Capitaine Conan (roman)

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Capitaine Conan
Auteur Roger Vercel
Genre Roman historique
Pays d'origine Drapeau de la France France
Éditeur Éditions Albin Michel
Date de parution 1934
Nombre de pages 255

Capitaine Conan est un roman historique de Roger Vercel, paru en 1934 aux éditions Albin Michel. Il reçoit le prix Goncourt la même année.

Le roman a été adapté au cinéma pour le film homonyme de Bertrand Tavernier, sorti en 1996.

Récompenses et prix[modifier | modifier le code]

Le roman reçoit le prix Goncourt à une voix près au détriment de Maxence Van der Meersch pour Invasion 14[1].

Le contexte historique et géographique de l'action[modifier | modifier le code]

Résumé et structure du roman[modifier | modifier le code]

Résumé du roman[modifier | modifier le code]

En 1918, l'Armistice est déclarée. Le prestigieux corps franc commandé par le lieutenant, puis capitaine Conan se trouve alors dans une forêt au bord du Danube. Envoyés en Roumanie en mission de soutien, toujours mobilisés mais plongés dans l’inaction, les hommes de Conan ont du mal à se plier aux lois de la vie civile et se retrouvent souvent confrontés a la justice. Norbert, un ami de Conan devenu pour un temps lieutenant-rapporteur, se charge d'enquêter sur ces Français commettant des méfaits de plus en plus grave, en vue de les traduire devant le conseil de guerre. Mais Conan est accusé de meurtre, et Norbert abandonne son nouveau poste en refusant d'accuser son camarade, et retourne au front. Lors d'une ultime bataille, Norbert parvient héroïquement à remporter la victoire et Conan est réhabilité pour sa bravoure.

Structure du roman et résumé par chapitre[modifier | modifier le code]

Ce roman est divisé en quinze chapitres.

Dans le chapitre 1[modifier | modifier le code]

On découvre Norbert et des soldats dans une forêt bulgare en plein hiver. Quelques jours après, ils rentrent à la "base". Le colonel leur apprend la signature de l'armistice le 11 novembre. Norbert discute avec Conan pendant quelques instants puis Conan invite Norbert à déjeuner dans son P.C et ils se remémorent le bon vieux temps autour d'un civet aux olives.

Dans le chapitre 2[modifier | modifier le code]

Les soldats français défilent dans Bucarest[2]. Norbert fait la connaissance de De Scève, un aristocrate enrôlé dans l'armée, qui lui est présenté par Conan. Le soir venu, Norbert patrouille dans les rues de Bucarest en compagnie de quelques hommes. Ils surprennent le sergent de Conan et une roumaine en train de se battre. L'homme, ne cherche même pas à se défendre et affirme que son lieutenant se chargera de lui épargner les sanctions qu'il encourt.

Dans le chapitre 3[modifier | modifier le code]

Norbert et Conan, de retour d'une de leur promenade en ville, arrivent en retard au «dîner à la popote», obligatoire pour les soldats. Norbert écope d'un travail supplémentaire; on le charge de tenir le rôle d'avocat lors du prochain conseil de guerre. Norbert est contraint d'accepter. La conversation vient à porter sur les peines encourues par les soldats accusés de faute ou de crime lors de leur service dans l'armée. Conan trouve les peines infligées injustes, et le fait savoir en se mettant en colère. Il avance qu'on a fait de ces hommes des criminels, et qu'ils n'ont pas à être inculpés pour cela.

Dans le chapitre 4[modifier | modifier le code]

Norbert se rend à la prison où il doit rencontrer les hommes qu'il doit défendre lors du conseil de guerre. Il se rend rapidement compte qu'ils sont en réalité loin d'être des criminels, ils sont accusés de fautes mineures (vol de couverture, désertion après avoir manqué le train, vol d'une voiture). Lors du procès, Norbert parvient à innocenter tous ses clients, en gagnant la sympathie des juges.

Dans le chapitre 5[modifier | modifier le code]

Le commandant veut revenir aux "saines traditions"[3] notamment en organisant des "bals des punis dans la grande cour"[4]. Conan fait en sorte que sa section ne soit jamais disponible pour les corvées et qu'elle ne manque de rien. Mais un nouveau venu, un colonel, qui connaît Conan est au courant de ses manigances. Le colonel inflige un discours sévère à Conan. Le commissaire-rapporteur convoque Norbert à l'Athénée Palace, bureau de la justice militaire pour qu'il lui succède mais Norbert refuse car il n'a aucun titre ni aucune compétence dans le droit. Mais le commissaire-rapporteur trouve les arguments et Norbert finit par accepter la proposition, il devient donc: "commissaire-rapporteur près le Conseil de guerre de la Nième division"[5].

