Cœur (symbole)

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Un cœur.
Cœur traversé d’une flèche

Le cœur est un symbole courant utilisé depuis la préhistoire pour représenter le centre (le cœur) de l’activité émotionnelle, spirituelle, morale ou intellectuelle.

Un cœur rouge () est principalement utilisé comme symbole de l’amour, il est parfois traversé d’une flèche, illustrant ainsi l'intervention d'Éros, ou bien brisé, représentant alors une déconvenue amoureuse.

De nos jours, selon le contexte, le cœur est aussi utilisé pour symboliser une vie ou la santé (notamment cardiaque).

Il est pertinent de supposer l'origine de sa forme dans l'accouplement des cygnes[réf. nécessaire].

Origine du symbole[modifier | modifier le code]

Le cœur brisé est l'allégorie de l'amour déçu.

On trouve dès l'antiquité des représentations du cœur stylisé, en Grèce notamment[1]. Ce symbole sert principalement de décor ou d'illustration, et est en réalité une feuille de lierre avec ou sans la queue, ou une circonvolution d'arabesque. D'autres historiens associent la forme du cœur à la graine de silphium[2], une plante aujourd'hui disparue.

Sainte Catherine de Sienne échangeant son cœur avec le Christ, Giovanni di Paolo

À partir du Moyen Âge en Europe, les peintres commencent à remplacer les représentations réelles des cœurs par le symbole, mais la transition se fait de façon progressive et on trouve à la même époque chez les primitifs italiens des tableaux avec des représentations réelles et stylisées de cœur. Par exemple le tableau « Sainte Catherine de Sienne échangeant son cœur avec le Christ » [3] de Giovanni di Paolo.

Au XVes, Léonard de Vinci utilisait parfois le symbole sur ses schémas du corps humain en lieu et place d'une illustration réelle du cœur, lorsqu’il voulait simplement en afficher l'emplacement[4].

Représentation et utilisation[modifier | modifier le code]

  • Il peut être utilisé pour remplacer le verbe aimer (ou un synonyme) notamment dans J'♥ NY (j’aime New York) I ♥ Huckabees.
  • En Bliss, ♡ se traduit par sentiment et est utilisé pour composer des mots du registre lexical des sentiments, par exemple, en ajoutant une flèche pointée vers le haut : ♡↑ se traduit par joie[5].
  • L’une des quatre couleurs () du jeu de cartes, majeure au bridge. Le cœur a remplacé la coupe dont le symbole est très proche.
  • Lorsqu’il est impossible (ou simplement difficile) d’utiliser le symbole « ♥ » (directement avec un clavier ou sur un téléphone portable), on peut présenter le cœur avec un signe « strictement inférieur à » suivi d’un trois, ce qui donne « <3 ».
    • Certains sites internet font d'ailleurs la conversion : un « <3 » entré dans le champ de commentaire sur Facebook.com donne un « ♥ » à l'affichage.
  • En Héraldique, selon le Comte Alphonse O'Kelly de Galway, il symbolise aussi l'amour, mais plus précisément l'aspiration à servir un suzerain ou une patrie, ainsi que le courage[6].
  • Dans certains modèles de jeu vidéo, un « ♥ » symbolise une « vie », c'est-à-dire la possibilité de poursuivre le jeu après une défaite.
  • Certains restaurants ou emballages de denrées alimentaires utilisent un « ♥ » pour signaler une nourriture non nocive pour le cœur, en particulier du point de vue de la teneur en cholestérol. C'est notamment le symbole utilisé par l'American Heart Association[7].

Codage informatique[modifier | modifier le code]

L’Unicode possède plusieurs cœurs :

D'autres caractères Unicode reprennent ce symbole :

Les sinogrammes et représentent le cœur et sont codés respectivement 5FC3 et 5FC4 en Unicode.

En TeX, \heartsuit donne \heartsuit.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Une cardioïde, courbe mathématique en forme de cœur qui diffère cependant par son absence de pointe.
  • Sacré-Cœur (de Jésus ou de Marie), symbole de dévotion religieuse datant du XVIIe siècle.
  • Le logo de l’entreprise japonaise DKB (Dai-Ichi Kangyo Bank) est un cœur blanc sur fond noir.
  • Une taille particulière de diamant se nomme "Cœur et flèche", à cause de la forme de ses reflets, très prisée des couples japonais, pour des raisons culturelles.
  • La série de jeux vidéo Kingdom Hearts, se centrant sur le cœur en tant qu'une fraction d'un être, avec le corps et l'âme.
  • En Nouvelle Calédonie, Le Cœur de Voh, est une formation végétale naturelle de mangrove en forme de cœur mis à disposition du public par les photos de Yann Arthus-Bertrand en 1990.

Notes et références[modifier | modifier le code]