides et lieux humides (landes, mares forestières...), dans les régions froides à tempérées.

Ce sont des plantes à feuilles souvent coupantes, à tiges souvent de section triangulaire.

Les fleurs sont des épis ; on distingue parfois des épis mâles et des épis femelles, sur la même plante.

Carex et méthane[modifier | modifier le code]

Les carex (avec les joncs et les molinies) comptent parmi les rares plantes dont le système racinaire est bien adaptées aux sols asphyxiés et tassés ou gorgés d'eau, éventuellement acides.

Ils semblent jouer un rôle biogéochimique particulier, au moins dans les vases (riches en matières organiques et sources de méthane) et dans les zones de toundra humide sur pergélisol (également source de méthane, notamment en présence de phénomènes thermokarstiques).

Les carex peuvent - comme d'autres plantes - faciliter le largage de méthane par le sol grâce à leurs racines qui décolmatent le substrat. Mais ils pourraient aussi directement absorber du CH4 (par diffusion gazeuse au travers des racines et de la plante) puis le relarguer dans l'atmosphère, via les stomates qui peuvent le relarguer dans l'air[1],[2]. Des chercheurs ont aussi inséré dans le sol des tubes de caoutchouc de silicone perméable aux gaz, qui semblent être des analogues raisonnables pour décrire le processus physique de « diffusion gazeuse à travers les plantes »[3]. Ce phénomène a aussi été observé chez d'autres graminées semi-aquatiques capables de pousser dans la vase, dont chez le riz[4]. Ceci pourrait au moins partiellement expliquer les différentes diurnes/nocturnes observées dans les émissions de méthane[5].

Les espèces[modifier | modifier le code]

Liste détaillée des espèces du genre Carex

On reconnaît actuellement plus de 1 950 espèces dans ce genre, auxquelles il faut ajouter maintes sous-espèces et variétés.

Parmi ces espèces, certaines sont plus connues que d'autres :

D'autres sont des espèces que l'on sait en danger :

Une centaine d'espèces de carex croissent en France.

Le nom Carex vient du grec kairo (« je coupe ») et s'explique par le bord aigu de ses feuilles.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Ils sont utilisés au Japon pour confectionner les chapeaux de paysan en forme d'assiette creuse. Une utilisation commune en France est le paillage des assises des sièges. La laîche est aussi utilisée pour maintenir la forme du livarot (fromage normand).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références autres que taxonomiques[modifier | modifier le code]

  1. Morrissey, L. A., D. B. Zobel, G. P. Livingston, Significance of stomatal control on methane release from Carex-dominated wetlands, Chemosphere, 26, 1–4339, 1993.
  2. Kelker D & Chanton J (1997) The effect of clipping on methane emissions from Carex, Biogeochemistry, 39, 37–44 (résumé)
  3. (résumé)
  4. Miura, Y., A. Watanabe, M. Kimura, S. Kuwatsuka, Methane emission from paddy field, 2, Main route of methane transfer through rice plant, and temperature and light effects on diurnal variation of methane emission, Environ. Sci., 5, 187–193, 1992.
  5. Mikkela C, Sundh I, Svensson BH & Nilsson M (1995) Diurnal variation in methane emission in relation to the water table, soil temperature, climate and vegetation cover in a Swedish acid mire, Biogeochemistry, 28, 93–114,

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]