Dans le chapitre 6[modifier | modifier le code]

Norbert reçoit Conan en tant que témoin pour lui relater les faits que se sont déroulés dans le Palais de Glace. Conan n'a reconnu personne et Norbert l'informe que deux hommes de la section de Conan ont été arrêtés. Norbert commence par interroger Beuillard mais il répond avec assurance à toutes les questions de Norbert et affirme avoir un alibi. L'interrogatoire de Grenais se déroule comme celui de Beuillard. Norbert va voir la femme qui a été blessée dans l'attaque du Palais de Glace: elle est dans un état critique. Norbert interroge ensuite Forgeol mais il y a beaucoup de contradictions entre ses réponses. Donc Norbert commence à avoir de sérieux doutes concernant l'intégrité des trois hommes. Mais Conan fournit un alibi à Norbert pour la nuit du braquage.

Dans le dernier chapitre[modifier | modifier le code]

Alors qu'il passait dans la région où habite Conan, Norbert, désormais professeur de lettres, décide de lui rendre visite. Il peine à reconnaître son ancien camarade; en effet, celui-ci s'est métamorphosé. Il a grossi et semble avoir vieilli de plusieurs années: il se déplace comme un vieillard et son visage est bouffi. On apprend alors pourquoi Conan a à ce point changé et pas Norbert, qui est resté le même: Conan a eu une expérience bien pire de la guerre, puisqu'il se battait au corps à corps, tandis que Norbert n'a pas eu cette expérience de la guerre. D'autre part, Conan était considéré comme un héros pendant la guerre; une fois celle-ci terminée, il ne sait plus trouver sa place en temps de paix et reste traumatisé d'avoir été confronté à tant de violence.

Les personnages[modifier | modifier le code]

Les personnages fictifs[modifier | modifier le code]

Les deux personnages principaux sont Norbert, un lieutenant dynamique et compétent et Conan, lieutenant lui aussi, direct et autoritaire. Les deux soldats se rencontrent sur le front en Roumanie lors de la première guerre mondiale.

Les personnages historiques[modifier | modifier le code]

L’œuvre de Roger Vercel tient à la fois du roman autobiographique et du roman de fiction. Il ne s’agit pas d’un récit autobiographique même si les événements racontés par l’auteur ont, en partie, été vécus par lui puisqu’il tient lui-même à ce que son narrateur ne porte pas son nom. Le lieutenant Norbert, le capitaine Conan et les autres sont bien des personnages de fiction créés par lui bien qu’ils possèdent probablement certains traits communs à des individus ayant réellement existé. Cependant, certains personnages comme le général Henri Berthelot ont réellement existé.

Les lieux de l'action[modifier | modifier le code]

Chapitre 1[modifier | modifier le code]

Le début de l'histoire se déroule dans la tente du lieutenant Norbert[6] près du fleuve du Danube[7](Norbert tombe dedans). Puis l'histoire continue dans le bois[8](Norbert réussi à y arriver à quatre pattes). Le chapitre se poursuit et se termine dans le P.C. de Conan[9].

Chapitre 2[modifier | modifier le code]

Le chapitre 2 commence sur la grande place carrée du Cercle militaire à Bucarest[10]. Puis la parade s'avance vers la Calea Victoria[10], emprunte le Boulevard Elisabeth[11], le Boulevard Carol[11], passe par la Place Michel-le-Brave[11]avant de revenir sur la place de laquelle elle est partie. Une heure plus tard, Norbert retrouve Conan à la popote[11]où il apprend qu'il est de "service de place"[12]. Il parcourt la ville en passant par les rues Serindar, Lipscani et Bulandra[13]ainsi que les quais de la Dimbovitza[14]pour enfin revenir à la caserne[15].

Chapitre 3[modifier | modifier le code]

Au début de ce chapitre, les deux amis Conan et Norbert se trouvent au bout de la Calea Victoria, au bord de la Chaussée Kissilef[16]. Ils traversent en tramway les boulevards Carol et Elisabeth et passent ensuite dans le jardin de Cismigu[16]pour enfin arriver à la popote[17]. Après le dîner, le lieutenant Norbert et Conan se rendent au domicile de Norbert, pour déballer "le fagot"[18].

Chapitre 4[modifier | modifier le code]

Le chapitre commence dans la prison située au 18 Strada Santeanika[19]près des quais de la Dimbevitza de Bucarest[18]. Plus tard, c'est le premier Conseil de Guerre de Norbert au tribunal. Il retrouve le soir même Conan à la popote pour parler de leur "tourniquet"[20].

Chapitre 5[modifier | modifier le code]

Le chapitre 5 commence à la caserne [20]et Norbert est appelé au bureau du bataillon[21]. Il y apprend alors qu'il doit se rendre au bureau de la Justice militaire de l'Athénée Palace[22].

Chapitre 6[modifier | modifier le code]

Le chapitre se déroule principalement dans le bureau de Norbert de la Place du Palais[23]. Le lieutenant Norbert se rend également à l'hôpital pour voir la femme qui est gravement blessée[24].

Chapitre 7[modifier | modifier le code]

Le chapitre se déroule d'abord sur la place Saint-Georges[25]. Puis, les deux policiers et Norbert marchent dans les rues Roumaines. Ils pénètrent ainsi dans des maisons de femmes pour les interroger[26]. Ils entrent même au 4e étage d'un hôtel pour interroger une Française, Georgette[27]. Norbert, Stefanesco et son autre collègue policier prennent une calèche au boulevard Carol pour aller à l'autre bout de la ville, du côté de Cotroceni. C'est là où loge la danseuse Ilena Sartu, ils y rencontrent Conan[28]. Le chapitre se termine au lieu d'audience de Beuillard et Grenais[29].

Chapitre 8[modifier | modifier le code]

Le chapitre débute au jardin du Cismigiu[30], où Norbert rencontre Conan autour d'un lac gelé servant de patinoire. Puis les troupes françaises quittent Bucarest en train et partent pour Gorna Bania, à 10 kilomètres de Sofia[31] ; Norbert et Conan se retrouvent aux thermes du village[32]. Enfin, le soir, une fête est organisée dans la salle d'école en l'honneur de la promotion de Conan en capitaine[33], De Scève raconte à Norbert ses souvenirs de l'ancien lieutenant et de son corps franc sur le front[33].

La chronologie de l'action[modifier | modifier le code]

D'après l'édition du Livre de poche (1934),

Chapitre 1:

  • 22 novembre 1918 (Près du Danube, Macédoine, dans la tente) p. 8
  • 5 semaines plus tôt (Bulgarie, Macédoine) p. 8
  • 15 septembre 1918 (Sokol) p. 13
  • janvier 1917 (Orient) p. 15

Chapitre 4:

  • "13 décembre, à 18 h 30" (Calea Victoria) p. 70

Chapitre 6:

  • Début de la première guerre mondiale (Palais de Glaces) p. 94
  • Nuit du 16 décembre 1918, 4 heures du matin (Boulevard Carol) p. 90/96/100

Chapitre 7:

  • 17 décembre 1918, 6 heures du matin (Place St-Georges) p. 104
  • 10 février 1919 (vers 9h) (Bulgarie) p. 124/125

Chapitre 9:

  • 12 avril 1919 (P.C.) p. 128
  • 15 avril 1919 (Bucarest) p. 136
  • 26, 27, 30 mars (Bulgarie) p. 139/140/141

L'argot des soldats[modifier | modifier le code]

Dans le livre Capitaine Conan, on peut voir un grand nombre de mots provenant de l'argot du soldat :

  • gamelles[6] : assiettes
  • guitounes[34] : tentes (mot arabe)
  • grolles[35] : chaussures
  • pinard[36] : vin
  • rempiler[37] : (se) rengager
  • becqueter[38] : manger
  • bled[39] : terrain libre
  • piaffe[40] : orgueil, vanité
  • popote[11] : cuisine pauvre, table d'hôte
  • bodega(s)[41] : magasin d'alcool (mot américain)
  • poilu[42] : soldat français de la première guerre mondiale
  • dragon[43] : soldats de cavalerie, à l'origine de l'infanterie montée
  • biffe[43] : infanterie de ligne, soldats à pied
  • tôle[44] : prison
  • tringlot[16] : soldat du train
  • bec de gaz[16] : agent de police
  • popote[17] cuisine
  • poulet[17] policier, agent en civil, inspecteur, agent des moeurs
  • badinage[45] blaguer, flirter, folâtrer, s'amuser
  • corvée[46] tâche pénible, fatigante qui est imposée à quelqu'un
  • hourvari[47] vacarme, tapage
  • goguenard[48] moqueur blagueur
  • raboter[47] polir
  • capote[49] : manteau que portaient les soldats pendant la Grande Guerre
  • falot[49] terne, éteint
  • avoir le cafard[50] ne pas avoir le moral
  • blairer[51] sentir
  • pépère[51] tranquille, calme
  • broc[19] pot, récipient
  • pageot[52] lit
  • filon[53] veine, situation agréable
  • nouba[54] fanfare des tirailleurs d'Afrique du Nord
  • bachot[54] barque
  • bagne[55] lieu où étaient détenus les condamnés aux travaux forcés, enfer
  • roupiller[56] dormir
  • mufle[57] individu grossier, mal élevé
  • cornard[58] mari victime de l'infidélité de son épouse
  • bled[58] petit village sans intérêt
  • fagot[59] forçat, bagnard, condamné aux travaux forcés, galérien
  • trique[59] gourdin, bâton
  • colon[59] colonel
  • rosse[60] mauvais cheval
  • toutou[23] chien
  • youtre[61] juif
  • guignol[61] acteur, idiot
  • musette[61] sac de toile dans lequel on donne de l'avoine aux chevaux stationnaires
  • bigorne[62] tuer, battre, frapper
  • gars[63] : Garçon, jeune homme
  • types[64] : Homme, bougre
  • ils n'étaient pas du côté du manche[64] : ne pas être du côté du plus fort, ne pas être du bon côté
  • tourniquet[65] : conseil de guerre, conseil militaire
  • cafarder[66] : dénoncer, déprimer
  • cogne[66] : Gendarme
  • en rab[67] : (en rabiot) en trop, en surplus, du reste
  • grivèlerie[68] : délit voisin de l'escroquerie qui consiste à partir sans payer
  • dépotoir[69] : pot de chambre
  • buls[70] : Bulgare
  • traquenard[70] : piège
  • paumer[71] : perdre
  • goupiller[26] : ruser
  • charrier[72] : se moquer, railler, ironiser
  • bobard[73] : mensonge
  • crâner[74] : avoir un air vaniteux, se montrer plus fort que les autres
  • bâfrer[74] :mManger goulûment
  • carrosserie[75] : corps (humain) très solide
  • calot[76] : coiffure militaire
  • bévue[77] : erreur, maladresse
  • goguenard[78] : moqueur, blagueur
  • boulot[78] : travail
  • tringlot[29] : soldat du train des équipages
  • causer[29] : discuter
  • papelard[29] : papiers d'identité, document, lettre, missive
  • cocu[29] : qui est trompé par son ou sa conjoint(e)
  • burlingue[79] : Bureau
  • pognon[79] : Argent
  • rondin[79] : (balancer un rondin ) déféquer
  • saloperie[30] : ce qui est sale, dégoûtant, répugnant, immoral
  • foutre[80] : Faire, se mettre
  • gosse[80] : enfant
  • salaud[81] : personne grossière, ingrate, injuste, méprisable, égoïste
  • bouclez-là[81] : taisez-vous
  • grimpant (un)[81] : pantalon
  • moulure[82] : excrément
  • candeur[83] : Innocence, ingénuité
  • un coup de cafard[84] : un coup de blues
  • kleps[84] : chien
  • fouailler[84] : Réprimander, corriger
  • chancre[85] : usurier ( bouffer comme un chancre = manger beaucoup)
  • rempilé (un)[85] : Militaire de carrière, sous-officier rengagé, soldat rengagé
  • esquinter[85] : abîmer
  • ballot[86] : Niais, idiot, bête, sot, imbécile, maladroit
  • gouapes[87] : voyou vicieux, débauché
  • les anneaux de cuillers[88] : les goupilles des leviers d'armement (des grenades)
  • œufs ou citrons[89] : grenades offensives
  • seringues[90] : armes à feu, pistolets.

Roger Vercel, témoin[modifier | modifier le code]

L'adaptation de Bertrand Tavernier (1996)[modifier | modifier le code]

L'adaptation de Bertrand Tavernier avec la participation de Philippe Torreton, Samuel Le Bihan et Bernard Le Coq [91] reste fidèle au livre par rapport aux personnages : Conan, Norbert, De Scève, Jean-René Erlane et tous les autres personnages conservent les mêmes noms, le même caractère. Il existe cependant des différences:

  • Certaines scènes sont ajoutées par Tavernier, notamment des scènes muettes pendant la guerre.
  • Dans le livre de Roger Vercel, quelques retours en arrières (notamment le début) sont présents tandis que tout est remis dans l'ordre chronologique dans l'adaptation de Bertrand Tavernier.
  • Les dialogues peuvent altérer entre les deux œuvres; Tavernier les modifie quelquefois pour y ajouter de l'humour.

Le réalisateur cherche aussi à faire connaître ce récit par le grand public, qui aurait, selon lui, injustement sous-estimé ce roman, suite à une critique déplorable d'un journaliste en 1934. D'autre part, Roger Vercel témoigne des horreurs de la Première Guerre mondiale, qu'il a lui-même vécues. Bertrand Tavernier, au travers de ce film, dénonce quant à lui, en mettant en scène des soldats mobilisés après la guerre et obligés de se battre, des faits plus récents: le cas des appelés de la Guerre d'Algérie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Du côté de chez Drouant : Le Goncourt de 1922 à 1949 émission de Pierre Assouline sur France Culture le 3 août 2013.
  2. capitale de la Roumanie
  3. Capitaine Conan, édition Albin Michel de 1934, collection Le Livre de poche, page 76, ligne 14
  4. Capitaine Conan, édition Albin Michel de 1934, collection Le Livre de poche, page 76, ligne 9
  5. Capitaine Conan, édition Albin Michel de 1934, collection Le Livre de poche, page 83, ligne 29
  6. a et b page 8
  7. page 7
  8. page 9
  9. pages 18-28
  10. a et b page 28
  11. a, b, c, d et e page 31
  12. page 36
  13. page 33
  14. page 45-46
  15. page 45
  16. a, b, c et d page 49
  17. a, b et c page 51
  18. a et b page 62
  19. a et b page 63
  20. a et b page 75
  21. page 79
  22. page 80
  23. a et b page 84
  24. page 94
  25. page 104
  26. a et b page 106
  27. page 110
  28. page 114
  29. a, b, c, d et e page 117
  30. a et b page 119
  31. page 122
  32. page 123
  33. a et b page 124
  34. page 10
  35. page 11
  36. page 15
  37. page 17
  38. page 18
  39. page 21
  40. page 22
  41. page 32
  42. page 32, page 71
  43. a et b page 35
  44. page 48
  45. page 52
  46. page 53
  47. a et b page 54
  48. pages 54, 116
  49. a et b pages 54, 131
  50. pages 61, 139
  51. a et b page 61
  52. page 64
  53. page 66
  54. a et b page 67
  55. page 68
  56. page 69
  57. page 71
  58. a et b page 73
  59. a, b et c page 78
  60. page 82
  61. a, b et c page 85
  62. page 86
  63. Capitaine Conan, édition Albin Michel, 1988,page 100
  64. a et b Roger Vercel, Capitaine Conan : roman, Paris, Albin Michel, coll. « Bibliothèque » (no 13),‎ 1988 (1re éd. 1934) (ISBN 978-2-226-03437-3), p. 100
  65. pages 100/74
  66. a et b page 101
  67. pages 88/101
  68. page 102
  69. page 103
  70. a et b pages 91/105
  71. page 105
  72. page 107
  73. pages 93/108
  74. a et b page 108
  75. page 111
  76. pages 96/111
  77. page 115
  78. a et b page 116
  79. a, b et c page 118
  80. a et b page 132
  81. a, b et c page 133
  82. page 134
  83. page 138
  84. a, b et c page 139
  85. a, b et c page 140
  86. page 142
  87. page 143
  88. Capitaine Conan, édition Albin Michel de 1934, collection Le Livre de poche, page 210, ligne 14
  89. Capitaine Conan, édition Albin Michel de 1934, collection Le Livre de poche, page 210, ligne 16
  90. Capitaine Conan, édition Albin Michel de 1934, collection Le Livre de poche, page 210, ligne 18
  91. Film Capitaine Conan de Bertrand Tavernier.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]